Jerome Ford, ex-Alabama RB, ahora lidera el juego terrestre de Cincinnati

Jerome Ford tiene una simple solicitud, y no tiene nada que ver con la cantidad de toques que recibirá el corredor de Cincinnati en la semifinal de los playoffs de fútbol universitario del viernes cuando se enfrente a su vieja escuela.

“Estoy agradecido por todo entrenador [Nick] Saban lo había hecho por mí, y esa oportunidad de jugar en Alabama ”, dijo Ford sobre Zoom el martes. “Pero soy un Bearcat y agradecería que la gente dejara de llamarme ‘La transferencia de Alabama’. Soy un Bearcat de Cincinnati «.

Buena suerte con eso.

Ford, quien disfrutó de una gran temporada de 1.242 yardas y 20 touchdowns para los Cinderella Bearcats, representa una de las grandes historias del Cotton Bowl: el ex corredor de Crimson Tide frente a su antigua escuela. En una conferencia de prensa virtual reciente, Ford fue asediado con preguntas sobre Alabama.

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El corredor de Cincinnati Jerome Ford anota un touchdown durante la segunda mitad del juego de campeonato de la Conferencia Atlética Americana contra Houston.

«No hay nada ni nadie que el equipo contra el que estamos jugando pueda hacer para agregar alguna motivación», dijo el junior de Tampa, Florida. “Siento que estoy intrínsecamente motivado y todo lo que tengo viene de adentro. Ya estoy motivado para jugar ”.

Su carrera en Alabama comenzó fuerte, con un comienzo en el primer partido de 2019 contra Duke. Ford corrió para 64 yardas y un touchdown en 10 acarreos, mientras reemplazaba a los corredores en la banca Najee Harris y Brian Robinson. Sería el punto culminante de sus dos temporadas en Tuscaloosa. Por lo demás, estaba atrapado en el banco, viendo solo tareas de limpieza, detrás de Harris y Robinson. Después de dos temporadas, siguió adelante.

Pero su falta de tiempo de juego no afectó sus hábitos de práctica. Los antiguos compañeros de equipo Jordan Battle y Phidarian Mathis nunca recordaron que Ford se quejó o mostró frustración. Trabajó y corrió duro, cualidades que lo llevaron a su temporada destacada para Cincinnati. Ford fue una selección del primer equipo All-AAC y el jugador más destacado del campeonato de la liga.

«Pensamos que Jerome era un jugador sobresaliente cuando estuvo con nosotros», dijo Saban. “Tiene una gran velocidad. Es físico. Hace que la gente eche de menos. Puede correr con potencia y ha tenido un año fantástico.

Jerome Ford de Cincinnati recorre una ruta durante la práctica para el Cotton Bowl.

“Y estoy muy feliz de que las cosas le hayan salido bien y pueda crear valor para sí mismo en términos de los objetivos y aspiraciones que tenía. Y ciertamente será un desafío para nosotros en términos de que nuestra defensa pueda detener su ofensiva «.

Ford nunca imaginó estar en esta posición cuando se trasladó a Cincinnati. Solo quería contribuir a ganar partidos y posiblemente un campeonato de conferencias.

«Simplemente estaba agradecido de tener esa oportunidad», dijo Ford. Añadió: «Pon el pie en la puerta».

Ahora está a una victoria de jugar por un título nacional. Su vieja escuela es lo único que se interpone en su camino. Un gran juego, y tal vez se deshaga de la etiqueta de «transferencia de Alabama».