Kemba Walker ‘scratch de último minuto’ después de un percance en el calentamiento previo al partido

OKLAHOMA CITY – Kemba Walker ha pasado de ser una dulce historia de regreso después de su degradación a un misterio de Nochevieja.

Una hora antes de que los Knicks se enfrentaran al Thunder el viernes, Walker fue descartado por dolor en la rodilla izquierda. Esto no fue un manejo de la carga, sino un percance que sucedió durante los calentamientos previos al juego, sin un calendario para su regreso o una comprensión de lo que podría ser nuevo con su rodilla izquierda artrítica.

Walker no estaba en el banco con ropa de calle ya que los Knicks fueron derrotados 95-80 por el Thunder en reconstrucción para terminar 2021 con una nota baja. El entrenador de los Knicks, Tom Thibodeau, dijo que lo someterán a más pruebas.

«Fue en el último minuto», dijo Thibodeau. “Estaba calentando y algo no se sentía bien. Entonces, todavía no he hablado con los entrenadores. Fue un rasguño de último minuto ».

Walker jugó ambos extremos de un back-to-back en Minnesota y Detroit esta semana, algo que no hizo la temporada pasada con Boston.

Kemba WalkerUSA TODAY Deportes

Cuando se le preguntó si esto era serio, Thibodeau dijo: “No lo sé, porque comenzó su calentamiento y luego se detuvo. Y luego [trainer] Antonio [Goenaga] Lo estaba mirando y sentí, vamos a examinarlo, y luego partiremos de allí ».

El percance arruinó el regreso de Walker a OKC, donde los fanáticos nunca llegaron a conocerlo. Y los fanáticos aún no pudieron ver a Walker cuando Miles McBride comenzó.

El gerente general de Oklahoma City, Sam Presti, cambió por Walker en junio, obteniéndolo de Boston aparentemente para deshacerse de su propio contrato malo en Al Horford y obtener una selección extra de primera ronda en el trato. Así de desesperado estaba Brad Stevens por sacar a Walker y su artrítica rodilla izquierda de los Celtics cuando asumió como presidente del equipo.

El trato se cerró el 18 de junio, y surgió de inmediato la especulación de que el Thunder en reconstrucción vendería el contrato de dos años y 74 millones de dólares de Walker para el primer partido de la temporada.

Según un ejecutivo de la NBA, Walker pasó aproximadamente una semana en OKC después del intercambio con exámenes físicos, reuniéndose con el personal, entrenando con un entrenador del Thunder y posando para las promociones con una camiseta azul claro del Thunder. De hecho, una búsqueda en Google muestra que se pueden comprar en línea diferentes ediciones de las camisetas Thunder de Walker.

Gracias al trabajo diligente de su agente, Jeff Schwartz, una vez que comenzó la agencia libre, Walker regresó a su casa en Nueva York. Según una fuente, los representantes de Walker en Excel Management ayudaron a negociar un acuerdo para mantenerse en contacto tanto con los Knicks como con los Thunder.

Los Knicks tenían un espacio disponible en el tope salarial de la liga y ningún armador obvio para gastarlo una vez que se habló por los agentes libres Chris Paul, Kyle Lowry y Spencer Dinwiddie. (Los Knicks no estaban interesados ​​en Lonzo Ball).

Al ceder $ 20 millones en un paquete de compra, Walker pudo recuperar una gran parte al firmar un contrato de dos años y $ 18 millones con el equipo de su ciudad natal para cumplir un sueño del Bronx.