Kosovo prohíbe la minería de criptomonedas para ahorrar electricidad

El gobierno de Kosovo introdujo el martes una prohibición de la minería de criptomonedas en un intento por frenar el consumo de electricidad, ya que el país enfrenta la peor crisis energética en una década debido a cortes de producción.

«Todas las agencias de aplicación de la ley detendrán la producción de esta actividad en cooperación con otras instituciones relevantes que identificarán los lugares donde hay producción de criptomonedas», dijo el ministro de Economía y Energía, Artane Rizvanolli, en un comunicado.

Debido a los bajos precios de la energía en Kosovo en los últimos años, muchos jóvenes de Kosovo se han involucrado en la minería de criptomonedas para obtener una moneda como bitcoin.

Ante los cortes de energía de las centrales eléctricas de carbón y los altos precios de importación, las autoridades se vieron obligadas el mes pasado a introducir cortes de energía.

Los precios europeos del gas se dispararon más del 30% el martes después de que los bajos suministros de Rusia reavivaron las preocupaciones sobre una crisis energética a medida que se acerca el clima más frío.

En diciembre, Kosovo declaró un estado de emergencia por 60 días, lo que permitirá al gobierno asignar más dinero a las importaciones de energía, introducir más cortes de energía y medidas más duras.

Gran parte de Kosovo, incluida la ciudad de Prizen, depende del carbón para la calefacción. Getty Images

Un minero, que habló bajo condición de anonimato y que tiene 40 GPU (unidades de procesamiento de gráficos), dijo a Reuters que estaba pagando alrededor de 170 euros al mes por la electricidad y que está obteniendo alrededor de 2.400 euros al mes en ganancias de la minería.

La extracción de monedas ha ido en aumento en el norte de Kosovo, en su mayoría poblada por serbios que no reconocen el estado de Kosovo y se niegan a pagar la electricidad.

El país de 1,8 millones de personas está importando ahora más del 40% de su energía consumida con una gran demanda durante el invierno, cuando la gente usa la electricidad principalmente para calefacción.

Alrededor del 90% de la producción de energía en Kosovo proviene del lignito, un carbón blando que produce contaminación tóxica cuando se quema.

Las cifras oficiales muestran que Kosovo tiene la quinta mayor reserva de lignito del mundo de 12 a 14 mil millones de toneladas.