Yankees busca temprano como equipo a vencer en la Liga Americana

Justo antes de que comenzara la temporada, le pregunté al mánager de los Yankees, Aaron Boone, en la televisión cómo se sentía al estar al frente de un equipo en el tercer lugar, o palabras por el estilo. Mientras Harold Reynolds jadeaba en una habitación más allá, Boone parecía imperturbable, sin enfado. Boone respondió con calma, diciendo que tenía mucha confianza en su equipo, más que muchos (aparentemente incluido yo).

El domingo, cuando le pregunté a Boone si recordaba esa conversación, dijo que no. Y la razón es clara: oye mucha estupidez y no le presta atención. Este es un gran regalo.

Conozco un poco a Boone desde que tenía 14 años, el medio de los tres jugadores de pelota de Bob Boone (el mayor, Bret, ya sabes; Matt, fue recluta de los Tigres). Yo era un escritor que cubría a los Angelinos de California y Bob, su receptor titular. Sí, fue hace eones. El hijo mediano de Boone siempre parecía indefectiblemente optimista. Hoy, ahoga la negatividad y el ruido, incluso si proviene de un «talento» televisivo equivocado en algún momento.

Boone es tan positivo que te preguntas si es legítimo. Le pregunté si quería decir lo que dijo ese día. No es sorpresa, lo hizo. Le crees.

Es optimista, pero honesto. Recuerde, es casi el único jugador que admitió que se lastimó haciendo algo en violación de su contrato cuando se lastimó la rodilla jugando al baloncesto fuera de temporada, lo que le costó un gran sueldo y a nosotros más de una década de drama de A-Rod. Esa rara honestidad podría haberle valido su trabajo actual 13 años después.

De todos modos, por muy bien que se sintiera Boone con respecto a los Yankees al cierre de la primavera, debe sentirse mucho mejor ahora, ya que están 19-8 después de dividir la doble cartelera del domingo contra Texas, que sigue siendo el mejor de la Liga Americana. Es pronto pero empiezan a consolidarse como el equipo a vencer en la Liga Americana.

Los Yankees celebran después de su victoria final sobre los Rangers. Robert Sabo para el NY POST

Gerrit Cole, tan perfeccionista que estaba maldiciendo su único mal lanzamiento, el último de 114 (un jonrón de Kole Calhoun), llegó a la conferencia de prensa después de 6 ¹/₃ entradas en su mayoría brillantes. El especialista en desempates Gleyber Torres conectó un jonrón para ganarlo, su séptimo hit de desempate líder en la MLB desde 2018.

Hay una reivindicación diaria, y el tan criticado Cole (la efectividad ha bajado a 2.67), Torres y el resto se lo están ganando. En los últimos 16 días, han perdido un juego. Tan equivocado como estaba, así es como Boone se ve bien hoy.

Como mucha gente, estaba preocupado por un invierno en el que los Azulejos hicieron cosas que acapararon los titulares, y los Yankees hicieron poco, o al menos eso pareció.

Los Azulejos firmaron a Kevin Gausman, quien casi gana un Cy Young, le mencioné a Boone. Pero Boone señaló que también perdieron a un ganador del Cy Young, Robbie Ray.

Los Blue Jays adquirieron a Matt Chapman, también mencioné. Pero también perdieron a Marcus Semien, como respondió correctamente Boone.

Mientras tanto, los Yankees se apoderaron de la última página quizás algún día, cuando intercambiaron a Gary Sánchez y Gio Ursehla por Isiah Kiner-Falefa, Josh Donaldson y Ben Rortvedt. En ese momento, el trato parecía tanto un lavado como una apuesta. Pero les dio un campocorto defensivo digno de las telas a rayas, y eliminó a un receptor en Sánchez que debería haber sido canjeado antes.

Boone recordó estar «un poco desanimado» cuando Kiner-Falefa fue primero a los Mellizos, pero los Yankees se aseguraron de que solo permaneciera allí momentáneamente, agregando un campocorto que hace las pequeñas cosas en un invierno cuando hicieron suficientes pequeñas cosas para mejorar su equipo de manera significativa. Boone sugirió que son «incrementalmente» mejores en varias áreas.

Aaron Boone (izquierda) abraza a Gleyber Torres (derecha) después de su jonrón de salida. Robert Sabo para el NY POST Aaron Boone reacciona durante la victoria de los Yankees sobre los Rangers. punto de acceso

En un área son mucho mejores. Fueron 29 de 30 el año pasado en carreras defensivas salvadas. Cuando clasificas tan bajo, no se trata de cuántas carreras salvaste sino de cuántas regalaste. Son terceros este año.

“Oh, sí”, respondió Boone cuando se le preguntó si quería decir lo que dijo en la víspera de la temporada. “Creo que tenemos la oportunidad de ser realmente buenos. Ya veremos. La belleza de esto es que tenemos la oportunidad de averiguarlo”.

El veredicto está lejos de darse, pero un mes y un día después de iniciada la temporada, los Yankees lucen como el mejor equipo de la Liga Americana. Hay dos razones para esto. Uno, se ven bastante bien. Y dos, nadie más lo hace.

Si bien la Liga Americana siempre gana el Juego de las Estrellas, y los campocortos agentes libres de renombre de los Yankees no fueron trasladados a la Liga Americana, los mejores equipos están en la Liga Nacional. Los Dodgers se ven mejor de nuevo, los Mets y los Cerveceros están arriba, y los Bravos lo estarán.

Mientras tanto, en la Liga Americana, hay muchos peros y condiciones.

Los Azulejos han registrado un diferencial de carreras negativo. Los Medias Blancas, aunque mejor últimamente, están golpeados. Los Rays aún son dueños de su humo y espejos, pero eso no es suficiente. Los Marineros, que tuvieron magia el año pasado, se han acomodado a una rutina más normal. Los Medias Rojas, bueno, simplemente apestan (está bien, estoy amargado después de elegirlos para la postemporada).

Sí, los Angelinos y los Mellizos son mejorados. Pero ambos todavía tienen serias dudas sobre la profundidad de lanzamiento.

Los Astros, que tienen mucho pitcheo, una vez en contra parecen la verdadera amenaza.

Sí señor, las cosas se están alineando muy bien para los Yankees. Y si se enfrentan a los Astros en la Serie de Campeonato de la Liga Americana, pueden vengar el sabor amargo que no desaparece: el sabor de 2017.