El renacimiento de Adam Fox justo lo que necesitan los Rangers contra los Pingüinos

Adam Fox es el único defensa que ha ganado el Trofeo Norris antes de jugar en un partido oficial de playoffs de la NHL. Y cuando el No. 23 hizo su debut el martes por la noche en la aventura de los Rangers de un Juego 1 de 105 minutos y 58 segundos, una triple derrota de 4-3 en tiempo extra ante los Penguins, jugó al nivel del Trofeo Norris.

«Fox siendo Fox» después de unos meses de «Eso no es como Adam», es una de las mejores noticias que surgen del partido inaugural para los Rangers, quienes en el Juego 2 del jueves enfrentarán lo que es lo más cercano a la primera victoria obligada. situación de la permanencia del entrenador en jefe Gerard Gallant, ya que llegarán hasta que realmente se enfrenten a la eliminación.

Los Blueshirts necesitan que sus mejores jugadores sean sus mejores jugadores de principio a fin. Igor Shesterkin, quien hizo 79 salvamentos, cumplió con creces su parte del trato en el Juego 1. Lo mismo hizo K’Andre Miller, quien lideró al club con 44:38 de tiempo en el hielo, y Fox, quien jugó 10 segundos menos. que eso.

“Definitivamente diría que fue mi primer juego de playoffs”, dijo Fox, quien jugó en esos tres juegos (des)clasificatorios bajo la burbuja herméticamente sellada en 2020. “Esa atmósfera e intensidad fueron completamente diferentes. Obviamente me hubiera gustado tener un resultado diferente, pero fue divertido ser parte de ello”.

Adam Fox, a la derecha, juega el disco contra Brock McGinn de los Penguins en el Juego 1 de la serie de primera ronda. NHLI a través de Getty Images

Los números subyacentes de Fox fueron engañosos después de que recibió una pequeña paliza en su 11:34 de emparejamiento contra Sidney Crosby. La idea es contener al No. 87 en su propio extremo y no permitir que su línea, que incluye a Jake Guentzel y Bryan Rust, gane velocidad a través de la zona neutral y obligue a la defensa a retroceder. Los Rangers regalaron demasiado hielo bueno. en el Juego 1.

“Creo que ser más físico es algo que podemos hacer”, dijo Fox. “Tienen un grupo de jugadores bastante inteligentes en esa línea, así que creo que también debes ser mentalmente inteligente y estar en las posiciones correctas.

“Ser físico, mover los pies y tratar de permanecer frente a ellos es grandioso. Queremos ralentizarlos un poco y no dejar que obtengan tanto tiempo y espacio”.

Fox fue coreógrafo en el Juego 1, moviendo el disco, dirigiendo y generando el ataque. Abrió el marcador con un gol de juego de poder en el primer período desde arriba en la única ventaja de hombre del club en el maratón. Su plato limpio en un relevo de Artemi Panarin casi preparó a Ryan Strome para el ganador con 4:15 restantes en el primer tiempo adicional.

Además, Fox también jugó con algo de musculatura. Se le acreditaron cuatro hits, incluido uno en el que golpeó a Brock McGinn a los siete minutos del partido.

Adam Fox celebra un gol en el primer período contra los Penguins. USA TODAY Sports

Parecía estar jugando por instinto y con sus puntos fuertes después de unos meses de quizás pensar demasiado o ponerse demasiado en sí mismo. El jugador de 24 años simplemente no parecía el mismo después de sufrir una lesión en la parte superior del cuerpo que lo dejó fuera de juego durante los tres juegos previos al Juego de Estrellas. Pero seguro que fue el martes.

«No creo que estuviera nervioso», dijo Fox, quien tuvo siete tiros en 10 hits además de su total de hits y seis tiros bloqueados, el máximo del juego. “Obviamente sientes un poco de mariposas antes de un gran juego en general, pero creo que fue más emocionante, simplemente estar en casa y saber que tienes a la multitud detrás de ti.

“Después de esos primeros turnos, te acomodas y lo tratas como otro juego. los primeros 10 [minutes] son generalmente los más intensos, las personas solo están tratando de obtener un golpe o mantenerlo simple. Cuanto más dura el juego, solo estás tratando de mantenerlo más simple.

“Con un juego que dura tanto, tus piernas están cansadas, estás tratando de no cometer errores y mantenerlo un poco más simple, pero en general no quiero cambiar demasiado”, dijo. “Solo estoy tratando de jugar de la misma manera y aumentar un poco esa intensidad”.

El accesorio y compañero del lado derecho de Fox, Ryan Lindgren, está lidiando con un problema en la parte inferior del cuerpo en el que incurrió durante el tercer período del final de la temporada regular del 29 de abril contra Washington. Lindgren se perdió los primeros 17:26 del tercer período, jugó los dos primeros tiempos extra, pero no salió de la sala para el tercer tiempo extra.

Por lo tanto, Fox obtuvo 7:46 de cinco contra cinco con Patrik Nemeth, 5:16 con Miller, 2:46 con Jacob Trouba y 1:16 con Braden Schneider. Fox jugó el 83,16 por ciento de sus cinco contra cinco minutos esta temporada y el 72,08 por ciento durante sus tres años en la liga con Lindgren. Gallant dijo que Lindgren está «un poco golpeado», pero se espera que juegue en el Juego 2.

De lo contrario, o si el No. 55, que puede no haber sido tan ensangrentado este año como el año pasado, pero ha sido castigado físicamente además de castigar, simplemente está demasiado comprometido para ser un activo, entonces el entrenador tendría que elegir entre Nemeth y Justin Braun o Libor Hajek para convertirse en el compañero de Fox. Gallant no romperá el tándem Miller-Trouba.

Perder a Lindgren no sería ideal. Pero Fox vuelve a ser Fox sin duda lo es.