Rangers calmar a sus escépticos con un barrido de Rayo

No han estado cerca de la cima por un tiempo, por lo que los Rangers tendrán que demostrar su valía una y otra vez para convencer a los escépticos y tal vez incluso a ellos mismos de que pertenecen.

Entonces, este fin de semana que unió 2021 y 2022 en el que los Blueshirts se fueron de dos de dos contra el dos veces campeón defensor de la Copa, Lightning, seguramente reforzó el estatus y la confianza de este equipo.

Y aún mejor que pudieron hacerlo con una cantidad considerable de piezas faltantes en su alineación, con Artemi Panarin uniéndose a Ryan Lindgren en la lista de COVID para la victoria dominante 4-0 del domingo sobre Tampa Bay en el Garden que siguió al triunfo del viernes por 4-3 en los tiroteos. Sur.

«Es un equipo realmente bueno para medir de qué estamos hechos», dijo Mika Zibanejad después de registrar su sexto ‘hat trick’ en las últimas tres temporadas que incluyó un par de goles de juego de poder en los primeros 12:37. «Queremos jugar este tipo de juegos, queremos jugar contra este tipo de oponentes y creo que nos lo demostramos a nosotros mismos que podemos jugar con ellos».

No sabremos hasta mayo o junio qué tan buenos son realmente estos Rangers 21-8-4, pero están estableciendo una base para el éxito casi todos los días. Sí, los Blueshirts recibieron, y probablemente requirieron, un juego sobresaliente en las redes de Igor Shesterkin para ganar este con ese estilo, pero los equipos nunca le deben a nadie una disculpa por tener un portero superior.

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Los Rangers han jugado tres partidos seguidos sin Lindgren, quien podría despejar los protocolos para el enfrentamiento de Broadway del lunes por la noche contra Connor McDavid y los Oilers, pero, de nuevo, puede que no. Estarán sin Panarin por un mínimo de dos partidos más. Y se desconoce cuándo Patrik Nemeth, marginado por «un problema personal» para este, volverá a unirse a la alineación.

Los Rangers celebran durante su victoria sobre los Lightning el domingo.Robert Sabo

Pero en lugar de lamentar su destino, los Rangers aprovecharon el momento. Alexis Lafreniere subió a la segunda unidad con Ryan Strome en el medio y Barclay Goodrow a la derecha y realizó una actuación alentadora. Libor Hajek tuvo una segunda oportunidad como socio de Adam Fox y lo hizo bien en 17:14 de trabajo. Zac Jones entró en su primer juego del año y se asoció con Nils Lundkvist en la pareja de pitufos que mejoró constantemente a medida que avanzaba el juego.

«Creo que habla de un poco de crecimiento», dijo Fox después de una tarde bastante típica de dos asistencias. “No solo vencimos a un buen equipo, hicimos un buen trabajo manteniendo una ventaja que obtuvimos temprano. Tendremos que hacer mucho más de eso si queremos ser respetados en la liga ”.

De hecho, después de anotar tres goles en el primer período por primera vez esta temporada después de producir un total de uno en los seis juegos anteriores, los Blueshirts lo reservaron al limitar al Lightning a solo nueve tiros y cinco oportunidades de gol (Gracias, NaturalStatTrick) en el tercer período. Eran robustos e inteligentes.

Zibanejad está en una de sus juergas, después de haber marcado seis goles en 25 tiros en sus últimos cinco partidos. El No. 93 arrancó uno hacia arriba en un cohete ascendente desde el círculo izquierdo a las 7:44 del primero, obtuvo su segundo cuando su intento de alimentación diagonal a Kaapo Kakko fue inadvertidamente redirigido por el palo de Ryan McDonagh a las 12:37, y luego se completó el hat trick en el cinco contra cinco a las 16:53 del segundo período para la ventaja de 4-0 al convertir una excelente configuración de Chris Kreider.

«Nunca dije que no se sintiera bien marcar», dijo el sueco, que de alguna manera solo había marcado cuatro goles en sus primeros 25 partidos. «Mientras ganemos, realmente no importa [whether I score], pero al final del día siento que tengo ese papel que producir «.

Igor Shesterkin ataja a los Rangers.Robert Sabo

Los Rangers han sido relativamente afortunados hasta ahora al evitar la aniquilación de la lista relacionada con COVID que varios equipos han soportado. Este poco de adversidad le da a la organización la oportunidad de examinar su profundidad y a sus niños, la oportunidad de ver qué puede hacer Jones, de ver cómo responde Hajek a una mayor responsabilidad, de ver qué puede hacer Lafreniere con un papel más importante después de haber jugado una temporada. -bajo 8:47 en Tampa en la víspera de Año Nuevo.

Todo esto influirá en cómo el gerente general Chris Drury se acerca a la fecha límite de cambios.

«Cuando sacas a algunos de tus mejores jugadores de la alineación y algunos de los niños tienen la oportunidad de intervenir, es algo bueno para ellos y es una buena oportunidad para que la gerencia los vea avanzar», dijo el entrenador en jefe Gerard Gallant. . “Y hace que el entrenador se sienta mucho mejor cuando esos muchachos asumen un papel más importante, que tienen éxito.

«Fue un gran día para nosotros».