Rangers dominan a Penguins para igualar la serie

Los Rangers se dirigen a Pittsburgh en igualdad de condiciones.

Luego de una agotadora derrota en triple tiempo extra, los Blueshirts lograron lucir energizados durante gran parte del Juego 2 para lograr una victoria por 5-2 sobre los Penguins el jueves por la noche en el Madison Square Garden e incluso la primera ronda de la serie de playoffs de la Copa Stanley 1- 1.

Ambos clubes estaban cortos de personal antes del jueves después de que 106 minutos de hockey de playoffs dos noches antes pasaron factura. Mientras que los Rangers perdieron a uno de sus delanteros clave en Barclay Goodrow (no revelado) y al mejor defensa en Ryan Lindgren (parte inferior del cuerpo), los Penguins se quedaron con su portero de tercera línea, Louis Domingue, y sin uno de sus mejores defensores en Brian Dumoulin (parte inferior del cuerpo).

La adquisición de Pittsburgh en la fecha límite de cambios, Rickard Rakell, también estaba fuera después de recibir un gran golpe de Lindgren en el Juego 1. A pesar de los cambios de personal, la intensidad del juego no disminuyó.

El público del Garden coreó el nombre del portero Igor Shesterkin con la misma naturalidad con la que alguna vez lo hicieron con el de Henrik Lundqvist, y hubo mucho por lo que aplaudir cuando consiguió 39 atajadas. El tercer período fue donde los fanáticos tuvieron que mostrar su mayor agradecimiento, cuando Shesterkin hizo parada tras parada para preservar una ventaja de un gol que se disparó a una ventaja de tres goles gracias a sus esfuerzos.

Chris Kreider (20) y Mika Zibanejad celebran el gol de Ryan Strome (no aparece en la foto) durante la victoria de los Rangers por 5-2 en el Juego 2 sobre los Penguins.Corey Sipkin

Primero, Shesterkin negó el único cronómetro del centro de segunda línea de los Penguins, Evgeni Malkin, desde el borde inferior del círculo de saque neutral. Luego, al guardameta de los Rangers se le ocurrió una gran parada en la puerta de la estrella de Pittsburgh, Sidney Crosby, minutos después. Los Penguins superaron a los Rangers 8-0 en los primeros cinco minutos del cuadro final, pero Shesterkin se mantuvo firme.

Artemi Panarin le sacó uno al defensa de los Penguins, Michael Matheson, al frente antes de que Frank Vatrano disparara uno contra la carrera para darle a los Rangers una cómoda ventaja en el tercero.

Era evidente por la caída del disco que los árbitros iban a ser tacaños con sus silbatos; tampoco es que los usaran mucho en el Juego 1. De hecho, tras el final del primer tiempo, habían pasado 117 minutos desde que pitaron el último penalti a Pittsburgh. La multitud del Garden se aseguró de que los funcionarios escucharan su descontento, imponiendo obscenidades a los hombres a rayas.

Igor Shesterkin salva a Sidney Crosby durante la victoria de los Rangers. Corey Sipkin

Esa racha terminó en el marco medio y los Rangers finalmente tuvieron cuatro jugadas de poder en la noche.

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El defensa de los Penguins, John Marino, fue llamado a un control cruzado poco más de un minuto después del segundo período y el Garden se regocijó con ecos de aplausos. No fueron tan ruidosos como los que siguieron al gol de juego de poder de Ryan Strome que rompió el empate 1-1.

Chris Kreider (izquierda) celebra con Frank Vatrano después de marcar un gol durante la victoria de los Rangers.Corey Sipkin

Con seis segundos restantes en el juego de poder, Strome desvió el tiro de Adam Fox desde la parte superior de la zona a las 2:59.

Chris Kreider le dio a los Rangers una ventaja de dos goles más adelante en el período, apuntando un tiro de Vatrano para su segunda cuenta de la serie. Pero los Rangers continuaron luchando en sus esfuerzos por contener a Crosby y sus compañeros de línea Jake Guentzel y Bryan Rust.

Crosby se abrió camino hacia la red y se enfrentó a varios Rangers en el proceso, lo que resultó en un tremendo esfuerzo individual que lo llevó a limpiar un rebote de Rust para el marcador 3-2 con 1:26 por jugarse en el segundo.

Los Rangers golpearon primero cuando Panarin, con todo el tiempo del mundo, alimentó a Andrew Copp en la ranura para el único tiempo y la ventaja de 1-0 a las 6:50 del primer período. Sin embargo, poco más de dos minutos después, los Penguins lo recuperaron.

Una pérdida de balón de Panarin envió a Crosby y al resto de la línea superior de Pittsburgh por el otro lado, lo que finalmente llevó a Guentzel a anotar su tercer gol de la serie para anudar el juego a uno.