Los Nets destruyen a los Bulls en la batalla por los poderes de la Conferencia Este

CHICAGO – Los Nets tuvieron a sus 3 grandes juntos por segunda vez en toda la temporada, y por primera vez, derrotaron a un equipo de élite.

Haz que destruya un equipo de élite.

Los Nets lograron, con mucho, su victoria más impresionante de la temporada, derrotando a los Bulls al rojo vivo 138-112 ante una multitud llena de 21,698 en el United Center.

Kevin Durant terminó con 27 puntos y nueve asistencias, mientras que James Harden agregó 25 puntos y 16 asistencias. Pero no fue solo un espectáculo de dos hombres: los Nets abrieron el juego con una racha de 37-8 y lideraron hasta por 38 puntos.

Los Nets (26-14) utilizaron una anotación equilibrada y una ofensiva fluida, y obtuvieron todas las miradas que querían. Lanzaron un 56,3 por ciento y 17 de 32 desde el rango de 3 puntos para acercarse a un juego y medio del primer lugar de Chicago en la Conferencia Este.

Los centros lesionados LaMarcus Aldridge y Nic Claxton quedaron fuera, pero los Nets obtuvieron 20 puntos y siete tableros del novato Day’Ron Sharpe en la primera apertura de su carrera para refrescar a los Bulls, que habían ganado 10 de sus últimos 11.

Después de que los 3 Grandes habían registrado solo 17 minutos juntos anteriormente esta temporada, Durant y Harden jugaron al menos 30 minutos cada uno y Kyrie Irving anotó nueve puntos en 24:42 en solo su tercer juego de la temporada.

Kevin Durant y los Nets vencieron a los Bulls el miércoles por la noche.AP

“Creo que ha estado bien. Jugaron un partido juntos”, dijo Steve Nash. “James no jugó el lunes, así que es muy temprano. Cada vez que esos tres saltan juntos a la cancha, es emocionante para nosotros.

“Si podemos tener docenas de juegos en nuestro haber con esos tres jugando, creo que realmente podemos desarrollar algo”.

Lo que será aún más emocionante es cómo jugaron juntos y el impacto que tuvieron.

Los Nets habían tenido marca de 0-8 contra equipos de élite, esos clubes por encima de .600 y entre los 4 primeros de cada conferencia, el tipo de contendientes a los que tendrán que aprender a vencer si quieren ganar su primer título de la NBA.

“Creo que los muchachos lo saben. Quieren obtener una buena victoria contra Chicago porque hemos perdido contra ellos dos veces. … Y nuestro objetivo es estar listos para vencer a los equipos de élite en abril y mayo”, dijo Nash. “No estamos en esa categoría. Tenemos que llegar allí al final de la temporada: ese es nuestro objetivo”.

James Harden conduce hacia la canasta durante la victoria de los Nets.AP

Seguro que se veían élite el miércoles, por primera vez en mucho tiempo.

Los Bulls ganaban por cinco temprano, y tenían el empate a 29 con un triple de Coby White con 2:43 restantes en el primer cuarto.

Pero los Nets tomaron el control con una racha de 11-2 que abarcó el primer y segundo cuarto.

El pull-up de Mills le dio a los Nets una ventaja de 40-31 a los 16 segundos del segundo, y nunca más perdieron.

Cuando los Bulls se acercaron 53-51 con una bandeja de carrera de White, los primeros puntos de la noche de Kyrie Irving, un tiro en salto tras un pase de Durant con 3:58 por jugar en la mitad, y un balde de Blake Griffin lo devolvieron a seis.

Después de que las canastas consecutivas de Zack LaVine (22 puntos) redujeron la ventaja a 57-55, Irving corrió un juego de dos hombres con Durant y respondió con un 3.

Finalmente, cuando Chicago empató 71-71 con un toque de Nikola Vucevic (14 puntos) con 8:43 por jugar en el tercer cuarto, los Nets volaron el juego completamente abierto, logrando una racha de 42-8.

Los primeros nueve puntos sin respuesta los provocó la defensa. Kessler Edwards tuvo un bloqueo y un robo, y Sharpe rechazó a Vucevic para generar un triple de Harden. Cuando Harden encontró a Edwards para una bandeja, el colchón volvió a estar 80-71.

Durant hizo una mirada cruzada estelar para encontrar a Mills para un triple abierto y una ventaja de 89-75. Luego perforó un triple de los suyos para poner el 99-79 con 1:43 por jugarse en el tercero.

Durant nunca salió de la cancha en el tercero y anotó 17 puntos en el cuarto. Y cuando el tiro libre de Mills coronó la racha con 9:18 por jugar en el cuarto, los Nets estaban rodando. Estaban arriba 114-79 y en camino a una victoria de declaración.

“No sé sobre un juego de declaración, pero es un gran desafío para nosotros”, dijo Nash. “Es un equipo que ha jugado muy bien al baloncesto y ha tenido un año sobresaliente y tiene mucha confianza. Entonces, para nosotros, hemos estado luchando últimamente. Cuando luchas, hay una gran oportunidad de aprender más sobre ti mismo.

“No se trata solo de [Wednesday], pero [it] Sería una gran oportunidad para elevar su nivel de competencia, para ser lo más competitivos posible con nosotros mismos para sacar el mejor rendimiento y seguir creciendo. Si somos capaces de ganar, nos dará mucha confianza”.

¿Qué obtendrán de un reventón?