El Big Ben de Londres ahora puede resistir las fuerzas de la Madre Naturaleza luego del proyecto de restauración

Un proyecto de restauración de cinco años destinado a garantizar que el Big Ben pueda resistir las fuerzas de la Madre Naturaleza está a punto de finalizar en Londres a medida que los equipos comienzan a realizar pruebas para garantizar que el reloj gigante se mantenga al día.

Una combinación de desgaste, clima y contaminación hizo que el gobierno del Reino Unido se embarcara en el proyecto de restauración más extenso en los 162 años de historia de la torre.

Lo que se conoce oficialmente como el Gran Reloj de Westminster estuvo rodeado de andamios en 2017 para que los equipos no solo trabajaran en la rehabilitación del exterior, sino que también atendieran los enormes mecanismos que alimentan el reloj de cuatro caras.

Un portavoz del Parlamento del Reino Unido dijo que los expertos en relojes quitaron y ajustaron más de 1,000 componentes.

El extenso proyecto de conservación incluso incluyó la eliminación de los famosos diales que miden más de 14 pies y su reparación y acristalamiento para resistir las condiciones climáticas extremas de Londres.

Un objetivo del proyecto es mantener las casi 25 pulgadas de lluvia anual de Londres fuera del edificio, que, desafortunadamente, según un portavoz, ha encontrado formas de filtrarse en la torre.

Los expertos dicen que el reemplazo de más de 400 tejas de hierro fundido, así como otros trabajos de mampostería en la estructura de 315 pies, deberían ayudar a prevenir futuras intrusiones de agua.

Además de la Madre Naturaleza, también se dice que la contaminación le quitó el brillo a la torre durante décadas.

Un portavoz del parlamento creó la contaminación del aire por devorar la piedra caliza original de la torre, lo que provocó la necesidad de cientos de piezas de piedra de reemplazo.

Los andamios finalmente están bajando del amado Big Ben. Richard Baker/En imágenes a través de Getty Images

También se culpa a la contaminación por erosionar las intrincadas tallas de uno de los arquitectos originales de la torre.

Durante el proyecto de varios años, los funcionarios estiman que se reemplazaron más de 700 piezas de piedra en el hito de Londres.

Los equipos conectaron recientemente el dial final de la torre al mecanismo del reloj gigante, y ahora se cree que los cuatro lados funcionan correctamente.

“El proyecto de conservación sigue según lo previsto. En los próximos meses, las campanas, incluido el propio Big Ben, se conectarán al mecanismo del reloj y sonarán permanentemente”, dijo Lorcan O’Donoghue, portavoz del parlamento del Reino Unido.

El proyecto de restauración de más de $100 millones no se completará para las celebraciones del Jubileo de Platino de la Reina en junio, pero los funcionarios dicen que el proyecto está en camino de concluir durante el verano.

Se espera que los recorridos y otras exposiciones públicas vuelvan a abrir a finales de año.