Shohei Ohtani poncha a 13 bateadores en la victoria de los Angelinos

ANAHEIM, Calif. — Shohei Ohtani se adhiere a una rutina estricta en casi todos los aspectos de su vida. Cuando su último inicio en el montículo se retrasó 12 minutos por una ceremonia previa al juego en honor a los campeones de la Serie Mundial de 2002 de los Angelinos, su meticulosa preparación se vio afectada incluso antes de que hiciera un lanzamiento.

Un comienzo ligeramente accidentado condujo a una segunda noche increíble consecutiva para la superestrella bidireccional.

Ohtani ponchó a 13, la marca más alta de su carrera, en ocho entradas dominantes con pelota de dos hits, y el Jugador Más Valioso de la Liga Americana también se embasó tres veces en la victoria de Los Ángeles por 5-0 sobre los Reales de Kansas City el miércoles.

Después de permitir dos sencillos para comenzar esa primera entrada retrasada, Ohtani (6-4) retiró a 16 Reales seguidos y a 23 de los últimos 24 bateadores que enfrentó. Mientras igualaba el inicio más largo de su carrera en las Grandes Ligas, permitió solo un corredor en sus últimas siete entradas, en una base por bolas que fue borrada rápidamente por una doble matanza.

“Creo que lo más importante fue poner ese cero en la primera entrada después de permitir esos dos primeros hits”, dijo Ohtani a través de su traductor. “Pude hacer eso, y marcó la pauta para el juego. Quería jugar tanto como pudiera, pero realmente no estaba pensando en el conteo de lanzamientos al principio del juego”.

Shohei Ohtani USA TODAY Deportes

Con el telón de fondo de una rara tormenta eléctrica del sur de California iluminando el cielo más allá del jardín central en la Gran A, Ohtani también tuvo un sencillo y dos bases por bolas al plato en su última actuación electrizante de dos vías.

Una noche después de que Ohtani conectó dos jonrones de tres carreras e impulsó ocho carreras, la mayor cantidad de su carrera, en una derrota en una entrada adicional, estableció una nueva marca personal de ponches al abanicar a Emmanuel Rivera en su lanzamiento 108 y último.

“Simplemente nos puso de espaldas”, dijo el gerente interino de los Angelinos, Phil Nevin. “Pensé en sacarlo entrando al octavo, y él fue inflexible: ‘No. Esto es mío. Me quedaré.’ … Que dia. Qué actuación de él”.

David MacKinnon consiguió su primer hit en las Grandes Ligas con un sencillo productor en el séptimo para los Angelinos, que evitaron una barrida en la serie con su cuarta victoria en seis juegos en general. Luis Rengifo tuvo un doble productor en la séptima entrada antes de anotar con ese sencillo a la derecha de MacKinnon, quien consiguió la primera carrera impulsada de su carrera dos entradas antes con un elevado de sacrificio.

Después de anotar 18 carreras en los dos juegos anteriores en el Angel Stadium, los Reales fueron blanqueados por segunda vez en cuatro días y la décima vez en esta temporada. Kansas City aún ha ganado cinco de siete.

“Eso fue una demostración”, dijo el manager de los Reales, Mike Matheny. “Es un repertorio de lanzamientos muy singular. No creo que vayas a encontrar tantos tipos con tantas armas como los que vimos hoy. Estaba lanzando tres sliders diferentes, además de un cortador y una curva. Cuando la división comenzó, fue cuando los ponches realmente comenzaron a suceder, y él tiene 100 (mph) en el tanque que casi nunca mostró. … Va a ser un día difícil en el plato”.

Shohei Ohtani (izquierda) choca los cinco con Andrew Velázquez después de la victoria de los Angelinos por 5-0 sobre los Reales. USA TODAY Sports

Ohtani es imbatible en el montículo últimamente, permitiendo solo una carrera en sus últimas 20 entradas en tres aperturas. En su apertura más reciente en casa hace dos semanas, lanzó siete entradas con pelota de una carrera y también jonroneó en una victoria que rompió la racha de 14 juegos de la franquicia de los Angelinos.

Whit Merrifield y Andrew Benintendi conectaron sencillos en los primeros dos turnos al bate de los Reales contra Ohtani, pero posteriormente derribó a todos los bateadores que enfrentó hasta que Merrifield recibió una base por bolas con un out en el sexto, y Benintendi rápidamente conectó un roletazo para una doble matanza.

La bola rápida de Ohtani superó las 99 mph dos veces en la segunda mitad de su apertura mientras desconcertaba a Kansas City, consiguiendo la friolera de 34 strikes combinados en swings fallidos o strikes cantados.

Daniel Lynch (3-7) no fue tan efectivo para los Reales desde el principio, pero el zurdo cerró hábilmente a los Angelinos hasta que llenaron las bases en el quinto con dos bases por bolas y un sencillo dentro del cuadro. Lynch, quien se fue después del elevado de sacrificio de MacKinnon, permitió tres hits y cinco bases por bolas en 104 lanzamientos, el máximo de su carrera.

Mike Trout tuvo un día de descanso para los Angelinos, dejando a su alineación en apuros decididamente sin fuerza. Pero MacKinnon se convirtió en el improbable bateador de limpieza del equipo, al obtener el primer hit en las Grandes Ligas después de haber sido convocado el fin de semana pasado para su debut en la MLB.

MacKinnon estaba complacido con sus impresionantes golpes, pero otros aspectos del juego también lo emocionaban.

“Pude jugar en el campo detrás de Shohei y ver lo bueno que es”, dijo MacKinnon. “Es una locura estar aquí”.