¿Podría COVID arruinar la víspera de Año Nuevo para los restaurantes de Nueva York?

A medida que los juerguistas de la víspera de Año Nuevo se preparan para la cuenta regresiva de la caída de la pelota, los restauradores de la Gran Manzana también miran el reloj con nerviosismo, con la esperanza de que los libros de reserva inesperadamente llenos no sean borrados por una ola de cancelaciones de último minuto.

Haciendo caso omiso de los temores de Omicron y la grave escasez de personal, la mayoría de los lugares planean estar abiertos en la última noche del año, normalmente bulliciosa. Muchos ofrecen menús especiales de alto precio y entretenimiento en vivo tal como lo hacían en la época anterior al Covid, apostando por el espíritu de los intrépidos neoyorquinos.

Pero la mayoría, como Stephen Starr, uno de los mayores propietarios de la ciudad con ocho restaurantes en Manhattan, incluido Le Coucou, no sabe qué esperar.

“Algunas personas cancelarán. Otros dirán ‘joder’ y reemplazarlos ”, predijo. “Sientes una especie de resignación: ‘Dios mío, el virus ha vuelto’, pero también un montón de ‘vete a la mierda, vamos a salir de todos modos’. Es algo refrescante «.

‘Súper exclusivo e íntimo’

Muchos de los mejores lugares tienen tarifas audaces para pasar la noche. Bond 45 en Times Square está cobrando hasta $ 2,000 por cena, barra libre y un espectáculo, y Saga en Fidi está vendiendo mucho espacio y privacidad codiciados junto con extravagancia culinaria y una vista asombrosa por $ 1,200, y todos menos dos de sus 50 los asientos están ocupados.

«En cualquier otro año, podríamos haber organizado una explosión deslumbrante en Saga», dijo el copropietario Jeff Katz. «Teniendo en cuenta el año, optamos por lo súper exclusivo e íntimo».

Los comensales parecen no dejarse intimidar por los elevados precios. Peak, que tiene asientos hasta tarde en la noche a $ 295, afirmó que tiene una lista de espera de 1,000, y la gala de $ 925 en Daniel está agotada.

«Todo el mundo perdió sus reservas por la gente que se quedó, pero mucha gente está decidiendo quedarse en Nueva York en lugar de irse, y quieren celebrar con estilo», dijo Daniel Boulud. Para aquellos que quieren algo un poco más discreto, hábilmente está extendiendo las festividades a la noche siguiente, el sábado, cuando ofrecerá una comida de siete platos a $ 350 y una de cuatro platos a $ 225.

Aún así, algunos comensales están desechando planes a última hora.

“Ha sido un objetivo en movimiento”, dijo Elaina Scotto. El restaurante de su familia en Midtown, Fresco by Scotto, está planeando una celebración al aire libre, así como festividades en el interior. «Hemos tenido muchas cancelaciones de última hora, pero también muchas adiciones de última hora».

Fresco by Scotto en Midtown estará cenando adentro y afuera para la víspera de Año Nuevo. De pie de izquierda a derecha: Rosanna Scotto, Elaina Scotto. Sentados de izquierda a derecha: Anthony Scotto Jr., Marion Scotto James Messerschmidt El comedor del restaurante Peak en el piso 101 en 30 Hudson Yards.Tamara Beckwith

‘Tratando de restaurar la normalidad’

Los favoritos griegos Avra ​​y Kyma, cada uno cobrando $ 250, están llenos, pero las cancelaciones siguen llegando y deben ser reemplazadas. «Estamos avanzando, haciendo lo que tenemos que hacer y tratando de restaurar la normalidad», dijo Joe Ragonese, director de operaciones en Kyma, «Recibí una llamada hace una hora que dos personas en un grupo tenían COVID, por lo que cancelaron un tabla de 12. Estoy seguro de que la llenaremos «.

Aquellos que planean seguir de fiesta están tan nerviosos como los restauradores. John McDonald, propietario de Lure, Hancock Street y Bowery Meat, dijo que algunos comensales temen que desconecte. “Nuestros clientes que han reservado nos han estado llamando para ganar un nivel de confianza de que vamos a permanecer abiertos para que no los pillen desprevenidos”, dijo. «Podemos decir que están buscando derrochar porque están haciendo un pedido anticipado de caviar».

Aunque los casos están aumentando, la reducción de la cuarentena de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de 10 a cinco días tuvo un efecto directo en las reservas, según Vladimir Kolotyan, socio de Barbounia e Isabelle’s Osteria en el distrito de Flatiron. Ambos lugares contarán con DJ y Barbounia ofrecerá un asiento posterior de $ 120. “Me sorprendió mucho porque tuvimos muchas cancelaciones en las últimas dos semanas, pero después del anuncio de los CDC, esas reservas se completaron y ahora tenemos una lista de espera en ambos lugares”, informó.

‘¡Tenemos que animar a todos!’

Arriba, caviar y champán en Hancock Street. Comedor de Daniel Krieger Il Gattopardo Cortesía de IL Gattopardo Group

Algunos restauradores casi sienten que es su deber cívico continuar. Gianfranco Sorrentino, socio gerente de Leopard e Il Gattopardo, dijo que generalmente se agotan las entradas para la víspera de Año Nuevo con semanas de anticipación, pero 70 de sus 300 asientos permanecen abiertos en el Leopard. Aún así, está optimista. «¡Hemos recibido muchas decoraciones, globos, sombreros y matracas porque tenemos que animar a todos!»

No todo el mundo se apega a los planes de las grandes fiestas. Enrico Proietti, propietario de Bella Blu en Upper East Side, ha cancelado su fiesta nocturna de $ 150 por persona y ha movido todas las reservas a asientos anteriores. “Habíamos planeado la misma fiesta especial con un DJ que hemos hecho durante 26 años, pero esta área es tan tranquila que decidimos cambiarla. Este año, en cambio, será acogedor y amigable ”, dijo.

La popular meca del sushi Kissaki experimentó una caída del 40% en las reservas durante las últimas dos semanas, según el propietario Garry Kanfer. Ha cancelado sus fiestas, pero todavía ofrece un omakase de $ 200 en el mostrador y se ocupa de los clientes que no se sienten cómodos al salir creando hermosas cajas de fiestas para entregar en sus hogares. “Dejando a un lado los desafíos, esto es Nueva York”, dijo. «¡La noche continuará!»

El pilar del Upper East Side, Bella Blu, rechazó su fiesta nocturna de $ 150 por persona de años anteriores y, en cambio, está haciendo una celebración pequeña e íntima este año.Cortesía de Bella Blu Arriba, la lubina negra en Le Coucou, que se servirá cubierta con caviar en Nochevieja Tamara Beckwith