Las armas inteligentes finalmente llegan a los EE. UU., buscando sacudir el mercado de armas de fuego

11 de enero: las pistolas inteligentes personalizadas, que solo pueden disparar usuarios verificados, finalmente pueden estar disponibles para los consumidores estadounidenses después de dos décadas de preguntas sobre la confiabilidad y preocupaciones de que marcarán el comienzo de una nueva ola de regulación gubernamental.

LodeStar Works, de cuatro años, presentó el viernes su pistola inteligente de 9 mm para accionistas e inversores en Boise, Idaho. Y una empresa de Kansas, SmartGunz LLC, dice que los agentes del orden público están probando su producto, un modelo similar pero más simple.

Ambas compañías esperan tener un producto disponible comercialmente este año.

El cofundador de LodeStar, Gareth Glaser, dijo que se inspiró después de escuchar demasiadas historias sobre niños baleados mientras jugaban con un arma desatendida. Las armas inteligentes podrían detener tales tragedias mediante el uso de tecnología para autenticar la identidad de un usuario y desactivar el arma en caso de que alguien más intente dispararla.

También podrían reducir los suicidios, inutilizar las armas perdidas o robadas y ofrecer seguridad a los agentes de policía y guardias penitenciarios que temen que les roben las armas.

Pero los intentos de desarrollar armas inteligentes se han estancado: Smith & Wesson recibió un boicot, el producto de una empresa alemana fue pirateado y una ley de Nueva Jersey destinada a promover las armas inteligentes ha provocado la ira de los defensores de la Segunda Enmienda.

Rob Regent de SGW Designworks analiza el funcionamiento interno de la pistola inteligente de 9 mm, que funciona solo para el usuario designado, durante una presentación para accionistas e inversores potenciales en Boise, Idaho, EE. UU., 7 de enero de 2022. Reuters

El arma LodeStar, dirigida a compradores primerizos, se vendería al por menor por $895.

La prueba de disparo del arma LodeStar ante las cámaras de Reuters no ha sido reportada en ningún otro lugar. Un oficial de rango disparó el arma, un prototipo de tercera generación, en sus diferentes configuraciones sin problemas.

Glaser reconoció que habrá desafíos adicionales para la fabricación a gran escala, pero expresó su confianza en que, después de años de prueba y error, la tecnología fue lo suficientemente avanzada y la microelectrónica dentro del arma está bien protegida.

“Finalmente sentimos que estamos en el punto en que… hagámoslo público”, dijo Glaser. «Estaban allí.»

La mayoría de los primeros prototipos de armas inteligentes utilizaban tecnología de desbloqueo de huellas dactilares o identificación por radiofrecuencia que permite que el arma dispare solo cuando un chip en el arma se comunica con otro chip que lleva el usuario en un anillo o pulsera.

LodeStar integró un lector de huellas dactilares y un chip de comunicación de campo cercano activado por una aplicación de teléfono, además de un teclado PIN. El arma se puede autorizar para más de un usuario.

Ginger Chandler, vicepresidente sénior y director técnico de LodeStar Works, hace una presentación sobre el desglose de su arma inteligente. Reuters

El lector de huellas dactilares desbloquea el arma en microsegundos, pero dado que es posible que no funcione cuando está mojado o en otras condiciones adversas, el teclado PIN está allí como respaldo. LodeStar no demostró la señal de comunicación de campo cercano, pero actuaría como una copia de seguridad secundaria, habilitando el arma tan rápido como los usuarios pueden abrir la aplicación en sus teléfonos.

SmartGunz no dijo qué agencias de aplicación de la ley están probando sus armas, que están protegidas por identificación por radiofrecuencia. SmartGunz desarrolló un modelo que se vende a $ 1,795 para las fuerzas del orden y $ 2,195 para los civiles, dijo Tom Holland, un senador estatal demócrata de Kansas que cofundó la compañía en 2020.

Biofire, con sede en Colorado, está desarrollando una pistola inteligente con un lector de huellas dactilares.

Los escépticos han argumentado que las armas inteligentes son demasiado riesgosas para una persona que intenta proteger un hogar o una familia durante una crisis, o para la policía en el campo.

La National Shooting Sports Foundation (NSSF), la asociación comercial de la industria de armas de fuego, dice que no se opone a las armas inteligentes siempre que el gobierno no ordene su venta.

«Si tuviera cinco centavos por cada vez en mi carrera que escuché a alguien decir que está a punto de sacar al mercado una supuesta pistola inteligente, probablemente estaría jubilado ahora», dijo Lawrence Keane, vicepresidente senior de la NSSF.

Mark Cerchione, del campo de tiro Double Tapp, dispara la pistola inteligente LodeStar de 9 mm en Boise, Idaho, el 7 de enero de 2022. Reuters

Las armas que lleguen al mercado podrían desencadenar una ley de Nueva Jersey de 2019 que exige que todas las armerías del estado ofrezcan armas inteligentes una vez que estén disponibles. La ley de 2019 reemplazó una ley de 2002 que habría prohibido la venta de cualquier arma de fuego excepto las armas inteligentes.

“El otro lado mostró su mano porque usaron armas inteligentes para prohibir todo lo que no es un arma inteligente”, dijo Scott Bach, director ejecutivo de la Asociación de Clubes de Rifles y Pistoleros de Nueva Jersey. “Despertó a los dueños de armas”.

Cuando Smith & Wesson se comprometió en 1999 a promover el desarrollo de armas inteligentes, entre otras medidas de seguridad de armas en un acuerdo con el gobierno de EE. UU., la Asociación Nacional del Rifle patrocinó un boicot que provocó una caída en los ingresos.

En 2014, la empresa alemana Armatix puso en el mercado una pistola inteligente calibre .22, pero fue retirada de las tiendas después de que los piratas informáticos descubrieran una forma de bloquear de forma remota las señales de radio del arma y, mediante imanes, dispararla cuando debería haber estado bloqueada.