El juego de venganza de Kemba Walker contra Thunder está aquí con los Knicks

OKLAHOMA CITY – Kemba Walker, apenas te conocíamos.

El sentimiento de esa vieja balada irlandesa es muy apropiado cuando se trata de Walker and the Thunder.

El gerente general de Oklahoma City, Sam Presti, cambió por Walker en junio, obteniéndolo de Boston, pero aparentemente para deshacerse de su propio mal contrato en Al Horford y obtener una selección extra de primera ronda en el trato. Así de desesperado estaba Brad Stevens por sacar a Walker y su artrítica rodilla izquierda de los Celtics cuando asumió como presidente del equipo.

El trato se cerró el 18 de junio y surgieron especulaciones de inmediato de que el Thunder en reconstrucción vendería el contrato de dos años y 74 millones de dólares de Walker para el comienzo de la temporada.

Según un ejecutivo de la NBA, Walker pasó aproximadamente una semana en OKC después del intercambio con exámenes físicos, reuniéndose con el personal, entrenando con un entrenador del Thunder y posando para las promociones con una camiseta azul claro del Thunder.

De hecho, una búsqueda en Google muestra que aún puedes comprar diferentes ediciones de camisetas Thunder de Walker en línea. (Sería épico si un fanático de OKC trolling viste una víspera de Año Nuevo en Paycom Center durante la visita de los Knicks).

Walker nunca jugó un partido con el Thunder, pero el viernes por la noche volvió con el uniforme de los Knicks después de retomar el puesto de base titular. Sin embargo, no deberías esperar un tributo en video.

Presti tuvo poco éxito en encontrar un trato inteligente para Walker, principalmente debido a la enorme cantidad de dinero que le quedaba en su contrato.

Gracias al trabajo diligente de su destacado agente de Nueva York, Jeff Schwartz, una vez que comenzó la agencia libre, Walker está de regreso en Nueva York. Según una fuente, los representantes de Walker en Excel Management ayudaron a negociar un acuerdo para mantenerse en contacto tanto con los Knicks como con los Thunder.

Los Knicks tenían un espacio disponible en el tope salarial de la liga y ningún armador evidente para gastarlo una vez que se habló por los agentes libres Chris Paul, Kyle Lowry y Spencer Dinwiddie. (Los Knicks no estaban interesados ​​en Lonzo Ball).

Al ceder $ 20 millones en un paquete de compra, Walker pudo recuperar una gran parte al firmar un contrato de dos años y $ 18 millones con el equipo de su ciudad natal para cumplir un sueño del Bronx.

Walker no habría renunciado a tanto dinero en efectivo en ningún otro escenario en una compra. Y Presti se dio cuenta de que el valor comercial de Walker no era alto y que no encajaba con Shai-Gilgeous-Alexander como base titular del Thunder.

A la historia de Walker como Knick le quedan muchos capítulos después de que salió de una banca de nueve juegos por parte del entrenador Tom Thibodeau en una jugada que llamó la atención en el vestuario y en toda la liga.

Kemba Walker en la victoria de los Knicks sobre los Pistons el 29 de diciembre de 2021. NBAE vía Getty Images

Walker comenzará su séptimo juego consecutivo el viernes después de capturar al Jugador de la Semana de la Conferencia Este después de un reinicio de 29 puntos en Boston, una noche de 44 puntos contra los Wizards y un triple-doble el día de Navidad en una victoria sobre los Hawks.

Walker ha estado tranquilo en las últimas dos salidas en Minnesota y Detroit, anotando 10 y dos puntos, respectivamente. Los oponentes ahora lo están bombardeando furiosamente en el perímetro y ha podido hacer la jugada correcta.

Los Knicks no realizaron prácticas de tiro en OKC el viernes por la mañana debido a los protocolos de la NBA y ningún jugador estaba disponible para comentar antes del juego.

“Kemba, al salir, creo que la gente está siendo agresiva con él en el pick and roll, lo cual es bueno para nosotros en el sentido de que cada vez que consigues dos en la pelota si hacemos las jugadas correctas, es una ofensiva fácil. Pensé que sí », dijo Thibodeau después de la victoria de Detroit.

“Kemba no lucha contra la presión. Se deshará de él rápido y podemos moverlo rápido y vamos a sacar un gran tiro de eso. Pero fallamos algunos de esos tiros ».

El récord de los Knicks desde el regreso de Walker es 4-2 y están en una racha ganadora de tres juegos. Estaban 2-7 sin Walker, que es donde pertenece.