Sirio Anwar Raslan culpable de crímenes de lesa humanidad

COBLENZA, Alemania — Un tribunal alemán condenó a un exoficial de la policía secreta siria por crímenes contra la humanidad por supervisar el abuso de detenidos en una cárcel cerca de Damasco hace una década.

El veredicto del jueves en el juicio histórico ha sido anticipado por los sirios que sufrieron abusos o perdieron familiares a manos del gobierno del presidente Bashar Assad en el largo conflicto del país.

El tribunal estatal de Koblenz concluyó que Anwar Raslan era el oficial superior a cargo de una instalación en la ciudad siria de Douma conocida como Al Khatib, o Rama 251, donde se detuvo a presuntos manifestantes de la oposición.

El tribunal lo condenó a cadena perpetua. Sus abogados pidieron a los jueces la semana pasada que absolvieran a su cliente, alegando que nunca torturó personalmente a nadie y que desertó a finales de 2012.

Los fiscales alemanes alegaron que Raslan supervisó la “tortura brutal y sistemática” de más de 4.000 prisioneros entre abril de 2011 y septiembre de 2012, lo que resultó en la muerte de decenas de personas.

Un oficial subalterno, Eyad al-Gharib, fue declarado culpable el año pasado de cómplice de crímenes contra la humanidad y sentenciado por el tribunal de Koblenz a 4 años y medio de prisión.

Ambos hombres fueron arrestados en Alemania en 2019, años después de solicitar asilo en el país.

Serda Alshehabi comenta sobre el veredicto frente al edificio del Tribunal Regional Superior en Koblenz, Alemania. Víctimas de tortura en Siria y activistas de derechos humanos dicen que esperan que el próximo veredicto en un juicio histórico sea un primer paso hacia la justicia para innumerables sirios que sufrieron abusos a manos del gobierno del presidente Bashar Assad. AP

Las víctimas y los grupos de derechos humanos han dicho que esperan que el veredicto sea un primer paso hacia la justicia para innumerables personas que no han podido presentar denuncias penales contra funcionarios en Siria o ante la Corte Penal Internacional.

Dado que Rusia y China han bloqueado los esfuerzos para que el Consejo de Seguridad de la ONU remita los casos al tribunal con sede en La Haya, países como Alemania, que aplican el principio de jurisdicción universal para delitos graves, se convertirán cada vez más en lugares para tales juicios, dicen los expertos.

“Estamos comenzando a ver los frutos de un impulso decidido de valientes sobrevivientes, activistas y otros para lograr justicia por las horribles atrocidades en la red de prisiones de Siria”, dijo Balkees Jarrah, director adjunto de justicia internacional de Human Rights Watch.

La mujer siria Yasmen Almashan sostiene las fotos de sus cinco hermanos muertos en Siria antes del veredicto frente a la corte en Koblenz, Alemania.AP

“El veredicto es un gran avance para las víctimas sirias y el sistema de justicia alemán para romper el muro de la impunidad”, agregó. “Otros países deberían seguir el ejemplo de Alemania y reforzar activamente los esfuerzos para enjuiciar delitos graves en Siria”.

El juicio es el primero de su tipo en todo el mundo y otros tribunales pueden citar el veredicto y las pruebas que se escucharon en Koblenz, dijo Patrick Kroker, abogado del Centro Europeo de Derechos Humanos y Constitucionales. El grupo representó a varias víctimas que, según la ley alemana, podían participar en el proceso como co-demandantes.

Una parte clave de la evidencia contra Raslan fueron las fotografías de presuntas víctimas de tortura sacadas de contrabando de Siria por un ex oficial de policía, que usa el alias de Caesar.

Las estimaciones conservadoras sitúan el número de detenidos o desaparecidos por la fuerza en Siria en 149.000, más del 85% de ellos a manos del gobierno sirio, según la Red Siria de Derechos Humanos. La mayoría desaparecieron o fueron detenidos poco después de que estallaran las protestas pacíficas en marzo de 2011 contra el gobierno de Assad, que respondió a las manifestaciones con una brutal represión.

El gobierno sirio niega tener prisioneros políticos y califica a sus opositores de terroristas. Después de las victorias en el campo de batalla, ha negociado intercambios limitados de prisioneros con varios grupos armados, que según las familias ofrecen soluciones parciales para un número muy pequeño de personas.