Zdeno Chara de Islander honrado en posible juego final

Zdeno Chara estaba sentado en las tablas a lo largo del banquillo de los Islanders, mirando hacia arriba y permitiéndose sonreír.

Los Islanders, que perdieron 6-4, aún tenían un gol de desventaja y su temporada estaba a punto de terminar sin ceremonias, pero eso no importó en este momento. UBS Arena estaba coreando su nombre y, por primera vez en una carrera que abarcó 24 temporadas, Chara no tuvo más remedio que dejar que el momento se tratara de él.

No dijo después si el viernes por la noche fue su último partido en la NHL, solo que se irá a casa y estará con su familia antes de tomar una decisión, pero si lo fue, entonces hay pocas formas mejores de salir.

Por segunda vez esta temporada, y la primera en casa, Chara anotó un gol para reducir el déficit a 5-4, con lo que luego llamaría «un tiro correcto», uno destinado a producir un rebote, abriéndose camino. pasado Andrei Vasilevskiy. Los isleños aún perdieron, pero eso no venía al caso.

El recuerdo perdurable de la noche, para todos los asistentes, será el nombre de Chara cantado desde las vigas mientras todas las personas en el hielo (los Islanders, los Lightning, los árbitros) le estrecharon la mano. Cuando la noche llegaba a su fin, patinaba solo sobre el hielo, se llevaba la mano al corazón y saludaba a la multitud.

Imágenes falsas de Zdeno Chara

“Estoy tan feliz”, dijo después, sonriendo durante su conferencia de prensa. “Es abrumador. Nunca quise hacer nada sobre mí”.

A los 45 años, Chara acaba de completar una temporada en la que jugó 72 partidos y desafió la afirmación de mitad de temporada del entrenador de los Islanders, Barry Trotz, de que probablemente descansaría al menos unos minutos mientras el equipo jugaba a un ritmo vertiginoso. Chara no es de los que descansan. Él nunca lo ha sido.

Incluso esta temporada, cuando los Islanders jugaron un calendario que afectó a cada persona en el vestuario, incluso cuando Chara sintió el desgaste de los largos viajes por carretera y los juegos de recuperación inducidos por COVID-19 a fines de año, logró permanecer en el hielo.

Eso es lo que le ha valido el tipo de respeto mostrado el viernes.

“No he visto eso nunca en 20 años de juego”, dijo Trotz. “Zdeno no dijo nada sobre retirarse, ni a nosotros ni a nadie más, pero el otro equipo después del partido, vino y dijo: ¿podemos darle la mano? Eso solo me dice cuánto respeto se ha ganado este jugador a lo largo de la liga”.

La escena, dijo Chara, fue inesperada y le provocó escalofríos. Su familia no estaba allí para verlo, sino que miraba desde casa, pero eso no lo disminuyó en lo más mínimo.

“Fue un momento espectacular”, dijo Chara. “Apreciaré eso por el resto de mi vida”.

Hace unas semanas, cuando se le preguntó cómo se sentía hacia el final de la temporada, Chara objetó la línea de preguntas. El viernes no podía haber objeción, porque no podía haber otra línea de interrogatorio.

“Siempre sentí que este es un juego de equipo”, dijo Chara. “Siempre se trata del equipo, y cuando comienza a llegar al punto en que involucras a la multitud y los fanáticos realmente muestran su aprecio, los jugadores te dan discos, es un poco incómodo para ser honesto contigo”.

Por incómodo que pueda ser, es difícil imaginar un final más apropiado.