Azeez Ojulari se acerca a la marca de capturas de novato de Lawrence Taylor en los Giants

Los Giants creían que Azeez Ojulari podría tener un impacto como corredor de pases como novato, pero la selección de segunda ronda superó esas expectativas en una temporada decepcionante para la franquicia.

El apoyador de 21 años tiene la oportunidad de convertirse en el primer jugador en los anales del equipo en alcanzar dos dígitos en capturas en su campaña inicial de la NFL.

Las ocho capturas de Ojulari en 15 juegos técnicamente ya representan la mayor cantidad para cualquier jugador de primer año en la historia de los Giants, aunque el legendario apoyador Lawrence Taylor registró 9.5 en 1981, un año antes de que la estadística fuera reconocida oficialmente por la NFL.

Con dos capturas en los últimos dos juegos de los Giants contra Chicago y Washington, Ojulari, de 21 años, eclipsaría incluso el total no oficial de LT, aunque con un juego adicional en el calendario, de hace 40 años.

“Estoy trabajando todas las semanas, todos los partidos. Saque o no, solo trato de llegar al mariscal de campo e impactar el juego tanto como pueda ”, dijo Ojulari después de la práctica del viernes. “Si pasa, pasa. Solo me estoy enfocando en ganar, así que eso es lo principal, tratar de ganar y obtener el [W] al final del día.»

Azeez Ojulari se está acercando al récord no oficial de Lawrence Taylor como novato en capturas de los Giants.USA Today Sports, AP

Ojulari, quien tuvo 9.5 capturas la temporada pasada en Georgia, fue capturado con la selección número 50 de la general luego de que los Giants bajaran del No. 42 con Miami.

Logró una captura en cada una de sus primeras tres apariciones en la NFL, algo que el incomparable Taylor ni siquiera hizo como la segunda selección general del draft en 1981. Ojulari también se convirtió en el primer jugador de la NFL en lograr esa hazaña desde la primera selección general. Myles Garrett lo hizo con los Browns en 2017.

En comparación, el ala defensiva del Salón de la Fama Michael Strahan, otra selección de segunda ronda que se convirtió en el líder de capturas de todos los tiempos de los Giants con 141.5, logró solo una durante su temporada de novato en 1993.

Con 13 capturas ya, el apoyador de Dallas Micah Parsons tiene la oportunidad de eclipsar el récord de novato de la liga de Jevon Kearse de 14.5 en 1999. Ojulari eclipsó la marca de novato del equipo de BJ Hill de 5.5 (2018) en la Semana 12 contra los Dolphins.

“Hombre, solo agradezco a Dios. Tengo la suerte de estar saludable en este momento y de salir a competir todas las semanas ”, dijo Ojulari. “Cumplir con el guión, cumplir con mi horario. Cada uno tiene su propio horario, cumpliéndolo y haciéndolo todos los días, todas las semanas, solo para asegurarme de que mi cuerpo esté bien. Porque es una temporada larga y tienes que prepararte y ceñirte al guión, y lo he estado haciendo «.

Si bien el receptor de primera ronda Kadarius Toney se ha limitado a 10 juegos debido a una variedad de lesiones, incluida esta semana por un problema en el hombro, Ojulari ha jugado en los 15 juegos (11 como titular) para los Giants (4-11), con 45 tackleadas (28 en solitario), incluidas ocho para una pérdida y un balón suelto forzado.

“Creo que es una temporada larga y también diría que la otra cosa para cualquiera de estos jugadores jóvenes la primera vez que atraviesa una temporada de esta duración: campamento de entrenamiento, juegos de pretemporada, 17 juegos de temporada regular, sus cuerpos realmente no lo son. «Estoy acostumbrado, esa es la verdad», dijo el viernes el entrenador en jefe Joe Judge. “Eso es para cualquier jugador en cualquier año en cualquier programa. Eso no es diferente.

“Hablas de ese muro de novatos y de las diferentes cosas que tienen que afrontar. Este año, tener un poco menos de tiempo por diferentes razones o menos exposición por diferentes razones representa un desafío mayor para algunos de los jugadores jóvenes, así como para aclimatarse a la duración de esta temporada. A estos muchachos les lleva realmente un año completo acostumbrarse a los rigores de una temporada completa de la NFL y acostumbrarse a ellos «.