Major League Wrestling presenta demanda antimonopolio contra WWE

Major League Wrestling está iniciando una pelea judicial con WWE.

La promoción basada en Mamaroneck, dirigida por el ex escritor de WWE Court Bauer, anunció que presentó una demanda antimonopolio contra WWE en la corte federal de California el martes basada en supuestos intentos de la compañía de Vince McMahon de interferir en los contratos y procesos comerciales de MLW. MLW afirma que WWE presionó a terceros para que abandonaran contratos y posibles relaciones con MLW.

“WWE ha estado privando injustamente a sus competidores de oportunidades críticas durante muchos años, pero su última conducta ha sido aún más desmesurada”, dijo Bauer, director ejecutivo de MLW, en un comunicado. “Creo que hablamos por el resto del mundo de la lucha libre profesional cuando decimos que este comportamiento anticompetitivo tiene que parar”.

La denuncia afirma que a mediados de 2021, después de que MLW firmó un acuerdo “lucrativo” con el servicio de transmisión Tubi, propiedad de Fox, WWE llamó a un ejecutivo de la compañía de medios y le pidió que rescindiera el trato. De lo contrario, WWE amenazó con dejar de hacer negocios con Fox y retirar la programación de WWE. Apenas unos días antes de que el contenido de MLW comenzara a transmitirse en Tubi, se rescindió el contrato, según la denuncia. MLW dijo en la denuncia que esto provocó cancelaciones y retrasos en los eventos, “lo que resultó en una caída del 40 por ciento en la venta de boletos en semanas”.

Actual campeón mundial de MLW Alex Hammerstone.MLW/Harry Aaron

WWE acordó en 2018 un contrato de cinco años y mil millones de dólares con Fox por los derechos de transmisión de «Friday Night SmackDown», y llegó a un acuerdo con la compañía para transmitir viejos pay-per-views de WWE seleccionados durante el apogeo de la pandemia de coronavirus. .

Además, según la denuncia, WWE interfirió en otra posible relación comercial, cuando la entonces vicepresidenta sénior de WWE, Susan Levison, llamó a un ejecutivo de VICE para decirle que McMahon estaba «enojado» porque la red estaba llegando a un acuerdo en mayo de 2021 para transmitir MLW. programación y que debe terminar esa relación. El ejecutivo de VICE luego le dijo a Levinson que pensaban que lo que estaba haciendo era «ilegal» y «probablemente era una violación antimonopolio», según la demanda. El reclamo alega que la llamada resultó en que VICE se retirara de las negociaciones y solo transmitiera un programa de MLW: “MLW Fightland” el 2 de octubre.

WWE cuestionó las acusaciones hechas en la demanda.

“WWE cree que estas afirmaciones no tienen mérito y tiene la intención de defenderse enérgicamente de ellas”, dijo la compañía en un comunicado.

Imágenes falsas de Vince McMahon

MLW también afirma que WWE transmitió imágenes de un luchador de MLW durante una de sus transmisiones, sin autorización, y alentó a los luchadores de MLW a incumplir sus contratos al revelar información comercial confidencial.

MLW está demandando por daños compensatorios, triples y ejemplares y ‘medidas cautelares que impiden que WWE inflija más daños irreparables’. La denuncia afirma que los «esfuerzos atroces» de WWE son un intento de «destruir» el negocio de MLW y mantener su dominio en el mercado de transmisión de lucha libre profesional de los Estados Unidos.

MLW, a diferencia de WWE, All Elite Wrestling e Impact, no tiene un acuerdo de televisión tradicional como base para sus ingresos. La compañía se basa en gran medida en acuerdos de derechos de medios nacionales e internacionales más pequeños. Su contenido aún se transmite en beIN Sports y YouTube en los Estados Unidos y la empresa tenía una relación anterior con DAZN.