Nic Claxton de Nets comienza a darse cuenta de su potencial

PORTLAND, Ore. — Para Nic Claxton, parte de su desarrollo tiene que ver con la confianza, darse cuenta de lo bueno que podría ser.

Como el joven centro prometedor de los Nets ha trabajado en su cuerpo esta temporada, esa confianza finalmente está comenzando a llegar. Y la agresión viene con ella.

Claxton llegó al partido del lunes en la mejor racha de su carrera en la NBA. El gran hombre de 22 años no solo está protegiendo el aro y jugando su defensa intercambiable habitual, sino que también está encontrando formas de jugar con las superestrellas James Harden y Kevin Durant en el otro extremo de la cancha.

“Solo yo siendo más agresivo. Solo yo siendo mucho más fuerte que el año pasado. Simplemente confío en mi cuerpo”, dijo Claxton, quien logró 16 puntos y 14 rebotes, el máximo de su carrera, en la victoria del domingo en tiempo extra sobre los Spurs. “En el lado ofensivo, solo saber cómo jugar con esos muchachos y saber cómo quieren marcar a James o KD y simplemente sacar dinero de eso”.

Nic Claxton está en medio de una de las mejores temporadas de su carrera. EE.UU. HOY Deportes

En los últimos 11 juegos de los Nets hasta el lunes, Claxton jugó 10. Promedió 13,6 puntos con un 70,6 por ciento de tiros, con 6,7 rebotes, 1,6 tapones y un robo por juego.

“Definitivamente está mejorando”, dijo el entrenador Steve Nash. “Parece que tiene más resistencia. Juega tramos más largos. Es más fuerte, más físico. Es mejor alrededor de la canasta en ambos extremos. Es mejor facilitando la ofensiva con sus acciones. Y su mecánica de tiros libres incluso está mejorando y está haciendo más tiros libres y se ve bien. Mucho crecimiento de Nic, y realmente orgulloso de él”.

Después de lanzar un 50,4 por ciento desde la línea de tiros libres durante sus dos primeras temporadas, Claxton ingresó el lunes lanzando un 61,5 por ciento desde la línea. Se cree que se ha beneficiado de trabajar con el asistente Kyle Korver, y no se trata solo de tiros libres.

Los entrenadores hablan con frecuencia de que la habilidad más valiosa es la disponibilidad, y eso siempre ha sido un obstáculo para el desarrollo de Claxton.

Claxton tuvo su campaña de novato interrumpida por una cirugía de hombro que puso fin a la temporada. La temporada pasada se lastimó la rodilla derecha, vio cómo bajaba su forma con la llegada de LaMarcus Aldridge e incluso se contagió de COVID-19.

Claxton apareció al borde de un gran avance esta temporada, ganándose el puesto de titular en el campo de entrenamiento. En la alineación titular durante los primeros tres juegos (y la rotación durante cuatro), tuvo otro revés cuando sufrió una dolencia no COVID. El centro ya delgado, que había tenido problemas tanto con el acondicionamiento como con la acumulación de músculo, perdió ambos, perdiendo 20 libras de su marco de 215 libras que no podía permitirse perder.

Después de perderse 17 juegos consecutivos, Claxton regresó el 7 de diciembre y entró en la alineación una semana después. Después de recuperar el peso y el acondicionamiento, Claxton promedió 27,5 minutos en este aumento reciente y demostró ser capaz de manejar la responsabilidad a tiempo completo.

Nic Claxton Robert Sabo/New York Post

“Bueno, hay cosas que esperamos de él. Queremos que esté disponible para jugar y ha estado aquí para nosotros”, dijo Durant. “Tuvo una racha difícil desde el principio y estuvo inactivo durante un mes más o menos. Verlo recuperar su resistencia y jugar con esa energía durante 30 minutos y obtener un doble-doble, el último mes ha estado jugando muy bien”.

Harden ha comparado favorablemente a Claxton con su excompañero de Houston, Clint Capela. El ex MVP ha desarrollado una gran relación con Claxton y ha desbloqueado su potencial como una amenaza de globo: verticalidad que brinda otra forma de espaciar la cancha con Joe Harris fuera, Patty Mills desplomado y Kyrie Irving solo jugando en la carretera.

“[Our connection] es bastante natural”, dijo Claxton. “Le hago el juego más fácil, él me lo hace más fácil a mí. Y definitivamente hemos hecho crecer esa relación dentro y fuera de la cancha hasta donde es bastante natural.

“Podemos simplemente salir y jugar, y sé cómo quiere que se configure la pantalla, sé dónde quiere que esté en su mayor parte y creo que solo va a mejorar a partir de aquí”.