Raekwon y Jalen Rose hablan sobre el Wu-Tang Clan

El día antes de que Notorious BIG fuera asesinado a tiros en Los Ángeles en 1997, mi invitado de «Renacimiento» tuvo una reunión con el gran rapero de Brooklyn por una disputa que se quedó entre ellos.

Vamos a poner el escenario:

En «Only Built 4 Cuban Linx», el primer álbum en solitario de Raekwon, que también incluía a Ghostface Killah, la pareja insinuó esencialmente que Biggie copió la portada del álbum de Nas, lo que naturalmente causó mala sangre en la hipercompetitiva escena hip-hop de la ciudad de Nueva York cuando debutó en 1995.

“De hecho, tuvimos la oportunidad de disculparnos y ponernos en sintonía con él y hablar sobre trabajar juntos el día antes de que lo mataran”, me dijo Raekwon. Tanto él como Ghost quedaron devastados cuando supieron que su nueva amistad había terminado antes de comenzar.

“Me rompió el corazón… Fue como, ‘¿Cómo? Guau. Como, ¿es aquí a donde va el rap? Ya sabes, eso es algo que nunca olvidaremos. Ya sabes, como dije, hombre, tenemos mucho respeto por Big y solo él representa a Brooklyn al máximo».

Los dos tenían similitudes: Raekwon es uno de los mejores letristas del género y ayudó a poner su territorio en el mapa. Hasta que él y el resto del Wu-Tang Clan entraron en escena, el distrito estaba en gran medida subrepresentado en el rap. Y son Shaolin de principio a fin. Pídele a Raekwon que te recomiende un restaurante y te dará la mejor respuesta de Staten Island: una pizzería, específicamente Brother’s Pizzeria en South Avenue.

«Me encanta la pizza. Los neoyorquinos, para que lo sepas, comemos eso todos los días… es propiedad de verdaderos italianos. Me senté a comer rebanadas en el edificio con gánsteres y todo eso, pero la pizza es tan buena. Y literalmente han estado allí durante al menos 50 años… Me conocen muy bien”.

Aprendiendo valiosas lecciones de vida

Si la pizza alimentaba su cuerpo, la creatividad de Raekwon se alimentaba de su vecindario, donde pasaba el rato con RZA, Method Man, Ghostface y el resto de los gigantes que conformarían el Wu-Tang Clan. Escribe sobre su viaje en sus nuevas memorias, «De la escalera al escenario: la historia de Raekwon y el clan Wu-Tang».

Nacido en Brooklyn, se mudó a Staten Island cuando tenía 9 años.

“Digo que fue agradable cuando llegamos allí, pero luego, tal vez dos o tres años después, cambió por completo. Cambio, ya sabes, infestado. Ratas, cucarachas corriendo. Solo los barrios marginales, pero lo aprovechamos al máximo, y básicamente me enseñó mucho. Me enseñó a ser un hombre”.

Raekwon se mudó de Brooklyn a Staten Island a una edad temprana.Redferns

Allí estaba creciendo con Run-DMC, Big Daddy Kane, KRS-One y Ice Cube, usando zapatillas Ewing y zapatillas Adidas con punta de concha, que costaban $ 30, por lo que no podía conseguir pares nuevos todo el tiempo. “Tuve que hacer todo lo posible para mantenerlos crujientes… Atesoramos nuestra ropa porque sabemos que nuestras madres no tenían ese dinero, así que nos aseguramos de mantener nuestra ropa a la par. Me encantaba levantarme y planchar…”

Me contó cómo incorporó a Method Man, un trasplante de Long Island, al equipo y pasaban el rato en una escalera, a la que llamó «la Arena». Ambos tenían clases de inglés juntos y él admitió que no trabajaban. “Simplemente estaríamos allí escribiendo letras… Yo era como su maestro. Yo estaba como, ‘Me gusta eso, pero necesito que lo cantes más tarde’. “

Una llamada telefónica cambió su vida y el hip-hop para siempre.

Entonces, RZA consiguió un contrato discográfico y sus vidas cambiaron.

“Solo recuerdo que RZA no estaba contento con su éxito… Fui el tipo al que acudió para animarlo… Cuando llegó al punto en que sintió que quería hacer algo diferente, me llamó y me dijo: ‘Yo. , quiero empezar este grupo.’ Y yo estaba como, ‘Ahora estás hablando’… Nadie estaba tratando de pensar que despegaría por completo. Pero en el fondo de mi mente, pienso: ‘Este es el comienzo de algo genial’. Simplemente no sé adónde irá todavía. “

Como ahora sabemos, fue a la luna. Wu-Tang se convirtió no solo en un súper grupo de rap, sino también en una marca, un logotipo y una fuerza en el hip-hop. Demonios, incluso tuvieron un cameo hilarante en «The Racial Draft», que es el mayor sketch de «Chappelle’s Show». Cuando Raekwon se lanzó en solitario en 1995 con “Cuban Linx”, dijo que todos estaban en la cima de sus juegos. Ese álbum fue muy formativo para mí porque también iba solo de los Fab Five a la NBA. Compré una Suburban burdeos con televisores de verdad y un reproductor de CD que reproducía ese álbum una y otra vez, convirtiéndose en la banda sonora de mis primeros años como profesional. Era tan crudo y sin refinar que incluso podías escuchar a alguien, ejem, oliendo algo.

“Quería hacer un álbum serio, que un gato como Rakim, KRS-One o LL o Kane dijera, ‘Oye, ¿quiénes son estos tipos aquí?’ Se inspiró en la forma en que los estafadores de su barrio se vestían y vivían. Conducían Mercedes y llevaban cadenas de eslabones cubanos, de ahí el título.

“Nos preocupamos por ahorrar nuestro dinero, pero fue como, ‘Oye, ves mi dinero en mí’… Soplas [the cash].” Dijo que los estafadores los mantuvieron alejados de la venta de drogas y los influenciaron para que se mantuvieran legítimos y cultivaran su talento.

Tengo algo más en común con Raekwon, quien dijo que J Cole es el rapero de esta generación actual. Ambos tenemos nombres originales que la gente ahora pone en los certificados de nacimiento de sus hijos. Lo curioso es que el verdadero nombre de Raekwon es Corey.

“Que alguien le ponga tu nombre a su hijo y le diga: ‘Yo, me inspiré en ti’ es una gran sensación. Es algo que corro a casa y les digo a mis mamás, les doy un abrazo y les digo: ‘Oye, mamás, criaron a un rey’. Tuve la oportunidad de hablar con algunos de estos muchachos”.

¿Qué les dice? «Se bueno. Tu familia no te puso ese nombre sin razón.” Y eso va para todos los Jalens… y los Coreys por ahí.

Jalen Rose, nativo de Detroit, es miembro de los iconoclastas Fab Five de la Universidad de Michigan, que sacudieron el mundo del básquetbol universitario a principios de los 90. Jugó 13 temporadas en la NBA, antes de convertirse en una personalidad mediática. Rose es actualmente analista de “NBA Countdown” y “Get Up”, y copresentadora de “Jalen & Jacoby”. Fue productor ejecutivo de «The Fab Five» para la serie «30 for 30» de ESPN, es autor del libro más vendido, «Got To Give the People What They Want», un creador de tendencias de la moda y cofundador de Jalen Rose Leadership. Academy, una escuela pública chárter en su ciudad natal.