Turistas varados en vehículos cubiertos de nieve mueren en Pakistán

KARACHI, Pakistán (AP) — Al menos 16 turistas murieron en temperaturas bajo cero luego de quedar varados en sus vehículos en el norte de Pakistán, donde miles acudieron en masa para disfrutar de la nieve, dijeron las autoridades el sábado.

Con unos 1.000 vehículos aún varados, el gobierno ha declarado Murree, 40 millas al noreste de la capital Islamabad, un área afectada por calamidades.

“Por primera vez en 15 o 20 años, una cantidad tan grande de turistas acudió en masa a Murree, lo que creó una gran crisis”, dijo el jeque Rashid Ahmed, ministro del Interior de Pakistán, en un mensaje de video.

El ministro dijo que alrededor de 1.000 autos quedaron atrapados en la estación del cerro, un poblado elevado de la zona cercana, y confirmó que “se han producido de 16 a 19 muertes en sus autos”.

Se han desplegado pelotones del ejército y fuerzas paramilitares para ayudar a la administración civil en las operaciones de rescate, dijo.

A última hora del viernes, el gobierno anunció el cierre de todas las carreteras que conducen a la estación para detener cualquier nueva afluencia de turistas.

Alrededor de 1.000 autos quedaron atrapados en la estación de la colina. vía REUTERS

El primer ministro Imran Khan expresó su conmoción por las «trágicas muertes» de los turistas. “He ordenado una investigación y establecido regulaciones estrictas para garantizar la prevención de tales tragedias”, dijo Khan en un tuit.

El ministro de Información, Fawad Chaudhry, hizo un llamado a la gente para que no visite la estación de montaña.

Las nevadas, que comenzaron el martes por la noche, continuaron a intervalos regulares y atrajeron a miles de turistas. Debido a la gran cantidad de visitantes, muchas familias terminaron varadas en las carreteras.

Los medios locales informaron que más de 100.000 vehículos ingresaron a la estación de montaña.

Un puñado de automovilistas varados murió en sus autos en el norte de Pakistán. vía REUTERS

Los videos compartidos en las redes sociales mostraban a familias enteras, incluidos niños, muertos en sus vehículos cubiertos de nieve.

“¿Las muertes fueron causadas por envenenamiento por frío o por monóxido de carbono (CO)?”, dijo en un tuit el Dr. Faheem Yonus, jefe de enfermedades infecciosas de la Universidad de Maryland UCH. “El CO no tiene olor, es letal si un automóvil en marcha se entierra en la nieve, el escape bloqueado (silenciador) puede matar rápidamente a los pasajeros mientras respiran CO”.

Las autoridades no han dado información sobre las causas de las muertes.