Virginia, DC, preparándose para más nieve tras una gran ventisca

Virginia declaró el estado de emergencia el miércoles por la noche cuando el área metropolitana de Washington DC se preparó para más nieve, días después de que la región fuera paralizada por una tormenta de nieve monstruosa que dejó a los conductores varados durante la noche en la Interestatal 95.

La capital de la nación podría esperar ver de 1 a 3 pulgadas de nieve el viernes por la mañana, mientras que se pronosticaron de 3 a 6 pulgadas para el área de Harrisburg, Virginia, dos horas al oeste, según Accuweather.

El gobernador de Virginia, Ralph Northam, declaró el estado de emergencia antes de la segunda ronda del clima invernal mientras defendía la respuesta del estado a la crisis del lunes en un tramo de 40 millas de la I-95 entre Richmond y Washington.

La lluvia dio paso a 11 pulgadas de nieve que caía rápidamente a medida que las temperaturas caían en picado, sofocando los esfuerzos por poner sal en las carreteras. Las condiciones heladas hicieron que un camión se volviera loco en la concurrida interestatal el lunes por la tarde, lo que provocó que otros conductores perdieran el control. Los carriles en ambas direcciones fueron bloqueados en la carretera por hasta 16 horas.

«Todos debemos tener claro que este fue un evento increíblemente inusual», dijo Northam el miércoles, explicando que los equipos de trabajo estaban bloqueados por la nieve que caía a una velocidad de dos pulgadas por hora.

El residente James Penn esquia en una carretera nevada en Annapolis, Maryland, el 3 de enero de 2022.AP Photo / Susan Walsh

“Eso fue demasiado para nosotros”, dijo Marcie Parker, ingeniera del Departamento de Transporte de Virginia. «En consecuencia, con la cantidad de tráfico que teníamos en la interestatal, los camiones y los automóviles no podían subir y bajar las colinas porque teníamos demasiada nieve y hielo».

Los expertos sugirieron que los funcionarios estaban mal equipados para lidiar con las nevadas en la región, que generalmente solo ve 14 pulgadas de nieve por año.

Los viajeros enfrentaron demoras masivas de hasta 16 horas en la I-95.AP Photo / Steve Helber El gobernador de Virginia, Ralph Northam, calificó la reciente tormenta de nieve del estado como «un evento increíblemente inusual». Foto AP / Steve Helber

«Sé de tasas de nevadas de 5 a 6 pulgadas por hora y sin la pesadilla del tráfico, acabamos de ver», dijo Judah Cohen, un experto en tormentas de invierno para Atmospheric Environmental Research. «Creo que cayeron unos centímetros más de lo previsto en total, pero no lo suficiente como para abrumar al sistema».

Si bien no se informaron muertes ni heridos, los conductores varados todavía se recuperaban de su terrible y aterradora experiencia durante la noche.

La carga de un camión se desprende mientras los automovilistas se enfrentan a carreteras heladas en la I-95 en el norte de Virginia el 4 de enero de 2022. WJLA vía AP

“No vino ni un policía (oficial) en las 16 horas que estuvimos atrapadas”, dijo Meera Rao, que estaba varada a solo 100 pies de una salida. «Nadie vino. Fue impactante. Al estar en el país más avanzado del mundo, ¿nadie sabía cómo despejar siquiera un carril para que todos saliéramos de ese lío? «

Con cables AP