Betty White muere a los 99 años

Betty White, la estrella de televisión pionera cuya carrera de más de ocho décadas la vio pasar de papeles inolvidables en «The Golden Girls» y «The Mary Tyler Moore Show» a convertirse en un ícono cultural a sus 80 y 90 años, falleció según se informa apenas unas semanas antes de su cumpleaños número 100.

Fuentes policiales le dijeron a TMZ que pasó en su casa el viernes por la mañana.

Un representante de White no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de Page Six.

La ganadora de ocho premios Emmy ostentaba el récord de carrera televisiva más larga de cualquier artista: debutó en 1939 cuando el medio era solo un experimento y pasó a aparecer como actriz, presentadora e invitada en demanda hasta bien entrados los noventa.

Pero será más recordada por sus papeles de robo de escenas en dos comedias de situación pioneras: como la promiscua presentadora de programas de cocina Sue Ann Nivens en «The Mary Tyler Moore Show» en la década de 1970 y la simpática Rose Nylund en «The Golden Girls ”en los 80.

«Si un actor puede conseguir un gran personaje en su carrera, eso es algo», dijo a The Post el profesor de televisión de la Universidad de Syracuse, Robert Thompson.

“Esos dos programas son su gran legado … porque la gente seguirá viendo esas cosas. Realmente tienen un estatus clásico «.

White nació en el suburbio de Oak Park en Chicago el 17 de enero de 1922, hijo único de los padres Tess, una ama de casa, y Horace White, un ingeniero eléctrico.

La familia se mudó a California unos años más tarde, y finalmente terminó en Los Ángeles, donde la futura estrella creció a la sombra de Hollywood.

Fue mordida por el error del mundo del espectáculo cuando se escribió a sí misma para el papel principal de una obra de teatro escolar. Luego consiguió su primer concierto televisivo apenas un mes después de graduarse de Beverly Hills High School en 1939, cantando “The Merry Widow” en un canal local experimental.

La aparición, a los 17 años, se produjo meses antes de que la médium fuera presentada a las masas en la Feria Mundial de Nueva York.

«La carrera de Betty White en la televisión se remonta, a todos los efectos, antes de la televisión», dijo Thompson. «Nadie tenía un televisor en 1939».

Se tomó un descanso de la pantalla chica durante la Segunda Guerra Mundial, trabajó en American Women’s Voluntary Services y se casó brevemente con un piloto de combate llamado Dick Barker, pero regresó a fines de la década de 1940 con pequeños papeles en una estación local.

Para entonces, poco menos de mil personas en Los Ángeles tenían un televisor, dijo White en sus memorias de 1995.

El primer gran papel de White fue como coanfitrión del programa de entrevistas diurno «Hollywood on Television», ocupando cinco horas y media de tiempo al aire, seis días a la semana, con bromas despreocupadas, entrevistas con celebridades, parodias y comerciales en vivo.

El espectáculo fue un éxito.

“Éramos nosotros o el patrón de prueba”, bromeó una vez White, pero dijo que su segundo esposo, el agente de Hollywood Lane Allen, no podía soportar estar casado con una mujer de carrera ocupada y la unión se vino abajo después de dos años.

En 1952, White co-creó y protagonizó una comedia de situación los sábados por la noche llamada «Life with Elizabeth», convirtiéndose en una de las raras productoras de la televisión y obteniendo su primera nominación al Emmy.

Continuó su papel de pionera tanto delante como detrás de la cámara con el breve programa de entrevistas de la NBC «The Betty White Show» en 1954.

Algunas estaciones en el sur amenazaron con sacar el programa del aire por la inclusión del bailarín de claqué afroamericano Arthur Duncan en el elenco, pero White les dijo que «vivieran con eso».

«Probablemente fue una de las personas más agradables, grandiosas y grandiosas que he tenido la oportunidad de conocer en mi vida», dijo Duncan en 2018. «Cada vez que entraba a una habitación, se iluminaba».

Durante la década de 1960, White se convirtió en invitada habitual en programas de juegos de televisión, donde conoció a su tercer y último marido, el presentador de «Password» Allen Ludden, con quien se quedó hasta su muerte en 1981.

En 1973, el ya popular «The Mary Tyler Moore Show» buscaba elegir el personaje de Sue Ann Nivens, descrito en el guión como «un tipo dulce y asqueroso de Betty White», y terminó contratando a la auténtica.

Nivens, presentadora de un programa de cocina en la estación de televisión ficticia de Mary Richards, era “empalagosamente dulce en la superficie y algo así como un dragón debajo, con un tinte de ninfomanía”, escribió White en sus memorias de 1995. «¡Nací para el papel!»

Para la década de 1970, un personaje como ese era «un gran problema», dijo Thompson.

“Sue Ann Nivens era una mujer que disfruta del sexo y hace cosas que le permiten satisfacer ese disfrute. Betty White como Sue Ann Nivens estaba haciendo en la década de 1970 lo que ‘Sex and the City’ no lograría llegar a fines de la década de 1990 ”, dijo.

El trabajo le valió a White su primer y segundo premio Emmy en horario estelar.

Siguió a la estatua con una tercera cuando fue elegida para «The Golden Girls» de NBC en 1985.

Inicialmente, White, de 63 años, esperaba interpretar a Blanche Devereaux, hambrienta de hombres, pero el director piloto sintió que era demasiado similar a su personaje en el «Programa de Mary Tyler Moore», por lo que, en cambio, fue dotada con la adorable luz tenue. ingeniosa Rose Nylund.

Fue una decisión inspirada, según Thompson.

“La forma en que podía pronunciar esa especie de ingenuo ‘No sé de qué estás hablando’ mira cada vez que alguien empieza a hablar sobre sexo, pero al mismo tiempo, sabemos que es viuda”, dijo.

«Fue muy divertido saber quién Betty White realmente está pronunciando esas palabras».

La comedia sobre cuatro mujeres mayores fue un improbable éxito mundial, con siete temporadas seguidas del spin-off «The Golden Palace».

Varias comedias de situación de corta duración siguieron a fines de la década de 1990, pero mientras White viajaba a través de sus 70 y 80, se labró una prolífica carrera invitada protagonizando todo, desde «Noddy» hasta «30 Rock», e incluso tuvo una breve temporada en » El atrevido y la bonita.»

Pero también cultivó el papel más importante de sus años crepusculares: Betty White.

Apareciendo como una versión más grande de sí misma haciendo bromas obscenas con las que los invitados más jóvenes nunca se saldrían con la suya, White nuevamente se convirtió en una personalidad codiciada en programas de entrevistas y concursos.

“Betty White durante los últimos 30 años se convirtió en una obra de arte escénica”, dijo Thompson.

“Si Betty White estaba programada, sabías que te divertirías un poco. A medida que envejecía, la televisión toleraba más discusiones francas, realmente se hacía conocida. [for] nunca se sabe lo que va a salir de su boca «.

El pináculo de este período llegó en 2010, cuando los fanáticos de White comenzaron una campaña en Facebook llamada «Betty White to Host SNL (Please)». Con casi medio millón de personas inscritas, se convirtió en la persona de mayor edad en presentar el programa a los 88 años y ganó su séptimo Emmy por la actuación.

Siguió con seis temporadas en la comedia de TV Land «Hot in Cleveland», y apenas se desaceleró cuando llegó a los 90: presentando el programa de bromas «Betty White’s Off Their Rockers» y «Betty White’s Smartest Animals in America», donde estuvo capaz de aprovechar su amor de toda la vida por los animales.

«Estoy agradecido de estar trabajando y eso comienza desde el principio», dijo White a The Post en 2018 a los 96 años.

“Cuando empiezas, estás muy agradecido de tener un trabajo … y llevas ese sentimiento a lo largo de toda tu carrera. Al menos yo lo he hecho «.