Cómo un huracán de categoría 5 podría acabar con la ciudad de Nueva York para siempre

El huracán que destruye la ciudad de Nueva York ocurre en una sola noche.

Red Hook, «el vecindario más vulnerable de Nueva York, ya no existe», escribe Stephen Marche en su nuevo libro, «La próxima guerra civil: Despachos del futuro estadounidense» (Simon & Schuster), publicado el martes. “Varios testigos informan haber visto a un bebé flotando en un cochecito”.

Incluso cuando el agua comienza a retroceder, el daño no tiene precedentes.

“Prospect Park ya no es Prospect Park”, continúa Marche. “Los árboles se han caído. Familias enteras se acurrucan dentro del barrido de ramas horizontales. La gente duerme bajo los arbustos, en un aturdimiento de vidas trastornadas «.

Los puentes que entran y salen de Manhattan están inundados, al igual que los aeropuertos. Pronto, la mayor parte de Nueva York estará bajo el agua y se cortará la luz en toda la ciudad. El gobernador llama a la Guardia Nacional y 100.000 soldados llegan al centro de Manhattan.

Cualquiera que tenga un bote, desde barcos de pesca de Nueva Inglaterra hasta lanchas a motor que probablemente no deberían estar en aguas abiertas, ofrece un viaje a un lugar seguro a partir de $ 5,000 por asiento.

Un huracán de categoría 5 solo necesitaría una noche para causar daños irreversibles a Manhattan. Getty Images

«Un caballero de 50 años se sube a uno de los esquifes más grandes, tocando su teléfono, como si estuviera pagando un café con leche en Starbucks».

Es una hipotética escalofriante, como algo salido de un episodio de “Twilight Zone”. Pero realmente podría suceder, argumenta Marche, quien describe la devastación causada por un huracán imaginario de categoría 5 llamado Muriel para explicar su teoría.

Durante los últimos 40 años, «los huracanes de categoría 5 han aumentado en un 300 por ciento a nivel mundial», escribe. Y las supertormentas en la costa este ya no son una rareza.

«En lo único que existe un consenso razonable, al menos para la actividad de huracanes en los EE. UU., Es en general un aumento en la frecuencia e intensidad de los huracanes de Categoría 4 o Categoría 5», Peter Sousounis, director de investigación sobre cambio climático de AIR Worldwide, dice en el libro.

El huracán Sandy en 2012 mató a 285 personas y causó daños por $ 32.5 mil millones Getty Images

Y el mayor objetivo sentado es Nueva York, porque Sousounis dice: «Es plano».

Vivek Shandas, director del Instituto de Soluciones Sostenibles de la Universidad Estatal de Portland en Portland, Oregón, también señala a Nueva York como «increíblemente alta en la lista de ciudades vulnerables». Ella señala que ha sido un desastre esperando suceder desde el siglo XVIII, gracias a su cuestionable infraestructura creada mucho antes de que los huracanes fueran una preocupación real.

El huracán Sandy en 2012 fue un disparo de advertencia. Y ni siquiera era técnicamente un huracán cuando azotó Nueva York. Apodada como una «supertormenta», Sandy fue una combinación de tormenta tropical y nor’easter. Después de que diezmó ocho túneles y dejó varados a millones de viajeros entre Brooklyn y el bajo Manhattan, el esfuerzo de recuperación costó la asombrosa cantidad de 32.800 millones de dólares.

El huracán Ida en 2021 mató a 18 personas y cerró el tráfico en toda la ciudad.

Desde entonces, se han adoptado medidas para proteger la ciudad frente a un evento climático similar. Cuando el metro se inundó después de Sandy, la Autoridad de Transporte Metropolitano gastó $ 4.5 mil millones en nueva tecnología, como “Flex-Gates”, una cubierta retráctil para escaleras y otras medidas de protección contra inundaciones.

Pero fue diseñado con una tormenta como el huracán Sandy en mente. Aunque no fue el más fuerte (un huracán de Nueva Inglaterra de 1938, que azotó a Long Island como categoría 3, fue el más mortífero y mató a más de 60 personas), Sandy provocó temores de lo que podría suceder después.

«¿Qué haría una tormenta de categoría 5 con medio pie extra de marejada?» pregunta Marche.

A pesar de las amenazas conocidas, algunos neoyorquinos se resisten a los planes contra inundaciones para proteger la costa de la ciudad.

Se han hecho algunos intentos para prepararse para lo inimaginable. El Gran Manhattan Seawall de 119.000 millones de dólares, que abrazaría la ciudad «como los brazos de un padre protector», escribe Marche, fue concebido por primera vez después de Sandy para esencialmente «cerrar las puertas de la barrera East Rockaway Barrier, Jones Inlet Barrier y East Barrera del río «. Pero la administración Trump acabó con ese plan en febrero de 2020. Otro plan de la administración de Blasio para demoler por completo el East River Park de la ciudad y elevar toda el área en dos metros y medio (y más de un millón de toneladas) de relleno ha sido estancado por activistas y residentes, que afirman que la ciudad no les consultó sobre los planos.

‘La gente no tiene idea de qué es esta experiencia. Hago. Y creo que volverá a suceder ‘.

John Toto, nativo de la IS, quien perdió todo en el huracán Sandy

“No significa que el plan no sea un buen plan”, dijo a NY1 Frank Avila-Goldman, miembro de un consejo de residentes local que consultó a la ciudad sobre el plan. Pero «cómo surgió la confianza refutada».

Mientras tanto, la ciudad sigue siendo vulnerable a grandes supertormentas. Solo este año, el huracán Ida, que azotó a Nueva York y Nueva Jersey como tormenta tropical, provocó inundaciones repentinas que mataron a 18 personas y paralizaron la mayor parte del transporte público de la ciudad.

John Toto, cuya familia dirigía el restaurante familiar italiano de Joe y John Toto en Staten Island desde principios de los 80, todavía sufre la devastación causada por Sandy. Cuando golpeó esa tormenta, el agua «le llegó a las rodillas» y su restaurante se «desató de sus cimientos», le dice a Marche. Fue el principio del fin de su empresa familiar.

John Toto se encuentra donde una vez estuvo su casa en Staten Island después de que el huracán Sandy la destruyera Chad Rachman / NY Post

“Fue como ‘El mago de Oz’”, le dijo al autor. «Toda mi existencia se puso patas arriba».

Toto reabrió un nuevo lugar en Staten Island, pero puso una pintura en la pared, un mural de olas rompiendo durante Sandy.

“Quería que lo pusieran allí como recordatorio”, dice Toto. “La gente no tiene idea de qué es esta experiencia. Hago. Y creo que volverá a suceder «.

Cuando ocurra la próxima gran tormenta, Shandas dijo que el mayor peligro es nuestra falta de preparación.

El restaurante familiar italiano de John Toto en Staten Island se «desató de sus cimientos» durante Sandy.Chad Rachman / NY Post

“Lo que significa falla es una falla en cascada de los sistemas”, dice Shandas. “Como que los sistemas de alcantarillado ya no pueden manejar el agua que entra y la inversión en el sistema de alcantarillado ya no es lo que la ciudad puede manejar”.

Al igual que con todos los desastres que Nueva York ha enfrentado en el pasado, como el 11 de septiembre, queremos imaginar que la ciudad se recuperará. Como señala Marche, “Después de la Segunda Guerra Mundial, Alemania y Japón reconstruyeron Berlín y Tokio. Después del terremoto de 1755, los portugueses reconstruyeron Lisboa ”.

Pero la diferencia es que ambas ciudades podrían creer que sus mayores desafíos estaban detrás de ellas. «Si Nueva York es cada vez más vulnerable a los huracanes, ¿por qué reconstruirla?» Marche escribe. “¿Cómo reconstruirlo? La ciudad, el estado y el gobierno federal enfrentan un desafío insuperable, con el costo casi incalculable de reconstruir la mayor parte de la infraestructura de la ciudad de Nueva York para un futuro impredecible ”.

Coney Island fue devastada después de Sandy en 2012, y ni siquiera era técnicamente un huracán cuando azotó Nueva York, sino una combinación de tormenta tropical y nor’easter.

“El escenario más probable es que aquellos con suficientes recursos huyan, dejando atrás a los pobres y vulnerables”, escribe Marche.

¿Y cómo se reconstruye una ciudad cuando todos se han ido, escapando de las aguas de la inundación para una existencia más segura? Nueva York puede aparentemente sobrevivir a cualquier cosa, pero ¿podrá sobrevivir cuando la mayor parte de su población haya pagado un bote para llevarlos a un lugar seguro?

Reconstruir una ciudad requiere dinero. «¿Y cómo podrían recaudar el dinero cuando la gente ha huido?» Pregunta Marche. «¿Quién va a pagar los impuestos?»

La próxima guerra civil

Y, sin embargo, hay esperanza para el futuro. En una conferencia de prensa en octubre pasado, Jainey Bavishi, quien dirige la Oficina de Resiliencia Climática del Alcalde, anunció que la ciudad invertiría $ 1.45 mil millones en una compuerta a lo largo del Bajo Manhattan, de 2.5 millas de largo y 16.5 pies de alto, que está “construida para ser adaptable . «

«Si las proyecciones de aumento del nivel del mar y marejada ciclónica empeoran de lo que creemos que son ahora, de hecho podemos agregar elevación al muro para agregar más protección», dijo Bavishi.

En otras palabras, a pesar de que los planes pasados ​​se vieron obstaculizados, la ciudad todavía mira hacia adelante, tratando de descubrir cómo fortalecerse contra The Big One, no solo la amenaza de huracán que conocemos, sino la amenaza que aún no conocemos.

Aunque el proyecto no se completará hasta 2026, es un paso en la dirección correcta. Y una prueba de que, como escribe Marche, incluso el peor de los casos no está «más allá de la capacidad de resolución de los estadounidenses».