Los presos de Rikers Island se declaran en huelga para protestar por las condiciones, el bloqueo de COVID-19

Los reclusos en Rikers Island están en huelga de hambre en protesta por los cierres de COVID-19 y las malas condiciones en las caóticas instalaciones penitenciarias.

Unos 200 reclusos varones en el Complejo Robert N. Davoren iniciaron la protesta el sábado, dijo Alice Fontier, directora gerente del Servicio de Defensores del Vecindario de Harlem.

“Han estado rechazando comidas y pidiendo hablar con quien esté a cargo”, dijo Fontier a The Post el martes.

“No han nombrado a nadie específicamente, debido a las condiciones y al hecho de que saben que se les niega la atención médica básica, han estado encerrados regularmente, no tienen bibliotecas legales, todas las cosas que hemos estado hablando de todo este tiempo.

Un portavoz del Departamento de Corrección dijo que los detenidos han estado comiendo alimentos de la comisaría.

“No hay huelga de hambre”, dijo el portavoz en un comunicado. “Un grupo de detenidos rechazaba la comida institucional y en su lugar comía comida de la comisaría. El director está comprometido con ellos y aborda sus preocupaciones, y nuestros empleados han estado trabajando incansablemente para mantener seguros a todos los que trabajan y viven en nuestras instalaciones”.

Casi 200 reclusos varones en la instalación iniciaron la protesta el sábado, dijo el director gerente del Servicio de Defensores del Vecindario de Harlem.AP

Una fuente de la cárcel que trabaja en el complejo dijo que los hombres que participan en la huelga son «veteranos» encarcelados durante la mayor parte de sus vidas, no adolescentes ni adultos jóvenes.

La huelga se produce cuando los casos del coronavirus hacen estragos en Rikers y obligan al aislamiento de los detenidos.

“La casa está en cuarentena porque los reclusos en el dormitorio dieron positivo”, dijo la fuente. “Una vez que una unidad de vivienda da positivo, tiene que estar encerrada, lo que significa que no hay recreo, ni visitas para evitar que se propague el COVID… Básicamente, quieren estar fuera del confinamiento”.

Pero la fuente minimizó la severidad de la huelga, diciendo que los reclusos usualmente usan la comisaría excepto cuando se sirve pollo los domingos y jueves.

“No se mueren de hambre, simplemente no comen la comida de la cárcel”, dijo la fuente.

La protesta sigue a una serie de incidentes salvajes y controversias en Rikers, incluida una gran cantidad de suicidios de detenidos. Unos 16 reclusos murieron en total mientras estaban bajo la custodia del sistema carcelario de la ciudad el año pasado, y una persona intentó ahorcarse mientras los políticos recorrieron las instalaciones.

Los expertos dijeron que las preocupaciones sobre el personal llevaron a un aumento en la violencia de los reclusos, OD fatales y un incidente en el que los reclusos compartieron videos de una fiesta en una celda en las redes sociales. Un legislador estatal calificó las condiciones en Rikers como “infernales” después de ver la cárcel en persona.

Una fuente que trabaja en Rikers dijo que los hombres que participan en la huelga han estado encarcelados allí la mayor parte de sus vidas, no adolescentes ni adultos jóvenes. Erik Pendzich/Shutterstock

Los puestos continúan sin personal, un problema constante desde el año pasado, y Fontier dijo que los reclusos a veces pierden las citas en la corte porque no hay personal disponible para atenderlas.

“La simple realidad es que muchos de los problemas son peores porque todavía están ocurriendo”, dijo Fontier. “Cuanto más tiempo no tenga acceso a una atención médica adecuada, más tiempo no tendrá acceso a la atención médica, cuanto más tiempo no tenga bibliotecas jurídicas, más se prolongarán sus casos porque no puede llegar a los tribunales o se mantienen aplazarse, peor se pone”.

La protesta sigue a una serie de incidentes salvajes en Rikers, incluso una serie de suicidios de detenidos, pero una fuente minimizó la gravedad de la huelga.AP

El brote de COVID-19 está empeorando una “situación horrible en curso”, dijo.

“Es muy deprimente para mí que la gente esté optando por el hambre para hacer un punto porque no pueden hacer que se escuchen sus voces y nadie más está prestando atención”, dijo Fontier. “Es trágico para mí que tengan que recurrir a este tipo de activismo colectivo”.

Las cárceles de la ciudad tienen un proceso de quejas que permite a las personas bajo custodia usar el 311 durante un cierre patronal para expresar sus preocupaciones. Las quejas van a la oficina del alcaide, y algunas de las inquietudes planteadas en la protesta se plantearon previamente a través del sistema de quejas, según el DOC.