RJ Barrett de los Knicks lo descubrió y el Garden lo notó

Alcanza un nivel diferente cuando empiezan a corear tu nombre en el Madison Square Garden. Llega a un lugar diferente. Los fanáticos de los Knicks, lo sabemos, son indefectiblemente leales, al equipo, sí, pero especialmente a los niños locales.

Demonios, incluso Frank Ntilikina recibió una entusiasta ovación de los fieles el miércoles por la noche cuando anotó un tiro al final de lo que Marv Albert solía llamar «tiempo de gar-bahge», y ya ni siquiera juega aquí.

Ahora están coreando el nombre de RJ Barrett en el Garden. Los cánticos surgieron un par de veces durante la paliza de los Knicks por 108-85 sobre los Mavericks, quizás su actuación de principio a fin más impresionante de la temporada, una victoria que les permitió volver a .500 a los 21- 21

De repente, los Knicks están jugando bien en casa nuevamente, cinco seguidos para ellos en el Garden, ahora 11-11 allí en el año, y Barrett es una de las principales razones por las que. Anotó 32 puntos contra Dallas. Junto con los 31 que anotó contra los Spurs el lunes, eso convierte a Barrett, con 21 años y 212 días, en el Knick más joven en alcanzar los 30 en forma consecutiva.

Todo un paso de dos de Texas para el niño.

RJ Barrett y Julius Randle celebran durante la victoria de los Knicks sobre los Mavericks el miércoles.Charles Wenzelberg/New York Post

El Jardín se dio cuenta. El Garden ha estado allí para Barrett desde el principio, durante una temporada de novato difícil, durante todo el año pasado cuando hizo grandes avances. Este año comenzó irregular, Barrett perdió tiempo con la gripe y luego con COVID, luchando con su tiro cada vez que podía jugar.

En el peor de esos momentos, había dicho: «Lo resolveré».

Lo ha descubierto. Ahora es un jugador multidimensional, que se está volviendo cada vez más intrépido yendo duro hacia el aro, y ya no se conforma con tiros en salto. Es bueno que no tenga miedo. Robert Williams de Boston jugó con él durante un par de juegos la semana pasada, bloqueando un montón de tiros de Barrett y alterando otros. Barrett se encogió de hombros. Todavía ataca.

“Me mantuve agresivo”, dijo Barrett. “Traté de leer lo que me estaba dando el juego”.

Su juego, en su mejor momento, se ha convertido ahora en una mezcla heterogénea de adentro hacia afuera, y solo está mejorando. Su amigo y compañero de equipo, Evan Fournier, dijo que cuando anota en los tres niveles (dentro, largo y medio) “es mucho menos predecible y mucho más peligroso”.

Se ha convertido en un divertido juego de salón ver a Ja Morant y Barrett, las selecciones número 2 y 3 en el célebre draft de 2019, que se cree que son Little Steven y Clarence para Springsteen de Zion Williamson, cada uno escalando por separado a la prominencia de la NBA.

Morant está teniendo el mejor año, cuando está saludable, y juega para el mejor equipo, los Grizzlies sentados cómodamente en la cima de la División Suroeste. Pero Barrett está comenzando a convertirse en una fuerza regular a tener en cuenta. Está promediando 23.4 puntos en sus últimos ocho juegos. Está disparando al 46 por ciento. Anotó el tiro más dramático de la temporada de los Knicks el jueves pasado, coronando una remontada contra los Celtics.

Y todavía le faltan cinco meses para cumplir 22 años.

Esa es la parte que siempre debes recordar.

“RJ es estable, nunca sube demasiado, nunca baja demasiado”, dijo el entrenador Tom Thibodeau. “Él está haciendo mucho trabajo extra en este momento, volviendo por la noche al gimnasio. Ese es un factor importante”.

Fournier dijo: “No hay límite para lo que puede hacer”.

JR Barrett salta de celebración con Even Fournier después de anotar un triple para los Knicks.Charles Wenzelberg/New York Post

Y de repente los Knicks te hacen pensar en cuál puede ser su techo. De vuelta al nivel del mar, tienen la oportunidad de reforzar su récord y escalar en el Este durante la próxima semana antes de que el calendario dé un giro significativo a lo arduo. Julius Randle jugó mejor el miércoles; de hecho, todos lo hicieron, los cinco titulares anotaron cifras dobles por primera vez desde la noche inaugural.

“Estamos jugando un buen baloncesto”, dijo Thibodeau. “Tenemos que apilar nuestros días”.

“Esta noche”, dijo Fournier, “debería ser el estándar”.

“Cuando compartimos el balón, hacemos paradas, corremos así”, dijo Barrett, “eso es difícil de parar”.

¿Y cuando Barrett está jugando así? Sí. Ese techo aún está por determinarse. Para el jugador, seguro. Y para el equipo también. Sólo escucha el Jardín…

“¡RJ Barrett!

“¡RJ Barrett!

«¡RJ Barrett!»