Massapequa al borde de la carrera mágica a la Serie Mundial de Pequeñas Ligas

Massapequa ya ha hecho historia, y su mirada está puesta en más.

Los jugadores de la Liga Pequeña de la Costa de Massapequa capturaron el título del estado de Nueva York el fin de semana pasado, el primer campeonato estatal en los 72 años de historia de la liga. Ahora, Massapequa está listo para comenzar a jugar el sábado en Metro Regionals en Bristol, Conn., un último obstáculo mientras intentan hacer una carrera mágica a Williamsport, Pensilvania, para la Serie Mundial de Pequeñas Ligas.

“No hay nada más emocionante que la idea de que un niño de 11 o 12 años cumpla su sueño de llegar a la Serie Mundial de Pequeñas Ligas”, dijo Roland Clark, el entrenador del equipo, a The Post el jueves.

Agregó Alex Pagano, un lanzador y primera base que lidera al equipo en jonrones: “Definitivamente es muy emocionante. Llegar a Williamsport sería enorme porque seríamos el primer equipo de Massapequa en hacerlo”.

Los muchachos ciertamente tienen una oportunidad legítima de realizar ese sueño. Le espera una dura competencia en el regional: representantes de Nueva Jersey, Connecticut y Rhode Island también compiten por el codiciado lugar en Williamsport. En el torneo de doble eliminación, Massapequa abrirá contra Toms River (NJ) East, una potencia perenne de las ligas menores.

Massapequa no lo tendría de otra manera.

“Al final del día, somos los campeones del estado de Nueva York y los equipos a los que nos enfrentaremos en las regionales también son campeones estatales”, dijo Clark. “Es un torneo de campeones y todo puede pasar. La competencia va a ser feroz. Solo trataremos de mantener una actitud positiva y nunca abandonar nuestra filosofía de que el juego no termina hasta el último out.

“Eso ha funcionado bastante bien para nosotros hasta ahora”.

De hecho lo ha hecho, aunque la advertencia es que Massapequa rara vez ha necesitado apretar y sudar todo el camino hasta el último out. En el campeonato estatal, sus dos concursos de eliminación simple resultaron bastante libres de estrés.

En el juego de semifinales contra East Greenbush Castleton, Massapequa logró una victoria de 10-0 por la regla de la misericordia. Luego, en la final contra West Nyack Nanuet, que previamente había derrotado a Massapequa en el juego de grupos, Massapequa se vengó con otra victoria por regla de misericordia, 15-5.

En lo que va del torneo, Massapequa tiene marca de 12-2.

Equipo de béisbol de Massapequa Little League Cortesía de Massapequa Coast Little League

«Envió un poco el mensaje de que Massapequa sería un equipo para no olvidar», dijo Clark sobre los triunfos de su equipo.

Massapequa ha convertido ese mensaje en un juego estelar en el campo. Massapequa no solo conectó la mayor cantidad de jonrones de cualquier equipo en el campeonato estatal, sino que también permitió la menor cantidad de carreras.

“Lo mejor de mi equipo, desde el primero hasta el undécimo, es que todos contribuyen”, dijo Clark. “Todo el mundo tiene algo especial que ofrecer. No dependemos de un jugador. Creo que eso es lo que hizo que el torneo estatal y este paseo hasta ahora fueran muy especiales”.

Clark ha experimentado todo esto antes: el alboroto y la fanfarria de la comunidad de Massapequa, sin mencionar la creciente atención y el encanto de los sueños realizados.

Massapequa cuenta con dos Pequeñas Ligas, la otra es la Pequeña Liga Internacional de Massapequa. Si bien Massapequa Coast nunca había enviado un equipo a las regionales hasta este año, Massapequa International sí lo hizo, más recientemente en 1989. Clark jugó para el equipo de 1989.

Treinta y tres años después, está al mando de otra carrera mágica. Cerrar el círculo, dijo, es un “momento especial”.

Sin embargo, insiste en que el centro de atención está justamente en los niños. No eran los favoritos para llegar a este punto. Esa etiqueta fue otorgada a South Shore Staten Island o Webster.

“No era una expectativa”, dijo Clark. “Este es un torneo difícil”.

Pagano agregó: “Esperábamos llegar lejos, pero no tanto”.

Pero con un viaje a Williamsport a la vista, solo queda un equipo de Nueva York en pie, solo uno que hace una declaración definitiva: nada menos que los muchachos de Massapequa.

“Es posible que no estén disfrutando de su verano normal de ir a la playa o poder pasar el rato con sus amigos todos los días”, dijo Clark con una sonrisa. “Pero creo que están muy contentos con la compensación”.