Steelers vencen a Browns en el probable último partido en casa de Ben Roethlisberger

PITTSBURGH – Ben Roethlisberger lanzó para 123 yardas con un touchdown y una intercepción en probablemente su última apertura en el Heinz Field, y los Acereros de Pittsburgh manejaron a los indiferentes Cleveland Browns 26-14 el lunes por la noche para mantener vivas sus esperanzas de postemporada.

Pittsburgh (8-7-1) necesita una victoria en Baltimore la próxima semana combinada con una derrota de Indianápolis ante Jacksonville para llegar a los playoffs por duodécima vez en las 18 temporadas de Roethlisberger.

Difícilmente lo hizo solo. El novato Najee Harris corrió para 188 yardas y un touchdown, la mejor marca de su carrera, Chris Boswell pateó cuatro goles de campo y TJ Watt capturó a Baker Mayfield cuatro veces para darle 21 1/2 en la temporada, una menos que el récord de la NFL establecido por Hall of El famoso Michael Strahan en 2001.

La defensiva de Pittsburgh capturó a Mayfield nueve veces en total, mientras que Cleveland (7-9), que fue eliminado de la postemporada el domingo, inexplicablemente puso el juego sobre los hombros destrozados de Mayfield en lugar de alimentar al corredor Nick Chubb contra la peor defensa terrestre de la NFL.

Ben Roethlisberger recibe una ovación de los aficionados mientras corre hacia el campo. imágenes falsas

Chubb corrió 12 veces para 58 yardas, mientras que Mayfield lo lanzó 37 veces, completando solo 16, para 185 yardas con dos touchdowns y dos selecciones, lo que no es un argumento convincente para ser la solución a largo plazo del equipo en una posición donde la inestabilidad ha sido la norma. por décadas.

Las cosas son muy diferentes en Pittsburgh. En más de un sentido.

Roethlisberger, ahora de 39 años, ha definido la franquicia desde el momento en que sustituyó al lesionado Tommy Maddox como novato dos semanas después de la temporada 2004.

La multitud llena rugió cuando Roethlisberger corrió hacia el césped del Heinz Field por 135ª vez como mariscal de campo titular y comenzó a gritar “¡Vamos, Ben! ¡Vamos, Ben! » mientras se dirigía hacia el lanzamiento de la moneda de apertura. Fue un honor que Roethlisberger se llevó solo después de que sus compañeros de equipo y co-capitanes Cam Heyward y Derek Watt lo dejaron caminar solo hacia el logo del mediocampo.

Roethlisberger tenía lágrimas en los ojos durante una entrevista posterior al juego con ESPN.

“Estoy muy agradecido por estos fanáticos y este lugar. No hay lugar como este ”, dijo.

Ben Roethlisberger probablemente jugó el último partido en casa de su carrera contra los Browns. Getty Images Ben Roethlisberger probablemente jugó el último partido en casa de su carrera contra los Browns. AP

Roethlisberger tuvo cuidado de señalar que no tenía planes de llegar a los dos últimos juegos de su ceremonia de la temporada 18.

Es posible que el tanque se esté agotando, pero no está vacío, y mostró destellos, brevemente, de todos modos, de la jugada que lo convirtió en dos veces campeón del Super Bowl y en el Salón de la Fama cada vez que decide que se acabó.

Un hombro falso aquí. Un paso hacia arriba en el bolsillo. Los pies no se mueven tan rápido como solían hacerlo. Su brazo no se entrega con la precisión del pasado. Los estiramientos de campo han sido reemplazados en gran parte por dinks y mates diseñados en parte para protegerlo detrás de una línea ofensiva que no es tan talentosa como los grupos que lideró a la postemporada con regularidad.

Sin embargo, si ha habido una constante durante la carrera de Roethlisberger, ha sido su dominio de los Browns, quienes pasaron por encima del nativo de Ohio a favor del ala cerrada Kellen Winslow Jr. en el draft de 2004.

La victoria de Roethlisberger mejoró su récord a 26-3-1 contra Cleveland y brindó una pequeña medida de venganza menos de un año después de que lanzó cuatro intercepciones en una derrota en la primera ronda de playoffs ante los Browns en enero pasado.

Najee Harris registró 188 yardas terrestres y un touchdown contra los Browns.

Se suponía que esa noche sería el punto de partida para Cleveland de cara al 2021. Simplemente no ha sucedido. Las lesiones y el juego inconsistente de Mayfield, entre otros, obligarán a los Browns a ver los playoffs desde casa por 18ª vez en los últimos 19 años.

Los Steelers construyeron una ventaja de 13-0 detrás del 417 pase de touchdown de Roethlisberger en su carrera, un lanzamiento de 5 yardas a Diontae Johnson en la primera mitad que marcó el primer touchdown de Pittsburgh en la primera mitad desde antes del Día de Acción de Gracias.

Cleveland se recuperó brevemente en el tercer cuarto cuando Mayfield conectó a David Njoku para una anotación de 6 yardas, pero no hubo remontada. No con Watt reforzando su candidatura al Jugador Defensivo del Año y una defensa que, en el mejor de los casos, ha sido de mala calidad durante gran parte de los últimos dos meses invocando una amenaza de la que ha carecido durante largos períodos.

Y Harris demostró que puede liderar la ofensiva de Pittsburgh cada vez que comienza la era posterior a Roethlisberger.