David Alan Grier habla de comedia y arte escénico con Jalen Rose

Si los agentes de David Alan Grier se salieron con la suya, es posible que nunca hubiéramos conocido a personajes icónicos de «In Living Color» como Calhoun «Escribí una canción al respecto» Tubbs o Antoine Merriweather, copresentador de «Men On …». De hecho, nunca habría aparecido en el programa de Fox.

«Mi agente no quería que lo hiciera», me dijo en el programa «Renaissance Man» de esta semana. David, quien obtuvo un MFA de Yale, era actor de teatro y cine. No era un cómico. Miraba los papeles con un poco más de seriedad. Pero todo eso cambió cuando su amigo y coprotagonista de «A Soldier’s Story», Robert Townsend, le presentó a sus divertidos amigos, un grupo de hermanos desconocidos en ese momento con el apellido Wayans. Estaban a punto de hacer el piloto del programa de bocetos “In Living Colour” y se enamoró de David. En el nativo de Detroit, Keenen Ivory Wayans vio talento crudo y sin explotar. Le dijo: “Nadie sabe lo gracioso que eres. Quiero que hagas este programa ”, recordó David.

En ese momento, estaba haciendo una audición para una gran cantidad de otros pilotos, pero no consiguió nada. Y sus representantes le advirtieron que no ganaría dinero con eso.

“Kim Wayans me llamó y … fue como una intervención, una charla de ánimo, todo. Ella dijo: ‘Esta es una decisión equivocada. Estás dando un giro equivocado en tu vida. Tienes que hacer este espectáculo ‘. Finalmente dije que sí, y eso cambió todo. Realmente lo hizo «.

El innovador y sin complejos bocetos se convirtió en un escaparate para el talento de élite: Jim Carrey, Jamie Foxx, Damon Wayans y Fly Girl Jennifer Lopez se convirtieron en grandes estrellas de taquilla. El estilo estrafalario y el intelecto de David (oye, fue a la Universidad de Michigan) lo convirtió en un favorito de los fanáticos y lo lanzó al mundo de la comedia.

Cuando comenzó a hacer stand-up, el novato fue instruido por una voz en el fondo de la sala.

”’Living Colour’ fue realmente importante y jugué en este club de Nueva Jersey. Estaba lleno. Cuando salí, este tipo estaba en la parte de atrás … Era como si me estuviera gritando al oído. «No queremos nada que podamos obtener gratis». Eso atravesó todo. Fue un silencio total. Eso me dijo que tenía que idear algunas cosas nuevas. ‘No queremos solo estos bocetos que haces en la televisión. Queremos cosas nuevas ‘. «

Desde entonces, nos ha estado dando constantemente frescura, incluida su gran barba blanca e hinchada, que lleva luciendo alrededor de un año. El actor de «Boomerang» interpreta al padre de su coprotagonista de «In Living Color», Jamie Foxx, en el programa de Netflix «Dad Stop Embarrassing Me».

Y en septiembre ganó un Tony por su papel en «A Soldier’s Play». Lloró por ganar después de cuatro décadas en la industria y tantas nominaciones.

“Quería decir que no se sentían como 40 años. Fue muy divertido. No es que haya estado sufriendo durante 40 años. Es un viaje loco que pasó así. Me alegro de haberlo ganado esta vez y no cuando tenía 25 años, porque habría sido un desastre «.

Todo ha vuelto al punto de partida. En 1982, participó en la producción fuera de Broadway de «A Soldier’s Play» con dos tipos llamados Denzel Washington y Samuel L. Jackson.

«No había diferencia, no había diferencia, en su personalidad … Él era exactamente el mismo en ese entonces que ahora», dijo David sobre Jackson. «Él controlaba el vestuario». Los actores vieron religiosamente “Family Feud” en un pequeño televisor en blanco y negro.

En 1984, la obra se convirtió en un largometraje, que obtuvo numerosas nominaciones al Oscar y ayudó a convertir a Denzel en una celebridad de un solo nombre.

David Alan Grier ganó un TONY por su papel en ‘A Soldier’s Play’ Getty Images

“Sam no entró en la película. Su parte fue un poco cortada … Yo digo, ‘Pobre Sam’ ”, dijo David.

Bueno, les funcionó a todos. Sam está bien. Y David, estrella de teatro, cine y stand-up, tampoco está nada mal. Y si hay alguna duda, solo necesita mirar su sección de vítores, pasada y presente.

Mientras encabezaba el Fox Theatre de Detroit por primera vez hace años, encontró una sorpresa en su camerino.

“Aretha Franklin había enviado el mayor ramo de rosas. Y déjeme hablar un minuto sobre la señorita Aretha. Ella siempre extendía la mano y se inclinaba hacia atrás y se inclinaba para darme amor y simplemente bañarme … con ánimo. ‘Te he estado observando’ … Siempre que hacía una obra de teatro en Broadway, ella venía a verme. Ella era realmente dulce «.

Smokey Robinson también está en su club de fans. «Era un adulto y un niño», dijo sobre Smokey que apareció para verlo actuar en Broadway en «Porgy and Bess».

¿Otro nativo de Detroit que lo admira? Ése sería yo. Siempre me ha asombrado su rango y talento. En un minuto está interpretando a un recluso tartamudo en «The Prison Cable Network» (su dibujo favorito de «In Living Colour»). Al siguiente, encuentra un lugar en su repisa para un premio Tony.

Incluso antes de que nos conociéramos o nos hiciéramos amigos, estaba presumiendo de que era de mi ciudad natal. Aquí hay otro tidbit. Claro, parece y suena como un profesor, pero le gustan las motocicletas. Entonces le pregunté si tenía una pandilla de motociclistas, ¿cómo se llamaría? Su respuesta: «Las ardillas negras». Eso es apropiado. Ese animal está en todas partes: en las casas, en los árboles, corriendo en tu jardín. Incluso estaban en el ático de mi casa de Greenwich en un momento. Las ardillas están invictas. Y esa es la mejor manera de describir a mi amigo David Alan Grier.

Jalen Rose, oriunda de Detroit, es miembro de los iconoclastas Fab Five de la Universidad de Michigan, que revolucionaron el mundo del baloncesto universitario a principios de los noventa. Jugó 13 temporadas en la NBA, antes de convertirse en una personalidad mediática. Rose es actualmente analista de «NBA Countdown» y «Get Up», y copresentadora de «Jalen & Jacoby». Fue productor ejecutivo de «The Fab Five» para la serie «30 for 30» de ESPN, es el autor del libro más vendido, «Got To Give the People What They Want», un creador de tendencias de moda y cofundador de Jalen Rose Leadership. Academy, una escuela pública autónoma en su ciudad natal.