Tom Thibodeau confía en la defensa de los Knicks

La teoría que prevalece es que la defensa de los Knicks no es igual al gigante de la temporada pasada.

Sin embargo, la «D» no es una gran preocupación para el cerebro defensivo Tom Thibodeau en las últimas dos semanas.

El entrenador a menudo ha citado estadísticas defensivas que lo hacen sentir cómodo con la capacidad del club para negar la penetración y los baldes fáciles debido a la protección del aro.

¿Son los Knicks tan perfectos como la temporada pasada? Difícilmente. Pero eso no es lo que enferma a los Knicks en la estimación de Thibodeau.

Thibodeau atribuye su récord de 19-21 a la laxitud ofensiva cuando los Knicks alcanzaron el punto medio matemático de la temporada cuando reciban a los Spurs el lunes.

Los problemas de principios de temporada de no volar en defensa o volver a la transición en su mayor parte se enderezaron solos una vez que llegó diciembre.

Mitchell Robinson defiende un tiro de Jaylen Brown. NBAE vía Getty Images

«Estoy más interesado en dónde estamos, ¿estamos desafiando los tiros?» dijo Thibodeau. “¿Mantenemos la pelota fuera de la pintura? Y hemos estado entre los cinco primeros en puntos en la pintura durante todo el año, así que es algo que hemos hecho bien. Creo que estamos entre los cinco primeros en porcentaje de tiros de campo defensivos. Esos son los marcadores de calidad para mí.

“Observo nuestra defensa en su totalidad y, para mí, el gran número es el porcentaje de tiros de campo defensivos, ese es mi marcador más importante y hemos sido terceros, cuartos durante todo el año”.

De hecho, los Knicks actualmente ocupan el tercer lugar en puntos en la pintura (41.9), que es como Thibodeau basa sus esquemas.

“Gran parte del juego de hoy se basa en meterse en la pintura para rociarla”, dijo Thibodeau. “Entonces, mantienes la pelota fuera de la pintura, entonces tus cierres son mucho más cortos. Los discos son más planos. Y te ayuda. Tus liquidaciones, en lugar de ser de cuatro o cinco pasos, son dos pasos. Esa es una gran diferencia”.

Dicho esto, los Knicks aún no han negado el tiro de tres puntos.

RJ Barrett defiende un triple de Jayson Tatum.Charles Wenzelberg/New York Post

“Terminar nuestra defensa probablemente haya sido lo más importante, salir a cubrir la línea”, dijo Thibodeau. “Estamos recortando eso. La defensa prácticamente ha estado ahí. Es que la ofensiva ha sido inconsistente”.

El porcentaje de tiros de campo defensivos de 3 puntos de los Knicks fue el No. 1 la temporada pasada, al igual que su porcentaje general de tiros de campo defensivos. Sin embargo, su defensa de 3 puntos cayó al puesto 17 en 2021-22, lo que permitió a los oponentes disparar un 35 por ciento desde más allá del arco.

Sin embargo, una inmersión más profunda en los análisis muestra que los oponentes de los Knicks estuvieron entre los más altos en tiros abiertos de tres puntos fallados la temporada pasada. Esas miradas abiertas están cayendo más esta temporada, por lo que puede que no sean peores cierres, sino peor suerte.

“Cubrir la línea de 3 puntos es algo en lo que tenemos que seguir trabajando”, dijo Thibodeau. “Esos números están bajando. Estamos en tendencia de la manera correcta.

“Revisamos la película después de cada partido. Después de 40 juegos, si eres tercero o cuarto en porcentaje de tiros de campo defensivos, eso es bastante bueno. ¿Hemos cubierto la línea tan bien como lo hicimos el año pasado? No. Entonces, leer la pelota, moverse en el vuelo de la pelota, disparar, esas son cosas que tenemos que seguir mejorando”.

La temporada pasada, los Knicks fueron primeros en promedio de anotaciones de oponentes. Ahora ocupan el sexto lugar, permitiendo 105 puntos. Y eso no está nada mal.

El PG Kemba Walker (rodilla) ha sido catalogado como cuestionable para el partido del lunes. No ha jugado desde que ganó en Detroit el 29 de diciembre y se ha perdido cinco juegos seguidos.

Evan Fournier (muslo magullado) y C Nerlens Noel (reacondicionamiento) siguen siendo cuestionables. Fournier se perdió la derrota del sábado en Boston, mientras que Noel ha jugado solo 17 de 40 partidos esta temporada.