Igor Shesterkin registra asistencia en la victoria del Juego 6 de los Rangers

PITTSBURGH — Los Rangers han confiado en el portero Igor Shesterkin durante toda la temporada. El viernes por la noche, incluso entregó una asistencia en un momento crucial de su victoria por 5-3 en el Juego 6 sobre los Penguins.

Con los Rangers en una jugada de poder en el segundo período, Shesterkin patinó sin dudarlo todo el camino hasta la parte inferior del círculo derecho de saque neutral para encontrarse con los Penguins sin el disco, con el marcador empatado 2-2.

Shesterkin lanzó el disco al hielo mientras los Penguins hacían un cambio. El disco golpeó a Mika Zibanejad de lleno en la cinta de su palo. Zibanejad puso el disco en la red y Chris Kreider limpió el rebote suelto para darle a los Rangers su primera ventaja de la noche en el camino a la victoria que dio lugar a un Juego 7 en el que el ganador se lo lleva todo el domingo por la noche en el Madison Square Garden.

“Practico”, dijo Shesterkin, sin la ayuda de un traductor, sobre su asistencia secundaria en el primero de los dos goles de Kreider en la noche.

Igor Shesterkin (derecha) celebra con Chris Kreider después de la victoria de los Rangers en el Juego 6 sobre Pittsburgh.NHLI a través de Getty Images

Shesterkin hizo 31 salvamentos en su primera victoria como visitante en esta serie de playoffs de la Copa Stanley de primera ronda contra Pittsburgh, donde la multitud se burló implacablemente del portero estrella de los Rangers en los tres juegos en el PPG Paints Arena. Los abucheos comenzaron incluso antes del himno nacional el viernes por la noche y continuaron periódicamente durante todo el juego, como lo han hecho en todas las series.

El jugador de 26 años, que está probando por primera vez el verdadero hockey de los playoffs después de una aparición en los playoffs de la burbuja de 2020 frente a una arena vacía, admitió que ha sido difícil jugar fuera de casa esta postemporada.

“Es muy difícil”, dijo. “Trato de ir a mi mente. Intento mantener la concentración”.

El director de porteros de los Rangers, Benoit Allaire, le dio un consejo, dijo Shesterkin, pero optó por no compartirlo.

“Cuando termina el juego, simplemente tratas de olvidarte del juego”, dijo Shesterkin. “No importa si ganas o pierdes. Necesitas ganar cuatro en esta serie. yo [was] sacado dos veces, no importa. El entrenador cree en mí. Me gustaría decir gracias. Solo trato de encontrar mi juego”.

Los Rangers cayeron en un hoyo de 2-0 por segunda vez en tantos juegos. Cuando se le preguntó qué estaba pasando por su mente en ese momento, Shesterkin dijo, sin rodeos, que nada cambia para él.

“Sé que tenemos que volver a Nueva York para el Juego 7”, dijo. “Y solo traté de concentrarme en el disco todo el tiempo”.

Tyler Motte jugó por primera vez desde el 7 de abril, cuando la adquisición en la fecha límite de canjes sufrió lo que los Rangers describieron como una lesión «significativa» en la parte superior del cuerpo contra, coincidentemente, los Penguins. En el tercer período de una eventual victoria de los Rangers por 4-1 esa noche, el extremo de Pittsburgh Anthony Angello conectó un hit alto sobre Motte y lo noqueó en los últimos 15 juegos de la temporada regular.

Tyler Motte lucha por el disco durante la victoria de los Rangers sobre los Penguins. EE.UU. HOY Deportes

Angello, quien jugó en cuatro juegos para los Penguins esta temporada, no ha jugado en esta serie de primera ronda de la Copa Stanley.

Motte registró un tiro al arco y un hit durante 9:32 de tiempo de hielo en el Juego 6, que incluyó 2:11 mientras los Rangers estaban cortos de personal.

El defensa Patrik Nemeth fue un rasguño saludable por primera vez en esta serie.