Corea del Norte afirma que prueba exitosa de misil hipersónico

SEÚL, Corea del Sur (AP) — Corea del Norte dijo el miércoles que su líder, Kim Jong Un, supervisó una prueba de vuelo exitosa de un misil hipersónico que, según él, aumentaría notablemente la “disuasión de guerra” nuclear del país.

El informe de los medios estatales se produjo un día después de que los militares de Estados Unidos, Corea del Sur y Japón dijeran que detectaron que Corea del Norte disparó un presunto misil balístico en su mar oriental.

La Agencia Central de Noticias de Corea dijo que el lanzamiento del martes involucró un vehículo de planeo hipersónico, que después de ser liberado del propulsor del cohete demostró un «vuelo de salto de planeo» y una «maniobra de sacacorchos» antes de golpear un objetivo en el mar a 1.000 kilómetros (621 millas) de distancia. Las fotos publicadas por la agencia mostraban un misil montado con una carga útil puntiaguda en forma de cono que se elevaba hacia el cielo mientras dejaba un rastro de llamas anaranjadas y Kim observaba desde una pequeña cabina con altos funcionarios, incluida su hermana Kim Yo Jong.

El lanzamiento fue la segunda prueba de Corea del Norte de su supuesto misil hipersónico en una semana, un tipo de armamento que probó por primera vez en septiembre, mientras Kim Jong Un continúa un impulso desafiante para expandir sus capacidades de armas nucleares frente a las sanciones internacionales relacionadas con la pandemia. dificultades y estancamiento de la diplomacia con los Estados Unidos.

Corea del Norte ha estado aumentando su actividad de prueba desde el otoño pasado, demostrando varios misiles y sistemas de lanzamiento aparentemente diseñados para abrumar a los sistemas de defensa antimisiles en la región. Los expertos dicen que Kim está tratando de ejercer más presión sobre sus rivales Washington y Seúl para que lo acepten como una potencia nuclear con la esperanza de obtener un alivio de las sanciones económicas.

El líder norcoreano, Kim Jong Un, observa el lanzamiento de prueba de un misil hipersónico.AP

Fue la primera vez desde marzo de 2020 que los medios estatales de Corea del Norte informaron sobre la asistencia de Kim a una prueba de misiles.

La KCNA dijo que Kim elogió a sus científicos y funcionarios militares involucrados en el desarrollo del sistema de misiles hipersónicos, que describió como la parte más importante de un nuevo plan de cinco años anunciado a principios de 2021 para desarrollar la fuerza militar del Norte.

Corea del Norte ha descrito el nuevo misil como parte de su armamento «estratégico», lo que implica que el sistema se está desarrollando para lanzar armas nucleares.

“La maniobrabilidad superior del vehículo de planeo hipersónico se verificó de manera más sorprendente durante la prueba de fuego final”, dijo KCNA. Dijo que Kim enfatizó la necesidad de acelerar la expansión del «músculo militar estratégico del país tanto en calidad como en cantidad y modernizar aún más el ejército» y prometió más éxito en «aumentar notablemente la disuasión de guerra del país».

Las armas hipersónicas, que vuelan a velocidades superiores a Mach 5, o cinco veces la velocidad del sonido, podrían representar un desafío crucial para los sistemas de defensa antimisiles debido a su velocidad y maniobrabilidad. Tales armas estaban en una lista de deseos de activos militares sofisticados que Kim presentó el año pasado junto con misiles de múltiples ojivas, satélites espía, misiles de largo alcance de combustible sólido y misiles nucleares lanzados desde submarinos.

Los expertos dicen que Corea del Norte necesita pruebas más exitosas y de mayor alcance que tomarían años antes de adquirir un sistema hipersónico creíble.

Corea del Norte probó por primera vez un misil hipersónico en septiembre de 2021.AP

“Corea del Norte parece creer que las armas hipersónicas cambian las reglas del juego y dan entrada al club nuclear cuando Estados Unidos, Rusia y China han estado compitiendo para construirlas”, dijo Duyeon Kim, analista principal del Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense de Washington. .

Ella dijo que los avances recientes de Corea del Norte en su programa de misiles indican un objetivo para asegurar una «capacidad nuclear de segundo ataque, hacer que sus misiles sean modernos y más resistentes, tranquilizar al pueblo norcoreano sobre su poderío militar y obtener una entrada creíble en el club nuclear».

El portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., Ned Price, dijo que Washington condena el último lanzamiento de Corea del Norte, que viola múltiples resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU, e instó a Pyongyang a entablar un «diálogo sostenido y sustantivo».

El Comando del Indo-Pacífico de EE. UU. dijo que el lanzamiento destacó el “impacto desestabilizador del programa de armas ilícitas (de Corea del Norte)”, pero no representó una amenaza inmediata para el territorio de EE. UU. o sus aliados.

Minutos después del lanzamiento del martes, los aeropuertos del oeste de Estados Unidos detuvieron los vuelos por un corto tiempo sin explicación. Una portavoz del Aeropuerto Internacional de San Diego remitió las preguntas a la Administración Federal de Aviación.

La FAA reconoció la «detención en tierra» en un tuit, sin ofrecer una razón por la que emitió la orden.

“Las operaciones completas se reanudaron en menos de 15 minutos”, dijo la FAA. “La FAA toma regularmente medidas de precaución. Estamos revisando el proceso en torno a esta parada en tierra como lo hacemos después de todos esos eventos”.

El Estado Mayor Conjunto de Corea del Sur había dicho que el misil norcoreano voló 700 kilómetros (434 millas) a una velocidad máxima de alrededor de Mach 10 antes de aterrizar en aguas de la costa este del Norte.

El lanzamiento más reciente fue la primera prueba de misiles a la que supuestamente asistió Kim Jong Un desde marzo de 2020.AP

El Ministerio de Defensa de Corea del Sur restó importancia a la prueba anterior de Corea del Norte el 5 de enero, insistiendo en que Corea del Norte exageró sus capacidades después de probar un misil balístico convencional. Tras el lanzamiento del martes, el Jefe del Estado Mayor Conjunto reconoció que Corea del Norte demostró una capacidad más avanzada en comparación con su prueba anterior.

El ministro de Defensa japonés, Nobuo Kishi, describió el nuevo misil como hipersónico y dijo que los esfuerzos del Norte para mejorar sus capacidades de misiles representan una seria amenaza para Japón. Dijo que Japón considerará todas las opciones, incluida la posibilidad de buscar capacidades de ataque preventivo, para fortalecer su defensa.

Kim Jong Un ingresó al nuevo año renovando su promesa de reforzar sus fuerzas militares, incluso cuando la nación se enfrenta a dificultades relacionadas con la pandemia que han afectado aún más su economía, que está paralizada por las sanciones impuestas por Estados Unidos por su programa nuclear.

Los reveses económicos han dejado a Kim con poco que mostrar en su diplomacia con el expresidente estadounidense Donald Trump, que se descarriló después de su segunda reunión en 2019 cuando los estadounidenses rechazaron la demanda de Corea del Norte de un importante alivio de las sanciones a cambio de una entrega parcial de sus capacidades nucleares.

El gobierno de Biden, cuyas políticas han reflejado un cambio más amplio en el enfoque de Estados Unidos desde el contraterrorismo y los llamados estados canallas como Corea del Norte e Irán hacia la confrontación con China, ha dicho que está dispuesto a reanudar las conversaciones con Corea del Norte en cualquier momento y sin condiciones previas.

Pero Corea del Norte ha rechazado hasta ahora la idea de conversaciones abiertas, diciendo que Estados Unidos primero debe retirar su «política hostil», un término que Pyongyang usa principalmente para describir las sanciones y los ejercicios militares conjuntos de Estados Unidos y Corea del Sur.