John Madden dejó pasar su oportunidad de detener la decadencia de la NFL

La Tierra de Woulda-Coulda-Shoulda se encuentra en un vasto y árido páramo, el sitio desolado de las Criptas de las Oportunidades Perdidas.

John Madden falleció el 28 de diciembre. Long celebrado como el mejor de los analistas de televisión por sus «¡Booms!» sus apariciones en anuncios de cerveza, viajes en autobuses y sus fiestas del Día de Acción de Gracias, entendí su popularidad. A un punto.

Si tan solo hubiera podido aplicar su presencia al bien y al bienestar del fútbol. No lo hizo.

Por lo tanto, para mí, él fue el primero en una serie continua de desilusiones entre aquellos que habrían, podrían haber hecho y deberían haber marcado la diferencia.

En 1979, cuando se escuchó a Madden por primera vez en CBS, los juegos de la NFL comenzaron a degenerar en espectáculos de autopromoción, primero yo, maldito deporte. Pronto, Madden tuvo el foro y la influencia para ofender a los delincuentes. Pero dejó pasar esa oportunidad, silbando más allá de la decadencia, sin querer, como muchos testigos presenciales, involucrarse.

¿Se habría complacido la presencia constante de Antonio Brown, Adam «Pacman» Jones y docenas de otros cretinos bien establecidos, nada menos que recién llegados de universidades estadounidenses, si Madden hubiera dejado en claro, aunque sea ocasionalmente, que sus actos son infantiles, egoístas e inmodestas? , inoportuno y, a menudo, contraproducente? Nunca sabremos.

Madden en realidad eligió aplaudir a algunos delincuentes.

En un juego cerrado, después de que la superestrella implacablemente egoísta (por lo tanto prescindible) Randy Moss recibió una penalización de 15 yardas desde la línea lateral por rociar una botella de agua a un juez lateral, en lugar de preguntar en voz alta por qué Moss no fue expulsado, Madden se rió, como si disfrutó y aprobó el acto de Moss.

John Madden tuvo la influencia para silenciar el ruido de los showboats de la NFL, y decidió no hacerlo. NBCUniversal a través de Getty Images

Al final de un juego que su equipo estaba ganando, Deion Sanders interceptó un pase y luego, innecesariamente, intentó desviarlo sin pensarlo. Madden, lógicamente, debería haber golpeado la insensatez de Sanders.

En cambio, afirmó que esta jugada demostró que Sanders era «el hombre más entretenido del fútbol».

No le creí cuando dijo eso, no después de que me dijo durante una de nuestras dos largas conversaciones telefónicas que los juegos estaban siendo disminuidos e incluso perdidos por los showboats. Mi sugerencia entusiasta de que dijera palabras tan importantes al aire fue ignorada, pero ¿quién era yo?

El único personal en el campo al que Madden llamó fueron los indefensos oficiales del juego. Sin embargo, Madden tenía una pésima comprensión de las reglas de la NFL.

Como me dijo Madden, vicepresidente de la NFL anterior a Roger Goodell, cuando le dijeron que estaba criticando a los funcionarios por hacer cumplir correctamente las reglas, la respuesta de Madden fue: «Entonces cambia las reglas».

Madden nunca fue conocido como un empleado agradecido o amable. Durante sus 14 años en CBS, dependió de los iniciados de menor rango para hacer sus ofertas semanales.

Cuando se fue a Fox y un récord de 6 millones de dólares por cada uno, no se molestó en agradecer a ninguno de ellos, los que ayudaron a Madden a convertirse en la estrella de televisión John Madden.

Mientras estaba en Fox, lo que se sumaba a su enorme riqueza, declaró públicamente que algún día le gustaría llamar «Monday Night Football» en ABC.

Los equipos de la NFL rindieron homenaje al fallecido John Madden a principios de enero. Getty Images

Los ejecutivos de Fox se asustaron, mordiéndose los dedos en carne viva por la preocupación de perder a Madden, cuando deberían haberlo despedido por insubordinación pública (ver: Harry Truman contra Douglas MacArthur). Como el empleado mejor pagado de Fox, hizo campaña abiertamente para conseguir un trabajo en otra red. Eso es traición.

El videojuego más vendido de Madden vino con elementos retorcidos diseñados para insensibilizar a los jóvenes sin necesidad de retorcerse.

John Madden como entrenador de los Oakland Raiders. Concéntrese en el deporte / Getty Images

Una edición incluía el comentario impreso en el paquete: “¡Saquen al mariscal de campo! ¡Envíalo al hospital! «

Eso apareció con el juego como una ambulancia corriendo hacia el campo para recoger al QB, atropellando a los jugadores a medida que avanzaba, dejando a esos jugadores goteando sangre roja computarizada.

En mi segunda larga conversación con Madden, le pregunté si esto contaba con su aprobación, su sentido del fútbol como deporte. No le gustó la pregunta.

«¿Qué quieres que haga, que recuerden todos los juegos?»

No, pero ¿cómo permitió que ese contenido se vendiera bajo su nombre?

Madden respondió que no tenía nada que decir al respecto. Le respondí que debería tener la primera y la última palabra en todo lo que se venda a su nombre.

Esa fue nuestra última conversación.

Nada de lo escrito arriba no se escribió cuando Madden estaba vivo, y he dejado que pase un tiempo respetable desde su muerte para escribir esto. No cambiará nada. Madden será recordado como extra especial en los anales de la retransmisión deportiva.

Pero así como me costaría mucho ignorar el fallecimiento de Madden, no escribiré lo que no creo. Tómelo o déjelo, es solo mi versión de una verdad impopular y difícil de escribir.

Las críticas razonables ahora hacen que te despidan

El despido de MLB Network del reportero / analista creíble y trabajador Ken Rosenthal supuestamente por varias veces criticando levemente al comisionado de MLB Rob Manfred, quien ni siquiera se ha ganado elogios leves legítimos, es inquietante y no sorprende.

Es probable que MLBN sea culpable de delitos cometidos por casi todas las redes y equipos que controlan las redes en las que aparecen: tratar a los espectadores, a menudo suscriptores, como idiotas.

No hay mejor reflejo sobre un deporte o un equipo que permitir a sus locutores la libertad de ser razonablemente sinceros con la audiencia. No necesitan involucrarse en condenas rugientes para hacernos saber lo que creen que deberíamos saber, si es que aún no lo sabemos.

Se llama buena fe. Prohibido en su mayoría, la buena fe nunca le ha costado a ninguna red ni siquiera un espectador.

Cuando MSG Network fue considerada la mejor red de deportes regionales de Estados Unidos, el presidente Bob Gutkowski no ocultó nada ni se ocultó de nada, incluidos los errores. La buena fe cultivada entre los espectadores fue devuelta y sostenida. A las voces de los equipos se les permitió sus voces, con el apoyo y el aliento de Gutkowski.

Eso terminó, para no volver nunca, con la venta del Garden a la familia Dolan en 1995.

El valor de la honestidad siempre se descuenta. El comentario sobre las transmisiones de los Yankees en YES es con demasiada frecuencia un insulto para quienes ven y conocen mejor. Michael Kay puede insistir en que no es un hombre de la casa, pero hay demasiadas pruebas de lo contrario.

Cada fin de semana, las actualizaciones de NBC Sports ignoran los deportes convencionales a favor de promover su cobertura de los Juegos Olímpicos, a menudo a meses de distancia, nuevamente, como si no lo supiéramos mejor. Los viernes por la mañana, incluso el equipo de «Today Show» de la NBC finge estar emocionado por la transmisión de la NFL los domingos por la noche de la NBC.

Durante años, casi todo en ESPN y ESPN Radio se ha convertido en promociones transparentes de productos de ESPN. WFAN se ha convertido en una estación de apuestas deportivas para reflejar las inversiones de los propietarios en las apuestas deportivas.

El despido de Ken Rosenthal por MLB Network es inquietante y nada sorprendente.Frank Micelotta / Fox Sports

El despido de Rosenthal, quien mantiene sus conciertos de fin de semana en Fox, le dará a MLB Network más tiempo para promover lo que ahora parece ser más importante: las líneas de juego diarias de MLB y los Top 100 Bat Flips certificados por Manfred.

Prohibición marrón vencida

Si Roger Goodell hubiera sido un verdadero guardián del juego y no un diletante social complaciente, hace mucho que le habría dicho a Antonio Brown: “Te hemos dado cinco segundas oportunidades. Ya terminaste «. Pero es más probable que Goodell invite a Brown a actuar en el medio tiempo del Super Bowl.

En una derrota por 91-82 ante los Clippers la semana pasada, los Celtics acertaron 4 de 42 en triples. Adam Silver no es tonto. ¿Cuánto tiempo más antes de que tome una decisión ejecutiva de devolver el baloncesto a los juegos de la NBA?

Desde la temporada 2011 de Goodell “Los PSL son buenas inversiones”, los Giants tienen marca de 70-106, los Jets tienen marca de 63-113. Los PSL terminaron años de listas de espera para boletos de los Giants y Jets, pero hay una ventaja perversa en los engañados: la NFL de Goodell es tan adicta al dinero de la televisión que solo los propietarios de PSL de equipos malos tienen un inicio lógico de juego en casa a la 1 pm.