D. Wayne Lukas tiene otro momento Churchill Downs

LOUISVILLE, Ky. — Con su sombrero de vaquero bien colocado, D. Wayne Lukas salió apresuradamente del círculo de ganadores para reunirse con los medios. En el camino, se estabilizó con un bastón, una de las pocas concesiones del entrenador del Salón de la Fama a la edad.

A los 86 años, Lukas acababa de obtener su quinta victoria récord en el Kentucky Oaks de $1.25 millones y la primera desde 1990. Su potranca, Secret Oath, obtuvo una victoria por dos cuerpos el viernes en Churchill Downs.

La vieja guardia superó a los jóvenes.

“Cuando tienes 86 años, vas a cumplir 87 en unos meses, sabes que todavía no hay muchos de ellos frente a ti”, dijo Lukas. “Disfruto la competencia en la gran arena”.

Rob Mitchell, propietario de Secret Oath con su esposa Stacy, les recordó a todos: «Él no ha olvidado cómo entrenar a un caballo».

Lukas comenzó en el negocio de entrenar caballos cuartos de milla y tuvo una carrera exitosa de 10 años antes de cambiarse a pura sangre.

En el camino, ocupó su granero como el entrenador de baloncesto de la escuela secundaria que alguna vez fue en su Wisconsin natal. Reclutó y contrató a hombres jóvenes, compartió su libro de jugadas sobre cómo entrenar pura sangre muy nerviosos y luego envió a sus asistentes de viaje mientras él supervisaba las cosas en California.

“Cayeron muchos buenos récords y sucedieron muchas cosas buenas”, dijo Lukas.

No solo aprendieron a leer caballos. Lukas hizo hincapié en la disciplina, el buen aseo, la buena vestimenta y el mantenimiento impecable del establo. Su granero de Churchill Downs permanece así hoy, con un gran ramo de rosas rojas afuera durante la semana del Derby.

Estableció el estándar en las décadas de 1980 y 1990 como uno de los primeros entrenadores en tener múltiples divisiones de caballos corriendo, y ganando, constantemente desde California hasta Nueva York. Fue el primer entrenador en ganar más de $ 100 millones en dinero en efectivo, posee 14 victorias en carreras de la Triple Corona y sus 20 victorias en la Breeders ‘Cup también son las mejores. En su apogeo, tenía más de 160 caballos en entrenamiento.

Lukas ha tenido su parte de detractores a lo largo de los años y ha sido criticado por sus formas poco convencionales.

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El antiguo rival de Lukas, Bob Baffert, vio a los Oaks por televisión. Churchill Downs lo prohibió durante dos años después de que su ganador del Derby de 2021, Medina Spirit, no pasara una prueba de drogas posterior a la carrera.

“Fue muy emotivo verlo ganar”, escribió Baffert en un mensaje de texto a The Associated Press. “Wayne siempre ha puesto el listón en las carreras. Lo he admirado toda mi carrera. Cuando parecía que iba a ganar la carrera, me invadió la alegría por él. En mi opinión, es el mejor entrenador de todos los tiempos”.

Secret Oath es hija de Arrogate, a quien Baffert entrenó para obtener victorias en tres de las carreras más ricas del mundo: Breeders’ Cup Classic, Dubai World Cup y Pegasus World Cup. Arrogate ganó el premio Eclipse como el niño de 3 años del año en 2016.

Todd Pletcher, quien terminó segundo en Oaks, esperó en el túnel para abrazar a su antiguo jefe. Él mismo se convirtió en un entrenador del Salón de la Fama.

«Estoy muy feliz por Wayne», dijo Pletcher. «Si no podía ganar esta carrera, lo estaba apoyando».

También Brad Cox, que finalizó séptimo.

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“¿Ganaré los Oaks a los 86? Seguro que así lo espero”, dijo.

El entrenador del Salón de la Fama Steve Asmussen, quien finalizó cuarto, dijo: “Que Lukas ganara los Oaks fue mucho mejor que cualquier cosa que yo pudiera hacer. Es un momento hermoso para Wayne, increíblemente meritorio con una gran yegua”.

Lukas observó la carrera desde un palco junto a otro de sus antiguos aprendices, el entrenador Dallas Stewart, quien apretó con fuerza el brazo de Lukas cuando Secret Oath se acercaba a la línea de meta.

“Conseguimos grandes amistades gracias a estos caballos”, dijo Lukas.

Lukas estuvo acompañado por su esposa, Laurie, y sus nietos Brady y Kelly. Su padre, Jeff, era el único hijo de Lukas de su primer matrimonio. Murió en 2016, 29 años después de ser atropellado por el caballo de su padre que se soltó en el establo de Santa Anita en California. Jeff sufrió lesiones permanentes que terminaron su carrera trabajando codo con codo con su padre.

El viernes temprano, Lukas rascó su caballo del Derby de Kentucky. Ethereal Road fue un tiro improbable de 30-1 y atrajo el poste exterior lejano en el campo de 20 caballos.

“Tienes que leer el caballo”, dijo. «Ethereal Road no fue tan nítido ni tan concentrado como a principios de semana».

El establo de Lukas no ha sido la fuerza que alguna vez fue durante varios años. Se recuperó de un caso de COVID-19 en 2020 y todavía se sube a un pony para acompañar a sus caballos a la pista para los entrenamientos antes del amanecer. Se ha suavizado desde sus días de carga dura e incluso escribe poesía.

“Lo veo como una leyenda”, dijo el jockey ganador Luis Sáez. “Como un chico que realmente amaba el deporte y le dio toda su vida al deporte. Eso es lo que deberíamos hacer. Todo el mundo debería hacerlo porque amamos los caballos y amamos el deporte”.