Finalistas del Salón de la Fama del fútbol americano profesional para 2022

DeMarcus Ware, Andre Johnson y Devin Hester, todos en su primer año de elegibilidad, son finalistas para la clase de 2022 del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional.

Los 15 jugadores de la actualidad que serán considerados el 18 de enero por el comité de selección incluyen al tackle Tony Boselli, en su sexto año como finalista, y al liniero defensivo Richard Seymour, en su cuarto año.

Otros finalistas anunciados el jueves son el profundo Leroy Butler, los receptores abiertos Torry Holt y Reggie Wayne, los apoyadores Sam Mills y Zach Thomas, todos finalistas por tercera vez; los linieros defensivos Jared Allen y Bryant Young, y el esquinero Ronde Barber, dos veces finalistas; y taclean a Willie Anderson y al apoyador Patrick Willis, su primera vez en la final.

Se puede elegir un máximo de cinco jugadores modernos para ser consagrados en agosto en el salón de Canton, Ohio. Los miembros serán anunciados el 10 de febrero en NFL Honors, el programa de televisión en horario estelar durante el cual The Associated Press revela a los ganadores de los premios individuales para la temporada 2021.

Otros tres, Dick Vermeil en la categoría de entrenador, Art McNally como colaborador y Cliff Branch como jugador senior, también son candidatos para la promoción 2022. La votación sobre cada uno de esos tres se llevará a cabo individualmente.

Andre Johnson, Devin Hester y DeMarcus WareAP (2); imágenes falsas

Hester es el raro finalista que dejó su huella principalmente en equipos especiales. Abrió el Super Bowl 2007 para Chicago con un regreso de patada inicial de 92 yardas para un touchdown, la única vez en la historia del Super Bowl que ha ocurrido. Hester, un All-Pro tres veces, fue miembro del equipo All-Decade de la NFL de la década de 2010 y uno de los dos especialistas en devoluciones del equipo NFL 100 All-Time.

Thomas, cinco veces All-Pro, también fue un habitual en equipos especiales, para Miami, y dejó su marca como uno de los tacleadores más seguros en el fútbol como un apoyador sobresaliente de 1996-2008, una era dorada para la posición.

Boselli ha sido parte de un grupo fuerte de linieros ofensivos considerados para el Salón de la Fama en los últimos años. Kevin Mawae, Steve Hutchinson y Alan Faneca precedieron a la ex estrella de los Jaguars en el pasillo. Tres veces All-Pro, Boselli entró en el equipo All-Decade de la década de 1990 a pesar de jugar solo la mitad de la década.

Al igual que Boselli, Butler está en su decimosexto año de elegibilidad. El profundo de los Packers, cuatro veces All-Pro que también formó parte del Equipo All-Decade de la década de 1990, estuvo entre los backs defensivos más versátiles que ha visto el juego.

El fallecido Mills está bajo consideración en su vigésimo y último año de elegibilidad como candidato de la actualidad. Tres veces All-Pro que dejó su huella inicialmente en la USFL, Mills luego protagonizó los Saints y la expansión Panthers, ayudando a Carolina a ganar el campeonato de la NFC en su segunda temporada.

Ware, cuatro veces All-Pro, lideró a los Cowboys en capturas durante ocho temporadas, encabezó la NFL con 20 capturas en 2008 y 15 1/2 en 2010, y ganó un Super Bowl con Denver para la temporada 2015. Terminó con 138 1/2 capturas e hizo el equipo All-Decade de la NFL de la década de 2000.

Johnson, el otro elegible de primer año en los 15 finalistas, entró dos veces al equipo All-Pro durante un momento fuerte para los receptores abiertos. Lideró la liga en recepciones dos veces (103 en 2006 y 115 en 2008) y en yardas recibidas dos veces (1,575 yardas en 2008 y 1,569 yardas en 2009). Johnson terminó su carrera con 1,062 recepciones para 14,185 yardas y 70 touchdowns recibidos.

Dos de sus contemporáneos, Holt y Wayne, también están en la final. Holt fue seleccionado para el equipo All-Decade de la NFL de la década de 2000 y ganó un Super Bowl con los Rams de 1999. Wayne se retiró como el segundo receptor líder de todos los tiempos de la NFL en la postemporada con 93 recepciones y ganó un Super Bowl con los Colts.

Anderson fue considerado uno de los tackles derechos de élite en el juego durante 13 temporadas profesionales con Cincinnati y Baltimore, formando tres escuadrones All-Pro.

Allen, destacado en los pases por tierra, fue un cuatro veces All-Pro que lideró la NFL en capturas dos veces (2007, 2011) mientras jugaba para los Chiefs, Vikings, Bears y Panthers. El versátil Seymour, tres veces All-Pro seleccionado para el equipo All-Decade de la NFL de la década de 2000, jugó en cuatro Super Bowls para Nueva Inglaterra. Young fue el Jugador Regreso del Año en 1999 y tuvo 89 1/2 capturas en su carrera para San Francisco mientras fue elegido para el Equipo de Toda la Década de la NFL de la década de 1990.

La última temporada de Young en 2007 fue la primera de Willis con los 49ers, y ganó los honores de Novato Defensivo del Año. Miembro del equipo All-Decade de la NFL de la década de 2010, fue cinco veces All-Pro.

Barber fue uno de los esquineros de cobertura más tacaños de la liga durante sus 26 temporadas en Tampa, donde también jugó un poco de seguridad. Una clave para el esquema defensivo Cover-2, Barber fue tres veces All-Pro y miembro del Equipo All-Decade de la NFL de la década de 2000. Lideró la NFL con 10 intercepciones en 2001 y ganó un Super Bowl la próxima temporada.