Putin obtuvo justo lo que quería de su llamada telefónica con Biden

¿Por qué Vladimir Putin y Joe Biden ahora son amigos telefónicos habituales?

Putin inició su llamada del jueves, el último paso en su nueva ofensiva política y militar diseñada para romper el estancamiento en la guerra de casi ocho años de Moscú contra Ucrania. Moscú «anexó» Crimea y comenzó una guerra híbrida no del todo encubierta en el este de Ucrania para obligar a Kiev a retroceder en su política exterior de orientación occidental, en particular en su búsqueda de unirse a la OTAN y la Unión Europea. Pero el Kremlin no está más cerca de sus objetivos hoy que en abril de 2014, cuando lanzó la guerra en Donbas.

Así que Putin decidió subir la apuesta colocando más de 100.000 tropas bien equipadas en o cerca de su frontera con Ucrania y amenazando con una acción militar si Ucrania se uniera a la OTAN o incluso albergara una base de la OTAN o sistemas de armas avanzados suministrados por la OTAN. El punto es intimidar a Kiev para que haga concesiones en las negociaciones de Minsk para poner fin a la guerra en Donbas, o para que Washington y Bruselas debiliten el apoyo a Ucrania. Esta obra es claramente una prueba de la aún joven administración de Biden y, en menor medida, del nuevo gobierno alemán del canciller Olaf Scholz.

Y la llamada del 30 de diciembre tenía como objetivo poner a prueba y debilitar la resolución de Estados Unidos.

Las escasas lecturas de la Casa Blanca y el Kremlin en la llamada brindan poco más allá de los puntos de conversación que ambas partes han estado utilizando durante las últimas tres semanas. Biden repite que Estados Unidos responderá con pasos firmes si Moscú lanza una nueva invasión, pero también está listo para las conversaciones. La lectura del Kremlin señala que Estados Unidos dijo que estaba listo para imponer sanciones y que no desplegaría «armas ofensivas» en Ucrania (lo cual no era noticia), pero que las conversaciones marcaron el tono adecuado para las próximas negociaciones.

El presidente de Rusia, Vladimir Putin, está jugando al ajedrez con su guerra contra Ucrania, mientras que el gobierno de Biden no tiene ni idea.MIKHAIL METZEL / SPUTNIK / AFP a través de Getty Images

La conversación real probablemente abordó los temas más difíciles sobre los que hay desacuerdo; pero ninguna de las partes quiere resaltar eso, y Washington no quería disgustar a Moscú.

La amenaza de Putin ciertamente ha llamado la atención de Washington: durante más de dos meses ha estado advirtiendo que Moscú podría lanzar una gran ofensiva convencional contra Ucrania. Y los esfuerzos del Kremlin han convencido a algunos analistas de que una ofensiva es inevitable.

El problema de Putin es que la administración Biden no solo dio la alarma, sino que implementó un paquete de medidas diseñadas para disuadir una escalada rusa. Advirtió que tal ofensiva generaría nuevas sanciones económicas punitivas contra Rusia y la élite rusa, suministros adicionales de armas estadounidenses a Ucrania y un fortalecimiento de las defensas de la OTAN en los países limítrofes con Rusia. Washington también reunió a la OTAN y a los principales países europeos detrás de estas medidas.

El director de la CIA, William Burns, ha detectado una «acumulación inusual de tropas rusas» en la frontera con Ucrania, pero el presidente Joe Biden sigue ignorando la situación.

Pero Putin también tiene una ventaja. Si bien el Equipo Biden reconoce que debe evitarse una invasión rusa a gran escala de Ucrania, también está ansioso por establecer una relación «estable y predecible» con Moscú a pesar de sus continuas provocaciones. Eso fue evidente en la débil reacción de Washington a los continuos ataques cibernéticos rusos en la primavera y el otoño que contravienen las líneas rojas que Biden estableció en su cumbre de Ginebra con Putin y en una llamada telefónica posterior en julio.

Este impulso explica por qué, justo después de que la administración detuviera la concentración militar rusa a lo largo de las fronteras de Ucrania en abril, comenzó un diálogo con Moscú que condujo a la cumbre de Ginebra en junio y rápidamente siguió sus fuertes advertencias a Moscú este otoño con una llamada telefónica entre los nacionales. -asesor de seguridad Jake Sullivan y su homólogo ruso, Nikolai Patrushev, que llevaron a la cumbre virtual de diciembre.

Putin ve y aprovecha este impulso. La concentración de la primavera rusa terminó rápidamente y Moscú no pagó precio por esa provocación. Así que no sorprende que la acumulación actual sea mayor y más amenazante que el ensayo general de primavera y que ya haya durado dos meses y medio. Estas cumbres son un regalo para Putin, a quien le encanta estar en el gran escenario con Estados Unidos, pero lo que es más importante, son una oportunidad para que él evalúe la voluntad de Biden de hacer frente a la agresión del Kremlin y de presionar por concesiones de Washington.

El nuevo canciller alemán Olaf Scholz sucede a Angela Merkel después de su mandato de 16 años.Kay Nietfeld / Pool vía AP

Putin utilizó con éxito la cumbre virtual del 7 de diciembre para extraer el acuerdo de Biden con las conversaciones entre Estados Unidos y Rusia sobre «seguridad europea». Y una semana después de la cumbre, Moscú entregó al Equipo Biden dos borradores de tratados, uno para Estados Unidos y otro para la OTAN, que incluían demandas inaceptables que limitaban la membresía de la OTAN y el derecho soberano de Ucrania a recibir armas de las naciones de la OTAN. Mientras tanto, Moscú mantuvo las tensiones en un tono alto al continuar con la consolidación de la frontera y hacer que su ministro de Defensa emitiera un comunicado diciendo que los contratistas estadounidenses estaban introduciendo armas químicas en Ucrania, un posible pretexto para un ataque militar convencional.

Pero el Kremlin notó que hasta el 23 de diciembre, la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, decía que no se había fijado una fecha para la discusión. No es una coincidencia que el Equipo Biden accediera el 28 de diciembre a las conversaciones con Rusia a partir del 10 de enero y anunciara el 29 de diciembre que los dos presidentes hablarían al día siguiente a pedido de Putin. En cierto sentido, la llamada telefónica solicitada logró su propósito con la programación del 28 de diciembre.

El equipo Biden espera que la descripción relativamente positiva de Moscú de las conversaciones signifique que la crisis ha llegado a su punto máximo y puede esperar que las tropas rusas se alejen de la frontera. Putin decidió reducir la presión en esta llamada telefónica y esperar los resultados de la primera semana de negociaciones. Es poco probable que haya una desescalada rusa significativa antes de eso.

John Herbst es director del Centro Eurasia del Atlantic Council y ex embajador de Estados Unidos en Ucrania.