Ucrania repele algunos ataques, pero los combates continúan en la acería

LVIV, Ucrania (AP) — Las fuerzas ucranianas dijeron el jueves que repelieron los ataques rusos en el este y recuperaron parte del territorio, incluso cuando Moscú se movió para obstruir el flujo de armas occidentales a Ucrania bombardeando estaciones de tren y otros objetivos de líneas de suministro en todo el país.

También se produjeron intensos combates en la acería Azovstal en Mariupol, que representó el último bastión de la resistencia ucraniana en la arruinada ciudad portuaria del sur, informó el ejército ucraniano. Un funcionario ruso negó anteriormente que las tropas estuvieran asaltando la planta, pero el comandante de la principal unidad ucraniana en el interior dijo que los soldados rusos habían ingresado al territorio de la planta.

“Con el apoyo de aviones, el enemigo reanudó la ofensiva para tomar el control de la planta”, dijo el Estado Mayor en Kiev, y agregó que los rusos estaban “tratando de destruir las unidades ucranianas”.

Al oeste de Mariupol, las fuerzas ucranianas lograron algunos avances en la frontera de las regiones sureñas de Kherson y Mykolaiv, donde, según informes, las tropas rusas intentaban lanzar una contraofensiva y repelieron 11 ataques rusos en las regiones de Donetsk y Lugansk, dijo el ejército.

Cinco personas murieron y al menos 25 más resultaron heridas en los bombardeos de varias ciudades del este durante las últimas 24 horas, dijeron funcionarios ucranianos.

El ejército ruso dijo que utilizó misiles lanzados desde el mar y el aire para destruir las instalaciones de energía eléctrica en cinco estaciones de tren en Ucrania el miércoles. La artillería y los aviones también atacaron bastiones de tropas y depósitos de combustible y municiones. Los videos en las redes sociales sugirieron que un puente fue atacado.

Humo sale del Combinado Metalúrgico Azovstal en Mariupol, en territorio bajo el gobierno de la República Popular de Donetsk, en el este de Ucrania.AP

El ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, acusó a Rusia de “recurrir a las tácticas del terrorismo con misiles para sembrar el miedo en Ucrania”.

En respuesta a los ataques en su discurso de video nocturno, el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy dijo: “Todos estos crímenes serán respondidos, legal y prácticamente, en el campo de batalla”.

La ráfaga de ataques se produce cuando Rusia se prepara para celebrar el Día de la Victoria el 9 de mayo, que marca la derrota de la Alemania nazi por parte de la Unión Soviética. El mundo está atento a si el presidente ruso, Vladimir Putin, aprovechará la ocasión para declarar una victoria en Ucrania o expandir lo que él llama la “operación militar especial”.

Esta imagen satelital de Planet Labs PBC muestra daños en la acería Azovstal en Mariupol, Ucrania.AP

Una declaración de guerra total permitiría a Putin introducir la ley marcial y movilizar a los reservistas para compensar las importantes pérdidas de tropas.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, desestimó la especulación como “tonterías”.

Mientras tanto, Bielorrusia, que Rusia usó como escenario para su invasión, anunció el miércoles el inicio de ejercicios militares. Un alto funcionario ucraniano dijo que el país estará listo para actuar si Bielorrusia se une a la lucha.

El Ministerio de Defensa británico dijo que no anticipa que los simulacros actualmente representen una amenaza para Ucrania, pero que Moscú probablemente los usará “para fijar las fuerzas ucranianas en el norte, evitando que se comprometan con la batalla por el Donbas”, el este. corazón industrial que es el objetivo de guerra declarado de Rusia.

Los ataques a la infraestructura ferroviaria estaban destinados a interrumpir la entrega de armas occidentales, dijo el portavoz del Ministerio de Defensa ruso, mayor general Igor Konashenkov. El ministro de Defensa, Sergei Shoigu, se quejó de que Occidente está “rellenando Ucrania con armas”.

Un alto funcionario de defensa de EE. UU., que habló bajo condición de anonimato para discutir la evaluación del Pentágono, dijo que si bien los rusos han tratado de atacar infraestructura crítica alrededor de la ciudad occidental de Lviv, específicamente apuntando a los ferrocarriles, “no ha habido un impacto apreciable” en el esfuerzo de Ucrania. para reabastecer sus fuerzas. Lviv, cerca de la frontera con Polonia, ha sido una importante puerta de entrada para las armas suministradas por la OTAN.

El armamento que ingresó a Ucrania ayudó a sus fuerzas a frustrar el impulso inicial de Rusia para apoderarse de Kiev y parece seguro que desempeñará un papel central en la creciente batalla por Donbas.

Ucrania ha instado a Occidente a aumentar el suministro de armas antes de ese choque potencialmente decisivo.

Los voluntarios ayudan a un hombre después de su llegada desde la ciudad ucraniana de Mariupol a un centro para personas desplazadas en Zaporizhzhia, Ucrania. AP

Además de suministrar armas a Ucrania, Europa y EE. UU. han buscado castigar a Moscú con sanciones. El alto funcionario de la UE pidió el miércoles al bloque de 27 naciones prohibir las importaciones de petróleo ruso, una fuente crucial de ingresos.

“Nos aseguraremos de eliminar gradualmente el petróleo ruso de manera ordenada, de una manera que nos permita a nosotros y a nuestros socios asegurar rutas de suministro alternativas y minimizar el impacto en los mercados globales”, dijo la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, al Parlamento Europeo. en Estrasburgo, Francia.

La propuesta necesita la aprobación unánime de los países de la UE y es probable que se debata intensamente. Hungría y Eslovaquia ya han dicho que no participarán en ninguna sanción petrolera. Se les podría conceder una exención.

La UE también está hablando de un posible embargo sobre el gas natural ruso. El bloque ya aprobó un corte de las importaciones de carbón.

La economía de Rusia depende en gran medida de las exportaciones de petróleo y gas natural.

En Mariupol, el alcalde Vadym Boychenko dijo que las fuerzas rusas estaban apuntando a la planta Azovstal ya destrozada con artillería pesada, tanques, aviones, buques de guerra y «bombas pesadas que perforan el hormigón de 3 a 5 metros de espesor».

“Nuestros valientes están defendiendo esta fortaleza, pero es muy difícil”, dijo.

Soldados ucranianos llevan un ataúd con los restos del soldado Ruslan Borovyk asesinado por las tropas rusas en una batalla, la gente se arrodilla al fondo, en la catedral de San Miguel en Kiev, Ucrania. AP

Los combatientes ucranianos dijeron el martes que las fuerzas rusas habían comenzado a asaltar la planta. Pero el Kremlin lo negó. “No hay agresión”, dijo Peskov.

Denys Prokopenko, comandante del regimiento ucraniano Azov que defiende la planta, dijo en un video que las incursiones continuaron “y hay batallas duras y sangrientas”.

“La situación es sumamente difícil, pero a pesar de todo seguimos cumpliendo la orden de mantener la defensa”, agregó.

Su esposa, Kateryna Prokopenko, le dijo a The Associated Press: “No queremos que mueran. No se rendirán. Están esperando que los países más valientes los evacúen”.

Mientras tanto, Naciones Unidas anunció que más de 300 civiles fueron evacuados el miércoles de Mariupol y otras comunidades cercanas. Los evacuados llegaron a Zaporizhzhia, a unas 140 millas al noroeste, donde estaban recibiendo asistencia humanitaria.

Durante el fin de semana, más de 100 personas, incluidas mujeres, ancianos y 17 niños, fueron evacuadas de la planta durante un alto el fuego en una operación supervisada por la ONU y la Cruz Roja. Pero pronto se reanudaron los ataques a la planta.

El gobierno ruso dijo en la aplicación de mensajería Telegram que abriría otro corredor de evacuación de la planta durante ciertas horas del jueves al sábado. Pero no hubo confirmación inmediata de esos arreglos por parte de otras partes, y muchas garantías anteriores del Kremlin han fracasado, y los ucranianos culparon a los rusos de que los combates continuaban.

No estaba claro cuántos combatientes ucranianos aún estaban adentro, pero los rusos estimaron el número en alrededor de 2.000 en las últimas semanas, y se informó que 500 resultaron heridos. Unos cientos de civiles también permanecieron allí, dijo la parte ucraniana.

Personas con niños esperan después de llegar de la ciudad ucraniana de Mariupol a un centro para personas desplazadas en Zaporizhzhia, Ucrania.AP

Mariupol, y la planta en particular, han llegado a simbolizar la miseria infligida por la guerra. Los rusos han pulverizado la mayor parte de la ciudad en un asedio de dos meses que ha dejado a los civiles atrapados con poca comida, agua, medicinas o calor.

La caída de la ciudad privaría a Ucrania de un puerto vital, permitiría a Rusia establecer un corredor terrestre hacia la península de Crimea, que se apoderó de Ucrania en 2014, y liberaría tropas para luchar en otras partes del Donbas.