Redes abiertas a usar el tándem LaMarcus Aldridge-Nic Claxton nuevamente

De todas las diferentes permutaciones de rotación que los Nets se han visto obligados a usar esta temporada debido a lesiones y problemas de COVID-19, el entrenador Steve Nash no había intentado emplear una gran alineación con los centros LaMarcus Aldridge y Nic Claxton como tándem titulares hasta el jueves por la noche.

Los Nets que ocuparon el primer lugar perdieron ese juego ante Joel Embiid y los 76ers para detener una racha ganadora de cuatro juegos, pero el experimento de enfrentar a Aldridge y Claxton juntos podría ser algo que Nash vuelva a visitar, dependiendo de los enfrentamientos futuros.

«Esa fue realmente la primera vez que participé en Los Ángeles. [Aldridge]. Definitivamente nos adaptaremos una vez que tengamos más repeticiones. Con suerte, lo haremos mucho en el futuro cercano ”, dijo Claxton el sábado, antes del partido de los Nets contra los Clippers en el Barclays Center. “El mayor ajuste es simplemente tener otro gran en la cancha.

«Jugué con BG [Blake Griffin] también a principios de año. Es un poco diferente, pero solo tengo que jugar mi juego. LA estira el suelo y él puede adaptarse con bastante facilidad. Al final del día, todos somos jugadores de baloncesto, así que simplemente salimos y cuando tienes una idea del juego, las cosas son bastante fáciles «.

Aldridge, de 36 años, siete veces All-Star que regresó esta temporada luego de un breve retiro debido a un problema cardíaco, siempre ha sido el grandote más productivo de los Nets (13.9 puntos por juego) cuando ha estado disponible. esta temporada.

LaMarcus Aldridge y Nic ClaxtonGetty Images; Corey Sipkin

Aún así, Claxton, de 6 pies 11 pulgadas, continúa ganando un papel más importante, especialmente mientras produce en ambos extremos de la cancha durante los últimos cinco juegos del equipo en diciembre. El jugador de 22 años registró al menos 30 minutos en cada uno de los tres juegos anteriores de los Nets después de nunca haber alcanzado esa marca de minutos durante sus primeras tres temporadas en la NBA. Está promediando 14.0 puntos con un 71.7 por ciento de tiros con 5.8 rebotes y 2.4 tiros bloqueados en sus últimas cinco apariciones.

«Pueden ver que estoy tomando un buen paso en este momento, y me siento bien», dijo Claxton, quien se perdió casi seis semanas antes esta temporada debido a una enfermedad no causada por COVID antes de regresar el 3 de diciembre «. Ha sido diferente los minutos, porque es la primera vez que creo que juego más de 30 minutos, pero me encanta.

“Es un buen desafío para mí. Solo tener que concentrarse mentalmente cuando te cansas un poco y tener que mantenerte concentrado. Es un desafío, pero definitivamente estoy feliz de aprovecharlo «.

Los dos centros estuvieron juntos en la cancha durante casi 22 minutos el jueves, y los Nets fueron más-4 en el marcador en esos tramos.

Nash reconoció que la nueva alineación «parecía que nos frenaba ofensivamente» a veces contra los Sixers, pero agregó que «podría haber parecido muy diferente» si los Nets no hubieran cometido 17 pérdidas de balón en la derrota, incluidas seis de James Harden y cuatro de Kevin Durant.

Aún así, Claxton cree que jugar junto al trío de All-Stars perennes de los Nets (Kyrie Irving no vacunado también regresará pronto para los juegos como visitante) y la experiencia de ser un colaborador joven en un equipo en el que todos ganan ha sido invaluable para su progreso.

“Solo tenemos que seguir creciendo y seguir construyendo con el regreso de todos. Y creo que seremos geniales. Creo que el cielo es el límite ”, dijo Claxton. “Creo que es bueno para los jóvenes talentosos poder entrar en una situación como esta y poder pelear por minutos. Solo tienes que estar preparado para la oportunidad.

“El objetivo es estar en condiciones de ganar, es una situación en la que se gana ahora. … Creo que una vez que tengamos a todos juntos, habrá un pequeño período de ajuste, pero una vez que entremos, creo que será muy divertido «.