Los precios de la lechuga romana se disparan un 61 % porque los agricultores cultivan menos a propósito

Si tiene la suerte de tener en sus manos una cabeza de lechuga romana en estos días, le costará mucho repollo.

El precio de una libra de lechuga romana se ha disparado últimamente un 61% respecto al año anterior a $3,27, el precio más alto desde 2006, según Bloomberg.

Ese es el mayor aumento de precio registrado de cualquier artículo alimenticio, incluidos varios cortes de carne, cuyos precios se han disparado hasta un 20% en medio de la escasez de mano de obra y problemas logísticos en mataderos y plantas procesadoras de carne.

En el caso de la lechuga y otros cultivos selectos, los agricultores están cultivando menos a propósito porque no quieren quedarse con el exceso dada la volatilidad del mercado desde el inicio de la pandemia.

Los fertilizantes se han vuelto más caros y la escasez de camioneros significa que cuesta más transportar productos, lo que se suma a las presiones financieras y los riesgos que afectan al sector agrícola.

“Si los agricultores están en el lado equivocado de la curva de demanda, están jodidos”, dijo a Bloomberg Barry Friends, de la consultora de servicios de alimentos Pentallect Inc. “Si tengo que arruinarlo o tirarlo al mercado por poco dinero, no deseo perder ese dinero. Simplemente no lo voy a dejar crecer’.

La inflación se disparó a su nivel más alto en cuatro décadas, y los precios al consumidor subieron un 7 por ciento para el año que terminó en diciembre, según datos publicados por el Departamento de Trabajo a principios de esta semana.

El aumento de precios ha hecho que otros artículos de primera necesidad sean más caros. Una docena de huevos, que hace un año costaba $1,48, ahora cuesta $1,79. Una libra de tocino rebanado ahora cuesta la friolera de $ 7.21, frente a los $ 5.83 de la misma época hace un año.

Una combinación de fuerte demanda y baja oferta ha llevado el precio de cultivos como la lechuga a su nivel más alto desde 2006. Getty Images

Las frutas son un 7,9% más caras que en el mismo período de hace 12 meses. El precio de las naranjas se disparó un 8,9% entre noviembre y diciembre.

Una libra de carne molida magra que costaba $5.71 en diciembre de 2020 le costaría $6.32 un año después. Una libra de bistec de solomillo deshuesado que costaba $8.98 en diciembre de 2020 terminó costando $11.05 el mes pasado.

La gasolina, los productos del tabaco y los automóviles nuevos y usados ​​también se han vuelto más caros en el transcurso del año pasado.