Ser el tipo más inteligente en la habitación finalmente quemó a Phil Mickelson

Estamos a dos semanas del Campeonato de la PGA y Phil Mickelson todavía no habla, una propuesta extraña para un tipo que ha pasado más de tres décadas aparentemente convirtiéndose en un personaje antes de servir su primera taza de café y buscar el micrófono más cercano o Cámara de televisión en cada oportunidad.

Pero estos son tiempos extraños en el golf.

Sin embargo, antes de quedar incomunicado, el actual campeón de la PGA tenía mucho que decir. A menudo, era (y sigue siendo) muy entretenido o perspicaz. Muchas veces, fue impulsado por la agenda (ver: golpeando su bola en movimiento en el US Open 2018 en Shinnecock Hills) o incluso manipulador (ver: la última vez que habló, cuando emitió una disculpa torpe en la que se retrata a sí mismo como, entre otras cosas, una víctima).

Otras veces, lo que decía era simplemente demasiado.

Ese fue el caso cuando admitió voluntariamente que estaba bien con pasar por alto la larga lista de atrocidades contra los derechos humanos de Arabia Saudita, un país con una bolsa directa de sus proveedores de muerte a la Serie LIV Golf, en aras de la influencia con el PGA Tour, una organización cuya «avaricia odiosa», como lo expresó Mickelson, ayudó a llenar sus bolsillos con más de $ 100 millones a lo largo de los años.

No es el único jugador dispuesto a hacer la vista gorda: varias de las estrellas del juego están considerando en público o en privado el controvertido circuito rival, maldita sea la posible suspensión.

Phil Mickelson ganó el Campeonato de la PGA del año pasado y se convirtió en el campeón mayor de mayor edad del golf a los 50 años. USA TODAY Sports

Pero para entender por qué Mickelson fue tierra arrasada en una entrevista con alguien que estaba escribiendo un libro sobre él, primero hay que entender su forma de pensar. Diatriba desquiciada, sí, pero Phil siempre se ha considerado a sí mismo el tipo más inteligente de la sala, ha patinado al borde de la controversia antes y se ganó el apodo poco halagador de «FIGJAM» al principio de su carrera por una razón.

También había estado tocando este último tambor durante un tiempo, antes de que la baqueta y el propio Mickelson se rompieran.

A fines del año pasado, cuando estaba en el proceso de dejar de cubrir golf a tiempo completo, lo que había hecho durante los últimos 12 años, antes de unirme a The Post, Tuiteé críticas del lavado deportivo tan sencillo como el día que Bubba Watson estaba haciendo a manos de sus benefactores de Arabia Saudita. Al día siguiente, Mickelson me envió un mensaje inesperado. No estaba escribiendo un libro, como Alan Shipnuck, pero aún estaba cubriendo el deporte y comencé a hacer preguntas.

“Los jugadores del Tour son algunos de los atletas más informados en los deportes, son conscientes de que Arabia Saudita tiene una historia terrible de derechos humanos. Mataron a (Jamal) Khashoggi, tenemos seres queridos que son homosexuales y matan personas por ser homosexuales”. comenzó Mickelson. “Entonces, ¿por qué todavía estamos considerando unirnos a la Liga? … Entonces todos tenemos más dinero [sic] posiblemente podamos gastar, así que no es eso”.

Después de un poco de ida y vuelta, Mickelson expuso, centrándose en las mismas cosas (el control de sus propios derechos de los medios, entre ellos) que hizo en su ahora infame entrevista con Shipnuck que lo llevó al agua caliente en el tribunal de la percepción pública.

“Si los jugadores tienen voz o son ‘dueños’ del Tour, estoy diciendo que me gustaría ser dueño de mis derechos de medios y momentos digitales”, escribió Mickelson en su serie de respuestas. “¿Dónde están entonces? ¿Dónde está el voto?

“¿Por qué un Tour sin fines de lucro se basa en no ‘quitar’ nada a los jugadores sino en ayudar a los jugadores a crear oportunidades pagando millones en una campaña de marketing para menospreciar a los jugadores que dan la bienvenida a otro circuito competitivo? ¿O detener una colaboración porque sería propiedad de los jugadores y la gira no la controlaría al 100 por ciento?

Como informó Mark Cannizzaro de The Post, en octubre pasado se presentó una propuesta al comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, con el concepto de una serie de ocho eventos con los mejores jugadores, grandes premios y, lo más importante, la propiedad de los jugadores. Fue derribado.

Mientras tanto, Mickelson siguió defendiendo su caso.

“La industria de la música tuvo que cambiar del sello propietario de la grabación maestra a trabajar con los artistas y crear una asociación cuando el modelo cambió debido a Internet y la tecnología de Apple”, escribió, equiparando ese mundo con un panorama cambiante en el golf.

También vale la pena mencionar que la ausencia de Mickelson en el deporte quizás esté relacionada con otros detalles en el libro inminente de Shipnuck, que, entre otras cosas, detalla $40 millones en pérdidas de juego en un período de cuatro años.

O tal vez haya historias más problemáticas próximamente en un libro que se supone que saldrá a finales de este año del famoso jugador Billy Walters, un antiguo amigo de Mickelson que fue encarcelado por tráfico de información privilegiada y supuestamente le había dado consejos sobre acciones a Mickelson que permitieron que Lefty pagara de las deudas de juego.

En cuanto a dónde van las cosas con el PGA Tour, Mickelson y la liga de golf saudí, siguen siendo tan inciertos como el futuro del seis veces campeón de Grand Slam. Por ahora, de todos modos. Phil todavía no habla, todavía.

“El Tour quiere ser el 100% dictador en un entorno cambiante”, escribió Mickelson en uno de sus últimos mensajes antes de apagarse. “Creo que será autodestructivo, pero ya veremos”.