Los mejores equipos se dirigen en diferentes direcciones

Se trata de depresiones.

Los Cowboys, particularmente el mariscal de campo Dak Prescott, supuestamente estaban en una mala racha hace una semana. Incluso su propietario, Jerry Jones, dijo en su programa de radio: «No quiero decir eso, depresión, pero probablemente sea justo».

Cinco días después, Prescott y Cowboys arrasaron con el equipo de fútbol de Washington 56-14 y se llevaron el título de la NFC Este.

La depresión aparentemente ha terminado.

Prescott terminó el juego con 330 yardas aéreas y cuatro touchdowns. Para tener una mejor perspectiva de cuán dominante era: lanzó los cuatro pases de TD en la primera mitad en camino a construir una ventaja de 42-7.

«Nunca dije que estábamos en una mala racha», dijo un desafiante Prescott a los periodistas después del partido. «Esas fueron tus palabras, así que creo que sería difícil para ti decir eso ahora».

Sin embargo, no sería difícil afirmar que los Cardinals están en una mala racha entrando al partido del domingo contra los Cowboys (11-4) en Arlington, Texas.

Arizona (10-5) ingresa habiendo perdido sus tres juegos anteriores luego de poseer el mejor récord de la NFL con 10-2 hace menos de un mes. Los Cardinals comenzaron la temporada 7-0 y parecía que se dirigían hacia el puesto número uno en los playoffs de la NFC.

Quizás sea una coincidencia, quizás no, pero los equipos que ha dirigido el entrenador en jefe de los Cardinals, Kliff Kingsbury, han tenido una tendencia alarmante de desvanecerse al final de las temporadas.

Dak Prescott y Kyler MurrayUSAT TODAY Sports; imágenes falsas

En cada una de sus nueve temporadas como entrenador en jefe desde 2013, su primera temporada en Texas Tech, los equipos de Kingsbury han tenido un récord peor en la segunda mitad de la temporada que en la primera.

En las tres temporadas de Kingsbury en Arizona, los Cardinals tienen marca de 15-5-1 en los Juegos 1 al 7 y 8-18 el resto de la temporada. En Texas Tech, sus equipos terminaron 27-15 en los Juegos 1 al 7 y 8-25 el resto del camino. Ese es un récord acumulativo de 42-20-1 en los Juegos 1 al 7 y 16-43 después.

Después de la derrota de la semana pasada por 22-16 ante los Colts en un juego que contó con un mes de errores autoinfligidos (11 penales para 85 yardas y dos goles de campo fallidos y un punto extra fallido del pateador Matt Prater), se le preguntó a Kingsbury cómo hacerlo. arregla el lío.

«Eso es lo que tenemos que averiguar», dijo. “No tengo una respuesta para eso, pero son penaltis inoportunos, los chasquidos al suelo, tiros fallidos. Son solo cosas que hemos hecho bien durante todo el año, pero no lo estamos haciendo bien «.

Los Cardinals, que están detrás de los Rams (11-4) que están en primer lugar por un juego en la NFC Oeste, pueden rastrear sus problemas ofensivos hasta la zona roja. Anotaron TD desde dentro de la línea de la yarda 20 el 68.8 por ciento del tiempo en los primeros siete juegos, y eso se redujo al 53.8 por ciento en los últimos ocho.

«Solo tenemos que mirarnos en el espejo, dejar de cometer estos errores, porque ese juego fue muy fácil de ganar», dijo el mariscal de campo de los Cards, Kyler Murray, sobre la derrota ante los Colts. «Los buenos equipos no hacen eso, y ahora mismo, no estamos haciendo lo que tenemos que hacer».

Los Cardinals se han asegurado un puesto en los playoffs, el primero desde 2015. Pero están tratando de evitar ser uno y terminan en la postemporada.

«Estar en los playoffs con dos juegos restantes es un logro, lo entendemos», dijo Kingsbury. “Pero sabemos que tenemos que mejorar mucho y jugar mejor al fútbol. Tenemos que dejar de hacernos daño en estos juegos antes de siquiera pensar en dar el siguiente paso ».

Los Cowboys, mientras tanto, lucen como uno de los mejores equipos de la liga en este momento, habiendo ganado sus últimos cuatro juegos y en la mezcla por el primer puesto de playoffs en la NFC.

Prescott, quien se vio frenado por una lesión en la pantorrilla a principios de esta temporada, lucía tan bien como todo el año la semana pasada.

«Dak estaba en el punto», dijo el entrenador de los Cowboys, Mike McCarthy. «Pensé que tenía el control total».

Los Cowboys, que se pensaba que estaban en una mala racha hace una semana, son lo opuesto a los Cardinals, que están en una mala racha. Mientras que Arizona se ha desvanecido, Dallas pasó del 1 al 3 de noviembre al 4-0 en diciembre.

«No hay techo», dijo Prescott sobre su equipo. “No importa contra quién estemos jugando. Estamos jugando nuestro mejor balón y vamos a ser un grupo difícil de detener en las tres fases ».