Gerard Gallant en protocolo COVID, Kris Knoblauch para entrenar a Rangers

LOS ÁNGELES – Kris Knoblauch 2.0 estará detrás del banco aquí el lunes cuando los Rangers se enfrenten a los Kings el día después de que el entrenador en jefe Gerard Gallant ingresó al protocolo COVID mientras que Artemi Panarin lo abandonó.

Gallant, de 58 años, dirigió la práctica del domingo en las instalaciones de los Kings en El Segundo antes de realizar su rueda de prensa. Panarin, que se había perdido los últimos cuatro juegos después de entrar en protocolo el 2 de enero, fue un participante completo después de volar para reunirse con el equipo el sábado.

“Los primeros días no fueron mis mejores [with symptoms] pero hoy estuvo bien”, dijo Panarin, quien pudo patinar solo en Nueva York mientras el equipo estaba de gira. “Seguro que estoy listo para jugar”.

Gallant es el cuarto miembro del grupo de viaje en dar positivo desde que el club se mudó a Las Vegas el martes, uniéndose a Igor Shesterkin, Julien Gauthier y Ryan Reaves en la lista restringida. El entrenador asistente Mike Kelly también está bajo protocolo después de haber dado positivo el pasado domingo.

Kris Knoblauch entrenará a los Rangers contra los Kings después de que Gerard Gallant ingresara a los protocolos de COVID. Corey Sipkin, Getty

Hay un período obligatorio de aislamiento de cinco días después de una prueba positiva. Esto significa que Gallant no podrá regresar para el partido del jueves en San José. El siguiente de los Blueshirts está programado para el 15 de enero en Filadelfia… que es donde terminó el mandato de seis juegos de Knoblauch con un récord de 4-2 mientras reemplazaba al entrenador en jefe David Quinn, entonces afectado por COVID.

Knoblauch recibió elogios por su manejo discreto de la banca de Nueva York, aunque el hombre de 43 años, ahora en su segunda temporada como entrenador en jefe de AHL Wolf Pack, dijo que simplemente era un operador llave en mano de las alineaciones y sistemas de Quinn.

Mika Zibanejad, que ha marcado siete goles en sus últimos ocho partidos, acumuló 16 puntos (8-8) en seis partidos jugando a las órdenes de Knoblauch, mientras registraba dos hat-tricks y dos actuaciones de seis puntos en nueve días ante los Flyers.

El Wolf Pack tiene marca de 15-9-2 después de haber vencido 19-3-3 a Utica 2-1 en la carretera el sábado con una alineación improvisada que perdió a ocho jugadores convocados por los Rangers, que incluyen a Morgan Barron, Zac Jones, Tarmo Reunanen, Tim Gettinger, Jonny Brodzinski, Lauri Pajuniemi, Anthony Greco y el portero Keith Kinkaid.

Gallant advirtió que no sacar conclusiones precipitadas sobre la alineación del lunes, pero Panarin patinó con Ryan Strome y Barclay Goodrow, mientras que Alexis Lafreniere se unió a una tercera línea compuesta por Kevin Rooney en el medio y Filip Chytil a la derecha. La Pack Line con Barron centrando a Gettinger y Brodzinski permaneció intacta mientras que Greg McKegg patinó como repuesto.

Patrik Nemeth, que se ha perdido los últimos cuatro partidos por un asunto personal, patinó del lado derecho de Jarred Tinordi. Eso probablemente representará la tercera pareja contra los Kings. Nils Lundkvist fue emparejado con Libor Hajek en la práctica.

“Es una gran presencia en la línea azul”, dijo Gallant sobre Nemeth. “Ha jugado muy bien, mata los penales, es un tipo de cierre. Estamos emocionados de recuperarlo. Si está listo para jugar, ya veremos, pero es bueno verlo de nuevo con nuestro equipo».