Los Knicks sin Julius Randle no son rival para Thunder

OKLAHOMA CITY – Supongo que los Knicks no están mejor sin Julius Randle.

La racha de tres victorias consecutivas de los Knicks se rompió cuando el favorito de los fanáticos, Obi Toppin, no demostró ser el señor y salvador de los Knicks al comenzar un nuevo año, ya que la reconstrucción de Oklahoma City los eliminó, 95-80, en el Paycom Center el viernes por la noche.

Toppin tuvo una noche rudimentaria en su primera apertura en la NBA, reemplazando a Randle, afectado por COVID. Se limitó a cinco puntos en 27 minutos, acertó 1 de 4 y falló tres tiros libres mientras los Knicks caían a 17-19 al entrar en 2022.

El armador Miles McBride (3 de 9) también hizo su primera apertura en la NBA cuando Kemba Walker (dolorida en la rodilla) fue un rasguño tardío, y eso no ayudó.

Los Knicks no pudieron contener al único y explosivo ex guardia combinado de Kentucky de OKC, Shai Gilgeous-Alexander, quien rugió por 23 puntos.

Los Knicks dispararon solo al 37 por ciento. Evan Fournier tuvo una mala noche, anotó solo tres puntos (1 de 8) y no jugó en el último cuarto.

Shai Gilgeous-Alexander, quien anotó 23 puntos, sube para una bandeja durante la derrota de los Knicks por 95-80 ante el Thunder.NBAE vía Getty Images

Fournier también tuvo un pequeño intercambio con el entrenador en jefe Tom Thibodeau.

Después de que Gilgeous-Alexander robara el pase de Fournier para un aro de contraataque de OKC, Thibodeau gritó: «¿Qué estás haciendo?»

Fournier gritó en respuesta: «Estaba abierto».

RJ Barrett, una potencia en la canasta durante toda la noche, fue el único Knick que entró en el nuevo año con estilo, anotando 24 puntos.

Obi Toppin, pegando un home, anotó solo cinco puntos en la derrota de los Knicks ante el Thunder.

Después de que los Knicks consiguieran el déficit a tres al final del tercer cuarto, OKC acumuló siete puntos seguidos. Comenzó cuando Aleksej Pokusevski de OKC anotó un triple después de que el escolta Ty Jerome tomara un rebote ofensivo para aumentar la ventaja a seis. Thibodeau movió el brazo con ira, gritando «¡Vamos!»

OKC tiene un montón de jugadores de COVID-19, incluido el entrenador en jefe Mark Daigneault, pero los Knicks estaban más agotados en general ahora que Randle está fuera. No tener a sus dos mejores bases en Walker y Derrick Rose (cirugía de tobillo) no ayudó.

Y ahora tienen una nueva preocupación para 2022 cuando Walker hizo algo en los calentamientos para agravar su rodilla izquierda artrítica, y el equipo lo detuvo. No está claro si los Knicks estaban tomando precauciones porque acababa de jugar un set seguido en Detroit y Minneapolis o si es un revés serio.

Walker no apareció en el banco con ropa de calle.

La sal a la herida llegó cuando quedaban 4:22 en el tercero cuando Lu Dort, después de fallar sus primeros nueve tiros, drenó un tiro de esquina 3 que le dio al Thunder una ventaja de 70-56. Thibodeau señaló el tiempo muerto, su segunda detención del cuarto, cuando el Dort 3 coronó un comienzo de 21-7 en la segunda mitad.