Dentro del drama de jazz de Donovan Mitchell, y dónde encajan los Knicks

Hay innumerables razones por las que Donovan Mitchell podría querer irse de Utah: razones de esquema de baloncesto, razones sociales, razones de justicia social.

Sin embargo, Spence Checketts, el locutor de radio de toda la vida en Salt Lake City e hijo del ex presidente del Garden, Dave Checketts, cree que la petición de canje no llegará hasta después de la próxima temporada.

Y cuando la solicitud llega, Checketts siente que los Knicks estarán en la cima de la lista de deseos de Mitchell.

Mientras tanto, según la predicción de Checketts, el Jazz dejará atrás al centro bloqueador de tiros francés Rudy Gobert, convencido de que la relación está demasiado desgastada.

“Tengo buenas relaciones allí, así que puedes llamarlo una opinión informada”, dijo Checketts a The Post. “Creo que van a tratar de dejar atrás a Gobert, adquirir algunas piezas para rodear a Donovan con una lista más modernizada: alas más grandes, más atléticas. Creo que van a tratar de construir esto alrededor de él tanto como sea posible con la idea de mantenerlo aquí el mayor tiempo posible”.

El Juego de Estrellas llegará a Utah la próxima temporada, por lo que la propiedad es delicada, según Checketts.

Donovan Mitchell tiene una opción de exclusión de su contrato de Jazz para la temporada 2025. Getty Images

“El nuevo dueño, Ryan Smith, se ha inclinado a consentir cualquier cosa que Donovan quiera”, dijo Checketts, presentador de “The Drive” de ESPN700 en Utah. “Hicieron un cambio de marca de la camiseta porque a Donovan no le gustaba la camiseta. Tocan música diferente en la arena gracias a él. Está muy atendido.

“Tengo entendido que Ryan quiere que Donovan sea la cara del equipo para el fin de semana del Juego de Estrellas. Si hacen todo lo posible para satisfacer todas sus necesidades, entonces les da una excusa, si camina, de que lo intentaron todo”.

La unión Mitchell-Gobert comenzó a erosionarse después de que Mitchell acusara al francés de infectarlo con COVID-19, una serie de eventos que llevaron al cierre de la liga el 11 de marzo de 2019.

“Llamémoslo como es: no soporta a Gobert y quiere que se vaya”, dijo Checketts. “No han reparado esa relación personal desde entonces. En cuanto al esquema de baloncesto, los equipos son pequeños y de cinco (en la línea de 3 puntos). Donovan se preocupa por el caché y la popularidad y Rudy es el All-Star menos popular de la NBA.

“Pero Patrick Ewing quería vencer a John Starks en cada receso de temporada”, agregó Checketts, quien estuvo cerca de los Knicks de la década de 1990.

“No tienen que ser grandes amigos. Pero la combinación de perder en los playoffs, todo indica que Rudy es el tipo indicado. Ryan y (el propietario minoritario) Dwyane Wade están muy comprometidos con Donovan como rostro de la franquicia”.

¿Mitchell quiere quedarse? Después de un KO en el primer asalto a manos de los Mavericks, Mitchell parecía evasivo. Dijo que necesitaba tiempo para evaluar.

Varios equipos de la NBA, incluidos los Knicks, están monitoreando su situación. El presidente de los Knicks, Leon Rose, fue uno de los antiguos agentes de Mitchell.

Checketts conoce a Mitchell desde el comienzo de su carrera en Utah. Vivían en el mismo complejo de apartamentos de Salt Lake. Checketts realizó la primera entrevista con Mitchell después de que lo eligieran en el puesto 13 en el draft de 2017.

Según los informes, las tensiones entre Donovan Mitchell y Rudy Gobert no se han disipado. Getty Images

“Sus comentarios fueron típicos de Donovan: no mostrar su mano”, dijo Checketts. “Él es muy cuidadoso. No era ni ‘Me he ido’ ni ‘Volveré’. Ha sido cuidadosamente cultivado. Es un tipo de CAA. La corbata de León es real y está ahí. A todos los muchachos de CAA se les dice que lean el guión”.

Si bien Checketts señaló una caída en sus estadísticas de eficiencia esta temporada y una mala postemporada (disparó al 39.8 por ciento, 20.8 de 3), elogió a Mitchell por su comportamiento. Mitchell creció en Westchester, luego en Greenwich, Conn. Su padre, Donovan Mitchell Sr., fue un ex jugador de béisbol de ligas menores y trabaja para los Mets en relaciones con ex alumnos.

“Me impresionó mucho lo pulido, medido y agudo que era”, recordó Checketts sobre su exclusiva de la noche del draft de 2017. “Dijo cuánto amaba su tiempo en Salt Lake cuando hacía ejercicio, lo emocionado que estaba de estar con el Jazz. Su papá lo crió bien, su mamá también. muy inteligente Muy inteligente. No se equivoca cuando se trata de sus declaraciones”.

Sin embargo, Mitchell ha sido un defensor abierto de la justicia social y eso no siempre ha sido bien recibido en Utah.

Checketts dijo que ha sido «muy franco» sobre los incidentes policiales que involucran a George Floyd y Breonna Taylor. Mitchell se puso «Say Her Name» en la espalda de su camiseta durante el evento burbuja de 2019 en Orlando.

“Vivimos en una ciudad que es 92 por ciento caucásica y 2.7 afroamericana”, dijo Checketts. “Vivimos en un estado religioso blanco muy conservador, republicano. Hay mucha gente que se siente incómoda con que Donovan exprese su opinión. Creo que es estúpido. Una de las cosas que me encanta tener a Donovan aquí es que creó conciencia sobre los problemas que la gente aquí pone anteojeras.

“Pero ha sido objeto de críticas en línea por parte de aquellos que no se sienten cómodos con las cosas que le importan a Donovan. Me pregunto si él dice: “No necesito esta molestia. Tal vez quiera un lugar más diverso e inclusivo. Esto no es eso».

El consenso en Utah, dice Checketts, es que Mitchell no jugará más allá de su contrato. Tiene una opción de exclusión en 2025. Pero Checketts no ve su ajuste de cuentas antes del verano de 2023 si las cosas no cambian.

“Cuando se le pregunta al respecto, todo lo que dice es que quiere ganar”, dijo Checketts. “Si ese es el caso, no va a querer jugar para los Knicks. Si se trata de ganar, tiene una oportunidad de ganar aquí. En los últimos cinco años, son terceros en victorias de temporada regular ante Milwaukee y Toronto, pero solo ganaron dos series de playoffs. Consiguieron arreglar su lista a su alrededor (Mitchell y Gobert).

“Por supuesto que los Knicks lo quieren”, agregó Checketts. «Él es increible. Y hay una buena posibilidad de que quiera volver a casa. Pero no seas duro. No creo que sea lo suficientemente bueno como para mantener como rehén a ninguna organización”.