Arizona corre el riesgo de perder la ayuda federal por el mandato antimáscara

La administración de Biden amenaza con retener los fondos de ayuda de COVID-19 y recuperar la ayuda de Arizona porque dice que el estado está usando el dinero para socavar la guía federal sobre máscaras en las escuelas.

El Departamento del Tesoro envió una carta a los funcionarios de Arizona el viernes advirtiendo que el estado tiene 60 días para rediseñar dos programas actuales que contienen disposiciones contra el enmascaramiento.

Los funcionarios federales argumentan que los dos programas están diseñados para desviar los fondos de los distritos escolares que han introducido mandatos de máscara de acuerdo con la guía de los CDC.

El gobernador republicano Doug Ducey implementó los dos programas a fines del año pasado en medio de una disputa con la administración de Biden sobre cómo el estado podría usar los $ 4.2 mil millones que recibió en virtud del proyecto de ley de alivio del coronavirus de 2021.

Bajo el primer programa, los distritos que requieren máscaras en las escuelas actualmente no son elegibles para recibir ninguno de los $163 millones en fondos bajo el Programa de Becas Education Plus-Up de Arizona.

El Programa de Beneficios de Recuperación Educativa COVID-19 de $ 10 millones por separado del estado proporciona hasta $ 7,000 en cupones para ayudar a las familias a abandonar los distritos si la escuela de su hijo requiere máscaras faciales.

El Departamento del Tesoro envió la carta a los funcionarios estatales el viernes 14 de enero.REUTERS

El Departamento del Tesoro argumenta que la forma en que están estructurados actualmente los programas escolares de Arizona es un uso “no elegible” de la ayuda federal para la pandemia.

“Al disuadir a las familias y los distritos escolares de seguir la guía (de los CDC), las condiciones mencionadas anteriormente socavan los esfuerzos para detener la propagación de COVID-19”, escribió el Departamento del Tesoro en su carta.

Funcionarios del Tesoro dijeron que comenzarán a recuperar el dinero de ayuda federal que ya se envió a Arizona, y retendrán el próximo lote de ayuda, si el estado no modifica las disposiciones.

Arizona ya ha recibido aproximadamente la mitad de los $4.2 mil millones que el estado recibió en virtud del paquete de ayuda de $1.9 billones del presidente Biden.

Dos niños pequeños esperan para recibir sus vacunas COVID en Phoenix en noviembre de 2021. AP

Gobernador Ducey criticó a la administración Biden el viernes, diciendo que las amenazas de retener la ayuda de su estado eran «el último ejemplo de un presidente que está completamente fuera de contacto con el pueblo estadounidense».

“Cuando se trata de educación, el presidente Biden quiere seguir centrándose en las máscaras. En Arizona, nos vamos a centrar en las matemáticas y en hacer que los niños se pongan al día después de un año de pérdida de aprendizaje”, tuiteó.

“Responderemos a esta carta y continuaremos enfocándonos en las cosas que son importantes para los arizonenses. El presidente Biden debería hacer lo mismo y puede comenzar abordando la crisis en la frontera”.

El gobernador Ducey se encuentra entre un puñado de gobernadores republicanos que han criticado a Biden por los mandatos federales de máscaras, pruebas o vacunas durante la pandemia.